Una especie de paloma perdida hace mucho tiempo ‘redescubierta’ en Papúa Nueva Guinea



CNN

Un ave que se creía extinta hace 140 años ha sido redescubierta en los bosques de Papúa Nueva Guinea.

La paloma faisán de nuca negra ha sido documentada por científicos por primera y última vez en 1882, según un comunicado de prensa de la organización sin fines de lucro Re:wild, que ayudó a financiar el esfuerzo de investigación.

El redescubrimiento del ave requirió que un equipo de expedición pasara un mes agotador en la isla Ferguson, la escarpada isla en el archipiélago D’Entrecasteaux, en el este de Papua Nueva Guinea, donde se documentó originalmente al ave. El equipo está formado por personal local del Museo Nacional de Papua Nueva Guinea, así como por científicos internacionales del Laboratorio de Ornitología de Cornell y la American Bird Conservancy.

La isla Ferguson está cubierta por un terreno accidentado y montañoso, lo que hace que la expedición sea particularmente desafiante para los científicos. El comunicado de prensa dice que varios miembros de la comunidad le dijeron al equipo que no habían visto un faisán de nuca negra en décadas.

Pero solo dos días antes de que los investigadores abandonaran la isla, una cámara trampa captó imágenes de un ave extremadamente rara.

“Después de un mes de búsqueda, ver esas primeras imágenes de faisanes y palomas fue como encontrar un rinoceronte”, dijo en el comunicado John C. Mittermeyer, director del Programa de Aves Perdidas de American Bird Conservancy y codirector de la expedición. . «Es ese momento en el que sueñas con toda tu vida como defensor del medio ambiente y observador de aves».

Según el comunicado, la paloma faisán de nuca negra es una paloma grande que habita en el suelo con una cola ancha. Los científicos todavía saben poco sobre la especie y creen que la población es pequeña y está disminuyendo.

La información de la población local fue crucial para que los científicos rastrearan al escurridizo pájaro.

Jason Gregg, biólogo conservacionista y codirector del equipo de la expedición, dijo en el comunicado. «Teníamos más confianza en el nombre local del ave, ‘Auwo’, y sentimos que nos estábamos acercando al hábitat principal donde vive el faisán negro».

Colocaron un total de 12 cámaras trampa en las laderas del monte Kilkaran, la montaña más alta de la isla. Colocaron ocho cámaras más en lugares donde los pescadores locales informaron haber visto al ave en el pasado.

Un cazador llamado Augustin Gregory, con sede en el pueblo de montaña de Doda Onona, realizó la última hazaña que ayudó a los científicos a localizar la paloma faisán.

Gregory le dijo al equipo que vio al faisán de nuca negra en un área con «colinas y valles empinados», dice el comunicado de prensa. Se han escuchado los cantos distintivos del ave.

Entonces, el equipo de expedición colocó una cámara en una cresta de 3200 pies de altura cerca del río Kwama sobre Doda Ununa, según el comunicado. Finalmente, una vez que terminó su viaje, tomaron imágenes de un pájaro caminando por el suelo del bosque.

Este descubrimiento fue un shock tanto para los científicos como para la comunidad local.

Serena Kitaluya, conservacionista de Milne Bay en PNG, en el comunicado de prensa. «Ahora esperan trabajar con nosotros para tratar de proteger al faisán».

No está claro cuántos faisanes de nuca negra quedan, y el terreno accidentado dificultará la identificación de la población. Una encuesta de dos semanas en 2019 no encontró ninguna evidencia del ave, aunque descubrió algunos informes de cazadores que ayudaron a localizar el vuelo de 2022.

El descubrimiento puede brindar la esperanza de que otras especies de aves que se creían extintas aún puedan estar por ahí.

“Este redescubrimiento es un maravilloso faro de esperanza para otras aves que se han perdido durante medio siglo o más”, dijo en el comunicado Christina Biggs, directora de investigación de especies perdidas en Re:wild. “El terreno que exploró el equipo fue muy desafiante, pero su determinación nunca flaqueó, aunque muy pocas personas recuerdan haber visto una paloma faisán en las últimas décadas”.

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