Un resplandor de luz fantasmal rodea el sistema solar, y nadie puede explicarlo: ScienceAlert

Un nuevo análisis de los datos del Hubble lo ha resuelto: hay mucha luz en el espacio alrededor del sistema solar.

No hay mucha luz extra, seguro. Solo un brillo sutil y fantasmal, un ligero exceso que no podía explicarse en un censo de todos los seres emisores de luz.

Todas las estrellas y galaxias que rodean el sistema solar, y la luz zodiacal, también conocida como polvo a nivel del sistema solar, ninguna de ellas puede explicar lo que los astrónomos ahora llaman «luz fantasma».

Después de analizar 200.000 imágenes del Hubble y tomar miles de medidas en un proyecto llamado skysurfla colaboración internacional confirma que el exceso de luz es real.

Además, no pueden explicarlo completamente. Hay posibilidades, pero ninguna ha sido confirmada. No ahora de todos modos.

¿La posibilidad más fuerte? Un elemento polvoriento en el sistema solar que aún no hemos detectado directamente: pequeñas partículas de polvo y hielo de un grupo de cometas viajan tierra adentro desde los confines oscuros del sistema solar, reflejando la luz del sol y generando un resplandor global difuso.

Esta fuente estará un poco más cerca de nosotros que Luz extra detectada por la sonda espacial New Horizonsque encontró un exceso de luz en el espacio más allá de Plutón, fuera del sistema solar.

«Si nuestro análisis es correcto, entonces hay otro elemento de polvo entre nosotros y la distancia a la que New Horizons hizo las mediciones. Esto significa que se trata de algún tipo de luz adicional que proviene de nuestro sistema solar», dijo. dice el astrónomo Tim Carlton de la Universidad Estatal de Arizona.

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«Debido a que nuestra medición de la luz residual es más alta que la de New Horizons, creemos que es un fenómeno local no muy lejos del sistema solar. Puede ser un nuevo componente del contenido del sistema solar que se ha planteado como hipótesis pero que aún no se ha medido cuantitativamente».

Hay muchas cosas brillantes flotando alrededor del universo: planetas, estrellas, galaxias e incluso gas y polvo. Y, en general, las cosas brillantes son las cosas que queremos mirar. Por lo tanto, detectar la luz ambiental en los espacios intersticiales (el espacio entre planetas, interestelar y entre galaxias) es un desafío.

Sin embargo, cuando miramos, a veces encontramos que las cosas no son lo que esperamos que sean.

Por ejemplo, algo que no podemos explicar se produce en el centro de la galaxia. luz de alta potencia. Voyager encontró un aumento en el brillo asociado con el hidrógeno en los límites del sistema solar. Descubre Nuevos Horizontes. Las cosas se ven extrañamente brillantes allí.

Ilustración de una nube de polvo cometaria hipotética que puede producir el resplandor. (NASA, Agencia Espacial Europea y Andy James/STSCi)

El propósito de SKYSURF era caracterizar completamente el brillo del cielo.

«Más del 95 por ciento de los fotones en las imágenes de los archivos del Hubble provienen de distancias de menos de 3 mil millones de millas de la Tierra. Desde los primeros días del Hubble, la mayoría de los usuarios del Hubble han ignorado estos fotones del cielo, porque están interesados ​​en el objetos discretos tenues en las imágenes del Hubble, como estrellas y galaxias. «,» dice el astrónomo y veterano experto en Hubble Roger Windhorst de la Universidad Estatal de Arizona.

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«Pero estos fotones del cielo contienen información importante que se puede obtener gracias a la capacidad única del Hubble para medir niveles de brillo tenues con alta precisión durante sus tres décadas de vida».

En tres documentos separados, los investigadores buscaron en los archivos del Hubble signos de galaxias débiles que podríamos haber pasado por alto y determinaron qué luz deben estar emitiendo los objetos que se sabe que brillan.

El equipo que buscaba galaxias ocultas determinó que no se habían perdido suficientes galaxias para dar cuenta de la luz adicional.

El exceso resultante, dijeron los científicos, es equivalente a un brillo constante de 10 luciérnagas en todo el cielo.

Puede que no parezca mucho, pero es suficiente para saber que nos estamos perdiendo algo. Esto es importante. Cada vez más, los científicos encuentran formas de ver la luz entre las estrellas. Si hay un exceso local, debemos saberlo, porque podría distorsionar nuestra comprensión de las llamaradas fantasma distantes.

Y, por supuesto, podría haber un impacto en nuestra comprensión del sistema solar y cómo se forma.

«Cuando miramos el cielo nocturno, podemos aprender mucho sobre la atmósfera de la Tierra. El Hubble está en el espacio». dice la astrónoma Rosalía O’Brien de la Universidad Estatal de Arizona.

«Cuando miramos ese cielo nocturno, podemos aprender mucho sobre lo que sucede dentro de nuestra galaxia y sistema solar y a gran escala, como todo el universo».

Los tres artículos de Skysurf publicados en El diario astronómico Y el Cartas de revistas astrofísicasy se puede encontrar aquiY el aquiY el aqui. Se envió un cuarto trabajo a El diario astronómico Que aún no ha sido publicado, se puede encontrar En el servidor de preimpresión arXiv.

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