Un tribunal de Nueva Zelanda ha dictaminado que la edad para votar de 18 años es discriminatoria

WELLINGTON (Reuters) – El tribunal supremo de Nueva Zelanda dictaminó el lunes que la edad actual para votar en el país de 18 años era discriminatoria, lo que obligó al parlamento a debatir si debería reducirse.

El caso, que ha estado en los tribunales desde 2020, fue comprado por el grupo de defensa Make It 16, que quiere reducir la edad para incluir a jóvenes de 16 y 17 años.

La Corte Suprema determinó que la edad actual para votar de 18 años entra en conflicto con la Declaración de Derechos del país, que otorga a las personas el derecho a estar libres de discriminación por edad cuando cumplen 16 años.

La decisión desencadena un proceso en el que el tema se lleva al parlamento para su discusión y revisión por parte de un comité parlamentario selecto. Pero no obliga al parlamento a cambiar la edad para votar.

El codirector de Make It 16, Caeden Tipler, dijo: «Esto es historia. El gobierno y el parlamento no pueden ignorar un mensaje legal y moral tan claro. Deben dejarnos votar».

En su sitio web, el grupo dice que no hay justificación suficiente para impedir que los jóvenes de 16 años voten cuando pueden conducir, trabajar a tiempo completo y pagar impuestos.

La primera ministra de Nueva Zelanda, Jacinda Ardern, dijo que el gobierno redactaría una ley para reducir la edad a los 16 años, que luego podría someterse a votación en el Parlamento.

“Personalmente apoyo bajar la edad para votar, pero no es solo cuestión mía o del gobierno, cualquier cambio en una ley electoral como esa requiere el 75% del apoyo del Parlamento”, dijo.

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Los partidos políticos tienen puntos de vista divergentes sobre este asunto. Los Verdes quieren una acción inmediata para reducir la edad mínima para votar a 16 años, pero el partido de oposición más grande, el Partido Nacional, no apoya el cambio.

«Obviamente, tenemos que trazar una línea en alguna parte», dijo el líder del Partido Nacional, Christopher Loxon. «Nos sentimos cómodos con que la línea sea 18. Muchos países diferentes tienen diferentes lugares donde se traza la línea y, desde nuestro punto de vista, 18 está bien».

Lucy Kramer informa. Editado por Bradley Perrett y Shri Navaratnam

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