Ucrania y Rusia luchan en el este mientras Zelensky visita el frente

Pokrovsk, Ucrania (AFP) – Las fuerzas rusas y ucranianas intercambiaron golpes en un combate cuerpo a cuerpo el domingo en una ciudad del este de Ucrania cuando los soldados de Moscú, respaldados por intensos bombardeos, intentaron obtener un punto de apoyo estratégico para invadir la región. El líder ucraniano también realizó una rara visita de primera línea a Kharkiv, la segunda ciudad más grande del país, para evaluar la Fuerza de Defensa Nacional.

En el este, dijeron funcionarios ucranianos, las fuerzas rusas asaltaron Severodonetsk después de intentar sin éxito rodear la ciudad estratégica. El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, describió la situación allí como «indescriptiblemente difícil», ya que un implacable bombardeo de artillería rusa destruyó infraestructura vital y dañó el 90% de los edificios.

“La captura de Severodonetsk es una tarea esencial de las fuerzas de ocupación”, dijo Zelensky, y agregó que a los rusos no les importa la pérdida de vidas.

El alcalde de la ciudad dijo que los enfrentamientos cortaron la electricidad y el servicio de telefonía móvil y obligaron a cerrar un centro de ayuda humanitaria debido a los peligros.

El deterioro de las condiciones generó temores de que Severodonetsk podría convertirse en la próxima ciudad de Mariupol, una ciudad en el Mar de Azov que pasó casi tres meses bajo el asedio ruso antes de que se rindieran los últimos combatientes ucranianos.

La ciudad de Severodonetsk, ubicada a 143 kilómetros (89 millas) al sur de la frontera rusa, se ha convertido en los últimos días en el epicentro de la búsqueda de Moscú por controlar la región industrial de Donbass en el este de Ucrania. Rusia también intensificó sus esfuerzos para tomar el control de la cercana ciudad de Lysekhansk, mientras los civiles se apresuraban a huir. Bombardeo constante.

Las dos ciudades del este se extienden a ambos lados del río Siverskiy Donetsk, de importancia estratégica. Es la última de las principales áreas controladas por Ucrania en la provincia de Lugansk, que junto con la vecina región de Donetsk forman el Donbass.

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Mientras tanto, Zelensky visitó a los soldados en Kharkiv, donde los combatientes ucranianos habían expulsado a las fuerzas rusas de las posiciones cercanas varias semanas antes.

«Siento un orgullo ilimitado por nuestros defensores. Todos los días, arriesgando sus vidas, luchando por la libertad de Ucrania», escribió Zelensky en la aplicación de mensajería Telegram.

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Rusia continuó bombardeando la ciudad nororiental desde lejos y se escucharon explosiones poco después de la visita de Zelensky. Los bombardeos y los ataques aéreos han destruido más de 2.000 edificios de apartamentos en la ciudad desde la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero, según el gobernador de la región, Oleh Sinihopov.

En un discurso en video más tarde el domingo, Zelensky elogió a los funcionarios regionales en Kharkiv, pero dijo que había despedido al jefe regional de la principal agencia de seguridad del país, la Unidad de Administración de Seguridad del Estado, por su pobre desempeño. En la región más amplia de Kharkiv, las fuerzas rusas todavía controlan alrededor de un tercio del territorio, dijo Zelensky.

Después de no poder capturar Kyiv, la capital de Ucrania, Rusia se concentra en ocupar partes de Donbas que aún no están controladas por los separatistas pro-Moscú.

El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergei Lavrov, dijo el domingo a TF1 de Francia que «la prioridad incondicional de Moscú es la liberación de las regiones de Donetsk y Lugansk», y agregó que Rusia los considera «dos estados independientes».

También sugirió que otras regiones de Ucrania podrían establecer relaciones cercanas con Rusia.

En Luhansk, los continuos bombardeos rusos crearon lo que el gobernador provincial Serhiy Hayday describió como una «situación peligrosa».

“Hay muertos y heridos”, escribió en Telegram. Agregó que un civil murió y cuatro resultaron heridos el sábado después de que un proyectil ruso cayera sobre un edificio de apartamentos de gran altura.

