«What Gotten Into You» de Dan Levitt traza el largo viaje de los átomos desde el Big Bang hasta el cuerpo humano

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En sus violentos primeros años, la Tierra era un infierno fundido que expulsó a la Luna después de una feroz colisión con otro protoplaneta, según sospechan ahora los científicos. Más tarde, se transformó de una extensión de agua en un globo de nieve gigante que acabó con casi toda la vida existente.

Luego, intensos huracanes con olas de hasta 300 pies golpean el océano recién descongelado. Pero esto no es nada comparado con la turbulencia celestial y los fuegos artificiales 9 mil millones de años antes del nacimiento de nuestro planeta.

El próximo libro documental de ciencia e historia de Dan Levitt»,Qué te pasó: la historia de los átomos de tu cuerpo, desde el Big Bang hasta la cena de anoche”, una serie de imágenes sorprendentes y, a menudo, poderosas que rastrean cómo nuestras células, elementos, átomos y partículas subatómicas llegaron a nuestro cerebro, huesos y cuerpos. El libro se publicó el 24 de enero.

“Ahora sabemos que el origen del universo, la formación de elementos en las estrellas, la creación del sistema solar y la Tierra y la historia temprana de nuestro planeta fue increíblemente turbulenta”, dijo Levitt a CNN.

Explosiones, colisiones y temperaturas casi incomprensibles eran esenciales para la vida.

El autor Levitt dice que se siente atraído por los héroes anónimos de la ciencia que no reciben el crédito que merecen.

Perturbación en la órbita de JúpiterPor ejemplo, puede haber enviado una lluvia de asteroides a la Tierra, rociando el planeta con agua en el proceso. Creó el hierro fundido que forma el núcleo de la Tierra. Un campo magnético que nos protege de los rayos cósmicos.

«Pasaron tantas cosas que podrían haber ido de otra manera, en cuyo caso no estaríamos aquí», dijo Levitt.

Reconstruir el épico viaje paso a paso de nuestros átomos a lo largo de miles de millones de años, dijo, lo había llenado de asombro y gratitud.

«A veces, cuando miro a la gente», dijo, «pienso: ‘Vaya, sois seres tan increíbles y todos nuestros átomos comparten la misma historia profunda que se remonta al Big Bang'». Espera que los lectores se den cuenta de «que incluso la célula más simple es increíblemente compleja y merece mucho respeto. Y todas las personas lo son.

Nuestros cuerpos lo contienen 60 artículos más o menos, incluido el torrente de hidrógeno liberado después del Big Bang y el calcio de las estrellas moribundas conocidas como gigantes rojas. Mientras Levitt reconstruía la evidencia de cómo ellos y otras moléculas orgánicas más complejas llegaron hasta nosotros, se entrelazó con la turbulenta historia del propio proceso científico.

Inicialmente, no se propuso hacer un paralelo de los trastornos en el universo con los trastornos en el mundo científico, pero ciertamente vino con el territorio. «Muchos hechos científicos se han descartado desde que nuestros tatarabuelos vivieron», dijo. «Eso es parte de la diversión del libro».

Después de que Leavitt terminó su primer borrador, se dio cuenta con sorpresa de que parte de la confusión científica se debía a varios tipos de sesgos recurrentes. Dijo: «Quería referirme a los principales científicos que habían hecho grandes descubrimientos, para ver qué progreso habían logrado y comprender cómo fueron recibidos en ese momento». “Me sorprendió que casi siempre la reacción inicial a las principales teorías fuera de escepticismo y rechazo”.

A lo largo del libro, señala seis trampas mentales recurrentes que ciegan incluso a las mentes más brillantes, como la opinión de que es «demasiado extraño para ser verdad» o «si nuestras herramientas actuales no lo detectan, no existe». »

Albert Einstein inicialmente odiaba la extravagante idea de expandir el universo, por ejemplo, y tuvo que ser persuadido con el tiempo por Jorge Lemaitreun sacerdote y cosmólogo belga poco conocido pero en curso. stanley molinero, el «padre de la química prebiótica» que imitó brillantemente las condiciones de la Tierra primitiva en frascos de vidrio, fue un feroz oponente de la hipótesis de que la vida podría evolucionar en las profundidades del océano, alimentada por enzimas ricas en minerales y respiraderos sobrecalentados. y así.

En su libro, Levitt escribió: «La historia de la ciencia está repleta de grandes pronunciamientos de grandes estadistas sobre la certeza de que pronto será anulada». Afortunadamente para nosotros, la historia de la ciencia también está plagada de extremistas y librepensadores que se han deleitado en hurgar en esos pronunciamientos.

Levitt describió la cantidad de pasos agigantados realizados por investigadores cuyas contribuciones no recibieron el debido reconocimiento. «Me atraen los héroes poco conocidos con sus historias dramáticas que la gente nunca ha escuchado», dijo. «Por lo tanto, me complació que muchas de las historias más interesantes del libro resultaran ser sobre personas que no conocía».

Son científicos como el investigador austriaco marietta azul, que ayudó a los físicos a ver algunos de los primeros signos de partículas subatómicas; médico y filósofo holandés Jan Engenhaus, quien descubrió que las hojas iluminadas por el sol pueden crear oxígeno a través de la fotosíntesis; y el farmaceutico rosalinda franklinquien jugó un papel decisivo en el establecimiento de la estructura tridimensional del ADN.

La chispa relámpago de nuevas ideas a menudo golpea de forma independiente en todo el mundo. Para su sorpresa, Levitt descubrió que muchos científicos habían ideado escenarios plausibles sobre cómo podrían comenzar a ensamblarse los componentes básicos de la vida.

“Nuestro universo está lleno de moléculas orgánicas, muchas de las cuales son precursoras de moléculas que creamos”, dijo. “Así que alterno entre pensar que es muy poco probable que existan seres como nosotros y pensar que la vida debe existir en muchos, muchos lugares del universo”.

Sin embargo, nada en nuestro viaje desde el Big Bang fue claro.

«Si tratas de imaginar cómo evolucionó la vida a partir de las primeras moléculas orgánicas, debe haber sido un proceso desigual, lleno de caminos tortuosos y fallas», dijo Levitt. La mayoría de ellos deben haber ido a ninguna parte. Pero la evolución tiene una forma de crear ganadores a partir de innumerables pruebas durante largos períodos de tiempo. »

La naturaleza también tiene una forma de reciclar bloques de construcción para crear nueva vida. Se llama físico nuclear. Pablo Ebersold Descubrimos que «intercambiamos la mitad de nuestros átomos de carbono cada uno o dos meses, e intercambiamos el 98 por ciento de todos nuestros átomos cada año», escribe Levitt.

Al igual que una casa en constante renovación, constantemente cambiamos y reemplazamos partes viejas por otras nuevas: agua, proteínas e incluso células, la mayoría de las cuales reemplazamos aparentemente cada década.

Eventualmente, nuestras células crecerán silenciosamente, pero sus partes se unirán en otras formas de vida. «Aunque podemos morir», escribió Levitt, «nuestros átomos no lo hacen». «Gira a través de la vida, el suelo, los océanos y los cielos en un torbellino de química».

En otras palabras, al igual que la muerte de las estrellas, nuestra destrucción abre otro maravilloso mundo de posibilidades.

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