Un censo de 140.000 galaxias ha revelado un dato sorprendente sobre sus estrellas

¿Cuántos tipos de estrellas viven en otras galaxias? Parece una pregunta simple, pero es difícil de definir porque los astrónomos tienen dificultades para estimar los cúmulos de estrellas en galaxias distantes.

Un equipo de astrónomos completó ahora un conteo de más de 140.000 galaxias y descubrió que las galaxias más distantes tienden a tener estrellas más pesadas.

conteo de estrellas

Aunque los astrónomos carecen de un recuento completo de los cientos de miles de millones de estrellas en la Vía Láctea, han muestreado suficientes para obtener un buen tratamiento de la población.

Sabemos, aproximadamente, cuántas estrellas enanas pequeñas hay, cuántas estrellas intermedias similares al sol y cuántas estrellas gigantes hay.

Pero repita este ejercicio para otras galaxias Demasiado difícil. La mayoría de las galaxias están demasiado lejos de identificar y medir las estrellas individuales dentro de ellas.

Solo vemos sus estrellas más brillantes y más pesadas, y tenemos que adivinar las constelaciones más pequeñas.

Los astrónomos suelen suponer que la demografía de una galaxia distante coincide aproximadamente con la que vemos en la Vía Láctea porque, en promedio, las galaxias no deberían ser muy diferentes entre sí.

Recientemente, un equipo de astrónomos utilizó el catálogo COSMOS para estudiar 140.000 galaxias individuales, Desarrollar técnicas para estimar el número de estrellas en cada una.

La investigación se llevó a cabo en el Centro para el Amanecer Cósmico (DAWN), un centro internacional de investigación básica en astronomía con el apoyo de la Fundación Nacional de Investigación de Dinamarca. DAWN es una colaboración entre el Instituto Niels Bohr de la Universidad de Copenhague y DTU Space de la Universidad Técnica de Dinamarca.

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El destino futuro de las galaxias más pesadas

«Solo hemos podido ver la parte superior del iceberg y sabemos desde hace mucho tiempo que esperar que otras galaxias se parezcan a la nuestra no era una suposición particularmente buena. Sin embargo, nadie ha podido probar eso. Las galaxias se forman «Diferentes grupos de estrellas. Este estudio nos permitió hacer Esto puede abrir la puerta a una comprensión más profunda de la formación y evolución de las galaxias». Dice El profesor asociado Charles Steinhardt, coautor de estudiar.

El equipo encontró que, en promedio, las galaxias distantes tienden a tener estrellas más grandes que la Vía Láctea. Por otro lado, las galaxias cercanas eran relativamente similares a la nuestra.

«La masa de las estrellas les dice mucho a los astrónomos. Si cambias la masa, también cambias el número de supernovas y agujeros negros que surgen de estrellas masivas. Como tal, nuestro resultado significa que tendremos que revisar muchas cosas que alguna vez asumimos, porque las galaxias distantes se ven muy diferentes a la nuestra». Dice Albert Sneben, estudiante graduado en el Instituto Niels Bohr y primer autor del estudio.

Este trabajo tiene varias implicaciones importantes.

Primero, los astrónomos ya no pueden suponer la existencia de un grupo uniforme de estrellas cuando observan galaxias distantes, que representan galaxias más pequeñas aparecer en el universo. También nos obliga a repensar ¿Cómo evolucionan las galaxias? durante miles de millones de años.

«Ahora que somos más capaces de descifrar la masa de las estrellas, podemos ver un nuevo patrón: las galaxias menos masivas continúan formando estrellas, mientras que las galaxias más masivas dejan de dar a luz a nuevas estrellas. Esto indica una marcada tendencia global en la muerte de galaxias, ” concluye francotirador

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Este artículo fue publicado originalmente por universo hoy. Leer el artículo original.

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