Pero dijo que algunas rutas de suministro y evacuación en Luhansk estaban operando el domingo. Afirmó que los rusos se retiraron «con pérdidas» alrededor de un pueblo cerca de Severodonetsk, pero lanzaron ataques aéreos en otro pueblo cercano al río.

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Los civiles que llegaron a la ciudad oriental de Pokrovsk, 130 kilómetros (80 millas) al sur de Lysekhansk, dijeron que aguantaron tanto como pudieron antes de huir del avance ruso.

Yana Skakova se atragantó con las lágrimas cuando describió que se fue con sus dos hijos, de 18 meses y 4 años, mientras su esposo se quedó para cuidar su hogar y sus animales. La familia estaba entre las 18 personas que vivieron en un sótano durante los últimos dos meses y medio hasta que la policía les dijo el viernes que era hora de desalojar.

“Ninguno de nosotros quería dejar nuestra ciudad natal”, dijo. «Pero por el bien de estos niños pequeños, decidimos irnos».

Oksana, de 74 años, que temía dar su apellido, fue evacuada de Lyschansk por un equipo de voluntarios extranjeros con su esposo de 86 años.

«Me voy a algún lado, no sé adónde», lloró. «Ahora soy un mendigo sin felicidad. Ahora tengo que pedir limosna. Sería mejor que me mataran».

El alcalde de Severodonetsk, Oleksandr Stryuk, dijo que hubo enfrentamientos en la estación de autobuses de la ciudad el sábado. Los residentes restantes de la ciudad, que antes de la guerra tenía una población de alrededor de 100.000 habitantes, corrían el riesgo de ser bombardeados solo para obtener agua de seis pozos, y no había electricidad ni servicio de telefonía móvil. Stryuk estima que 1.500 civiles han muerto en la ciudad desde que comenzó la guerra, tanto por los ataques rusos como por la falta de medicamentos o tratamiento.

El Instituto para el Estudio de la Guerra, un grupo de expertos con sede en Washington, cuestionó la estrategia del Kremlin de organizar un esfuerzo militar masivo para apoderarse de Severodonetsk, diciendo que era demasiado costoso para Rusia y generaría pocos ingresos.

«Cuando termine la batalla de Sieverodonetsk, independientemente de qué lado controle la ciudad, la ofensiva rusa a nivel operativo y estratégico probablemente habrá alcanzado su clímax, dando a Ucrania la oportunidad de reanudar sus contraataques a nivel operativo para hacer retroceder a las fuerzas rusas. ”, dijo el instituto en ese momento. El sábado tarde.

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En Mariupol, el domingo, un asistente del alcalde de Ucrania afirmó que después de que las fuerzas rusas tomaron el control total de la ciudad, recogieron los cuerpos de los muertos dentro de un supermercado. El asistente, Petro Andryoshenko, publicó una foto en la aplicación de mensajería Telegram de lo que describió como un «vertedero de cadáveres» en la ciudad ocupada. Los cuerpos se mostraban apilados junto a mesas de supermercados cerradas.

Aquí, los rusos sacan los cuerpos de los muertos que han sido lavados de sus tumbas durante los intentos de restaurar el suministro de agua y exhuman parcialmente los cuerpos. Escriben que los están tirando como basura.

No fue posible verificar inmediatamente su afirmación.

Regiones de Ucrania fueron atacadas durante la noche por nuevos ataques aéreos rusos. Sobre el terreno en la región oriental de Donetsk, los combatientes lucharon de un lado a otro por el control de pueblos y ciudades.

El ejército ucraniano informó de intensos combates alrededor de Donetsk, la capital provincial, así como de Lyman en el norte, una pequeña ciudad que sirve como un importante centro ferroviario en la región de Donetsk. El sábado, Moscú afirmó que había capturado a LymanSin embargo, las autoridades ucranianas dijeron que sus combatientes aún participaban en los combates en partes de la ciudad.

“El enemigo está fortaleciendo sus unidades”, dijo el Estado Mayor General de las Fuerzas Armadas de Ucrania. «Está tratando de hacerse un hueco en la zona».

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Mazalan informó desde Kyiv. Andrea Rosa en Kharkiv, Ucrania, Yuras Karmanau en Lviv, Ucrania, y periodistas de AP de todo el mundo contribuyeron.

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