Venta flotante apuesta por la energía eólica marina en aguas estadounidenses

PORTLAND, Oregón (AP) — El martes marca la primera subasta de arrendamiento en Estados Unidos para un desarrollo de parque eólico flotante en aguas profundas a escala comercial frente a la costa oeste.

La subasta en vivo en línea de los cinco arrendamientos, tres frente a la costa central de California y dos frente a la costa norte, atrajo un gran interés y se aprobó la oferta de 43 empresas de todo el mundo. Las turbinas eólicas estarán flotando aproximadamente a 25 millas de la costa.

El crecimiento de la energía eólica marina se produce a medida que se intensifica el cambio climático y crece la necesidad de energía limpia. También salió más barato. El coste del desarrollo de la energía eólica marina ha caído un 60 % desde 2010 Según el informe de julio por la Agencia Internacional de Energías Renovables. Ha bajado un 13% solo en 2021.

La energía eólica marina está bien establecida en el Reino Unido y en algunos otros países, pero recién está comenzando a ganar impulso en la costa de Estados Unidos, y esta es la primera incursión de la nación en las turbinas eólicas flotantes. Las subastas hasta ahora eran para los anclados al fondo del mar.

Europa tiene algo de energía eólica marina flotante, un proyecto en el Mar del Norte ha estado en proceso desde 2017, pero el potencial de la tecnología es enorme en áreas de fuertes vientos frente a la costa de Estados Unidos, dijo Josh Kaplowitz, vicepresidente de energía eólica marina en American Clean. Energía. organización.

«Sabemos que esto funciona. Sabemos que esto puede proporcionar una gran parte de nuestras necesidades de electricidad, y si queremos resolver la crisis climática, debemos poner en línea tantos electrones limpios como sea posible, especialmente dado el aumento en la demanda de vehículos eléctricos». , » dijo. «Solo podemos lograr nuestros objetivos de gases de efecto invernadero con la energía eólica marina como parte del rompecabezas».

Se están preparando subastas similares frente a la costa de Oregón el próximo año y en el Golfo de Maine en 2024. El presidente Joe Biden se ha fijado una meta de desplegar 30 gigavatios de energía eólica marina para 2030 utilizando tecnología convencional que asegure las turbinas eólicas al fondo del océano, suficiente para alimentar 10 millones de hogares. Luego, la gerencia anunció planes en septiembre. Desarrollar plataformas flotantes que podrían expandir en gran medida la energía eólica marina de EE. UU.

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El primer parque eólico marino del país se inauguró frente a la costa de Rhode Island a fines de 2016, lo que permitió a los residentes de la pequeña Block Island apagar cinco generadores diésel. Los defensores del viento toman nota, pero con cinco turbinas, esta no es una gama comercial.

A nivel mundial, a partir de 2021, solo operaban 123 megavatios de capacidad eólica marina flotante, pero se espera que ese número aumente a casi 19 gigavatios, 150 veces, para 2030. De acuerdo con el reporte La semana pasada por Offshore Wind California.

La venta de California fue diseñada para promover la cadena de suministro local y crear empleos sindicales. Los postores pueden convertir una parte de sus ofertas en créditos que beneficien a los afectados por el desarrollo eólico: comunidades locales, tribus y pescadores comerciales.

Según lo previsto, las turbinas, quizás tan altas como la Torre Eiffel, flotarían en plataformas triangulares gigantes del tamaño de una pequeña manzana de la ciudad o en cilindros flotantes con cables anclados bajo el agua. Cada uno tendrá tres palas más largas que la distancia desde el plato de home hasta el campo en un campo de béisbol, y deberán ensamblarse en la playa y remolcarse, en posición vertical, hasta su destino abierto en el océano.

Las turbinas altas y modernas, ya sea en tierra o en alta mar, pueden producir más de 20 veces más electricidad que, digamos, máquinas más cortas desde principios de la década de 1990.

En cuanto a la visibilidad, «en condiciones absolutamente perfectas, clara como el cristal en el mejor de los días, en el punto más alto, es posible que pueda ver pequeños puntos en el horizonte», dijo Larry Oetker, director ejecutivo del Puerto de la Bahía de Humboldt, el racionalización del condado y la recreación que el puerto de aguas profundas está equipado para los proyectos.

