Webb inspecciona el corazón de la galaxia fantasma

ciencia y exploración

29/08/2022
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Nuevas imágenes de la impresionante Phantom Galaxy, M74, muestran el poder de los observatorios espaciales trabajando juntos en múltiples longitudes de onda. En este caso, los datos del Telescopio Espacial James Webb de NASA/ESA/CSA y el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA se complementan entre sí para proporcionar una vista panorámica de la galaxia.

La Galaxia Fantasma se encuentra a unos 32 millones de años luz de la Tierra en la constelación de Piscis, ubicada aproximadamente frente a la Tierra. Esto, junto con sus brazos espirales bien definidos, los convierte en un objetivo favorito para los astrónomos que estudian el origen y la estructura de las espirales galácticas.

M74 es una clase específica de galaxias espirales conocidas como «espirales de gran diseño», lo que significa que sus brazos espirales son prominentes y bien definidos, a diferencia de la estructura irregular y rugosa que se ve en algunas galaxias espirales.

Galaxia ilusoria en todo el espectro.

La aguda visión de Webb reveló diminutos filamentos de gas y polvo en los enormes brazos espirales de M74, que sobresalen del centro de la imagen. La falta de gas en la región nuclear también proporciona una vista discreta del cúmulo estelar nuclear en el centro de la galaxia.

Webb se quedó mirando el M74 con un instrumento de infrarrojo medio (María) para obtener más información sobre las primeras etapas de la formación estelar en el universo local. Estas observaciones son parte de un esfuerzo mayor para mapear 19 galaxias cercanas con formación de estrellas en el infrarrojo por parte de la Colaboración Internacional PHANGS. Estas galaxias ya han sido observadas usando el Telescopio Espacial Hubble de NASA/ESA y observatorios terrestres.

Múltiples vistas del observatorio de la M74

Agregar observaciones Webb de alta resolución en longitudes de onda más largas permitirá a los astrónomos determinar las regiones de formación de estrellas en las galaxias, medir con precisión las masas y edades de los cúmulos de estrellas y obtener información sobre la naturaleza de los pequeños granos de polvo que se desplazan en el espacio interestelar. .

Las observaciones del Hubble de M74 revelaron regiones particularmente brillantes de formación estelar conocidas como regiones HII. La nítida visión del Hubble en longitudes de onda ultravioleta y visible complementa la sensibilidad incomparable de Webb en longitudes de onda infrarrojas, al igual que las observaciones de radiotelescopios terrestres como el Atacama Large Millimeter/submillimeter Array, ALMA.

Al integrar datos de telescopios que operan en todo el espectro electromagnético, los científicos pueden obtener más información sobre los objetos astronómicos que usando un solo observatorio, ¡incluso si es tan poderoso como Webb!

Acerca de la web

El telescopio espacial James Webb es el principal observatorio de ciencia espacial del mundo. Webb resolverá los misterios de nuestro sistema solar, mirará más allá de mundos distantes alrededor de otras estrellas y explorará las misteriosas estructuras y orígenes del universo y nuestro lugar en él. Webb es un programa internacional dirigido por la NASA con sus socios, la ESA y la Agencia Espacial Canadiense. Las principales contribuciones de la ESA a la misión son: el instrumento NIRSpec; montaje de banco óptico MIRI; prestación de servicios de lanzamiento; y personal para apoyar las operaciones de la misión. A cambio de estas contribuciones, los científicos europeos recibirán una parte de al menos el 15 % del tiempo total de observación, como el telescopio espacial Hubble de NASA/ESA.

La Agencia Espacial Europea (MIRI) y la NASA contribuyeron, con el instrumento diseñado y construido por un consorcio de institutos europeos financiados a nivel nacional (el Consorcio Europeo MIRI) en asociación con el Laboratorio de Propulsión a Chorro y la Universidad de Arizona.

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