Un estudio encuentra que el ‘glaciar del Juicio Final’ se está derritiendo más rápido de lo que se pensaba

Un glaciar antártico en desintegración del tamaño de Florida podría elevar los niveles globales del mar significativamente más rápido de lo esperado, según un estudio publicado el lunes en la revista. ciencias naturales de la tierra.

Un grupo de investigadores internacionales ha mapeado la huella histórica del glaciar Thwaites en la Antártida Occidental, apodado el «Glaciar del Juicio Final» debido al enorme impacto que tendría su colapso debido a las temperaturas más cálidas. Encontraron «tasas excepcionalmente rápidas de retroceso en el pasado», incluido, en algún momento de los últimos dos siglos, un período en el que el glaciar retrocedió 1,3 millas por año. Esto es dos veces más rápido que la tasa de disminución detectada en la década de 2000.

«Thwaites realmente se mantiene firme hoy, y deberíamos esperar ver grandes cambios en pequeñas escalas de tiempo en el futuro, incluso de un año a otro, una vez que el glaciar retroceda más allá de una repisa poco profunda en su parte inferior», Robert Larter de la Antártida británica, un autor del estudio, dijo. Participante del estudio, en un nueva versión que acompañó a la publicación del estudio.

Según los científicos involucrados en la investigación, las ramificaciones de este derretimiento podrían ser enormes. «No se puede tomar Thwaites y dejar intacto el resto de la Antártida», dijo Alistair Graham, geólogo marino de la Universidad del Sur de Florida y uno de los autores del estudio.

Un buque de investigación en el agua a lo largo del borde de la plataforma de hielo oriental de Thwaites en la Antártida.

El buque de investigación Nathaniel B. Palmer operando a lo largo de la plataforma de hielo oriental de Thwaites en la Antártida en 2019 (imágenes de portada a través de Zuma Press)

El glaciar Thwaites es uno de los ríos más anchos de la Tierra, pero es solo una pequeña porción de la capa de hielo de la Antártida Occidental, que contiene suficiente hielo para elevar el nivel del mar hasta 16 pies si se derrite, según la NASA.

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Thwaites se encuentra en el fondo del océano, en lugar de en la tierra, lo que lo hace particularmente vulnerable al derretimiento debido a las aguas más cálidas. En 2020, los científicos descubrieron que el agua tibia se estaba derritiendo Los tramos inferiores de Thwaites. Los estudios ya han demostrado que hasta el 90% Los océanos están absorbiendo más calentamiento global debido a las emisiones de gases de efecto invernadero y los océanos se están calentando más rápido de lo que se pensaba.

El derretimiento de Thwaites ya representa alrededor del 4% del aumento anual del nivel del mar, que actualmente es de aproximadamente 0,12 a 0,14 pulgadas por añoSegún la Agencia de Protección Ambiental. Más del 40% de la población mundial vive dentro de las 60 millas de la costa, y muchos se encuentran en áreas inundadas con un aumento del nivel del mar de más de 3 pies.

Una foca solitaria aparece desde arriba sobre un témpano de hielo.

Una foca solitaria en un témpano de hielo frente a la plataforma de hielo oriental en Thwaites, Antártida en 2019 (Imágenes de portada a través de Zuma Press)

Esta no es la primera señal de advertencia de que Thwaites puede estar en un estado precario gracias al aumento de las temperaturas globales. Las imágenes de satélite tomadas a fines del año pasado muestran que la plataforma de hielo en la parte este del glaciar muestra signos de agrietamiento.

“Las cosas se están desarrollando muy rápido aquí”, dijo Ted Schampos, glaciólogo de la Universidad de Colorado Boulder y presidente de Thwaites Glacier Collaboration International. Reporteros en ese momento. «Es dificil.»

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Los investigadores involucrados en ese estudio advirtieron que la plataforma de hielo podría desprenderse del fondo del mar, lo que podría causar el colapso de la plataforma de hielo, un proceso que luego conduciría a un mayor derretimiento. «Se volvería autosuficiente y causaría una cantidad significativa de retroceso de algunos glaciares», incluido Thwaites, dijo Anna Crawford, glacióloga de la Universidad de St Andrews, en el momento en que se publicó el estudio.

Graham dijo que su equipo no puede predecir con confianza si el glaciar Thwaites se disolverá por completo, pero que reducir las emisiones será fundamental para minimizar los riesgos.

«En este momento, podemos hacer algo al respecto, especialmente si podemos evitar que el océano se caliente», dijo.

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