La energía eólica marina es un buen complemento de la energía solar, que se detiene por la noche. Los vientos mar adentro son más fuertes y más sostenibles, y aumentan por la noche, justo cuando la energía solar deja de funcionar pero la demanda es alta, dijo Jim Berger, socio del bufete de abogados Norton Rose Fulbright que se especializa en el financiamiento de energía renovable. proyectos

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California tiene una meta de 2045 para la neutralidad de carbono. «Cuando sale el sol, dependemos más de la generación de combustibles fósiles», dijo Berger. «Estos proyectos son enormes, por lo que cuando agrega uno o dos proyectos, agrega significativamente a la base de generación de energía del estado», dijo.

Los arrendamientos tienen el potencial de generar 4,5 gigavatios de energía, suficiente para 1,5 millones de hogares, y podrían generar cambios significativos en las comunidades de las zonas costeras rurales más cercanas a los arrendamientos.

En el remoto condado de Humboldt, en el norte de California, se espera que los proyectos al aire libre generen más de 4 000 000 de empleos y $38 millones en ingresos fiscales estatales y locales en una región que ha estado en depresión desde el declive de la industria maderera en las décadas de 1970 y 1980. , según el Puerto de la Bahía de Humboldt, Área de Conservación y Recreación.

Oetker, el director ejecutivo del distrito, dijo que el distrito ya recibió $12 millones de California para preparar su puerto de aguas profundas para el posible ensamblaje de las enormes turbinas, que son demasiado altas para caber debajo de la mayoría de los puentes cuando son remolcados mar adentro.

Dijo: «Tenemos cientos de acres de derechos de propiedad industrial vacantes y totalmente subdesarrollados en el canal de navegación existente… y no hay pasos elevados ni líneas eléctricas ni nada».

Pero algunos también desconfían de los proyectos, a pesar de favorecer la transición a energías limpias.

A los ambientalistas les preocupan los impactos sobre las ballenas amenazadas y en peligro de extinción, que podrían enredarse en los cables que estabilizarán las turbinas. También existe la preocupación de que las aves y los murciélagos colisionen con las palas de las turbinas y las ballenas se estrellen contra los barcos que remolcan componentes al sitio. Christine Heslop, directora sénior del programa marino del Centro para la Defensa Ambiental, dijo que los reguladores federales han establecido un límite de velocidad de los barcos para el proyecto por debajo de las 12 mph para abordar esta preocupación.

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«La energía eólica marina flotante es bastante nueva y solo hay dos proyectos en el mundo y no sabemos cómo afectará esto a nuestra costa», dijo.

Las tribus de las vastas regiones costeras también están preocupadas por los daños a sus tierras ancestrales a causa de las plantas de ensamblaje de turbinas y la infraestructura de transporte. Temen que en los días despejados las fincas sean visibles desde los lugares sagrados de oración en lo alto de las montañas.

Frankie Myers, vicepresidente de la tribu Yurok, asistió a cuatro conferencias de desarrolladores de energía eólica el año pasado. Dijo que las tribus trabajaron con la Oficina de Administración de Energía Oceánica, que supervisa el proceso de arrendamiento, para asegurar un crédito de oferta del 5% que incluiría a las comunidades tribales por primera vez. Dijo que la agencia también ayudó con la evaluación cultural del impacto potencial en las vistas desde los lugares sagrados de oración.

Las tribus están muy involucradas ahora, desde el principio, porque están acostumbradas a que las industrias externas les lleguen con promesas incumplidas. Dijo que vieron las cosas mal, y conociendo tan de cerca esta zona azotada por el viento, querían que se hiciera bien.

«Incluso antes de que nos mostraran el mapa, incluso antes de que nos mostraran todos sus detalles… pensamos: ‘Sabemos exactamente hacia dónde se dirige’”, dijo Myers. «No hay duda de dónde vienen los mejores vientos, todos entiende eso. Hemos estado aquí durante dos mil años».

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