¿Tu nariz te ayuda a elegir a tus amigos?

Los humanos mantienen la fantasía cortés de que no nos olemos constantemente. A pesar de nuestros mejores esfuerzos por lo contrario, todos tenemos nuestros propios aromas, agradables y discretos, y Si somos como los demás mamíferos terrestresNuestro propio perfume Podría significar algo para nuestros congéneres humanos.

Algunas de estas cosas, como el olor de alguien que no se ha bañado en un mes, o el olor característico de un niño pequeño que pretende no llenar su pañal, se explican por sí mismos. Pero los científicos que estudian el olfato humano, o su sentido del olfato, se preguntan si las moléculas que escapan de nuestra piel podrían registrarse en un nivel subconsciente en la nariz y el cerebro de las personas que nos rodean. ¿Llevan mensajes que usamos para tomar decisiones sin siquiera darnos cuenta? ¿Pueden incluso dar forma a lo que hacemos con lo que no nos gusta pasar el tiempo?

de hecho, en Un pequeño estudio fue publicado el miércoles en la revista Science Advances.Los investigadores que investigaron a pares de amigos cuya amistad «hizo clic» desde el principio encontraron evidencia intrigante de que el olor corporal de cada persona estaba más cerca del olor de sus amigos de lo esperado por casualidad. Y cuando los investigadores hicieron que parejas de extraños jugaran juntos, sus olores corporales predijeron si sentían que tenían una buena relación.

Los científicos que estudian la amistad han descubierto que los amigos tienen más en común que los extraños, no solo cosas como la edad y los pasatiempos, sino también GenéticaY el patrones de actividad cerebral y apariencia Inbal Raffrebi, estudiante de posgrado en el laboratorio de Noam Sobel, investigador olfativo en el Instituto de Ciencias Weizmann en Israel, tenía curiosidad por saber si las amistades particularmente rápidas, del tipo que parece formarse en un instante, contienen un componente olfativo. gente para hacer eso? Captan similitudes en sus olores.

Ella reclutó a 20 pares de los llamados amigos, quienes marcaron su amistad de esta manera. Luego, los puse en un régimen común en la investigación del olor corporal humano: dejar de comer alimentos como cebollas y ajo, que afectan el olor corporal, durante unos días. Deshágase del desodorante después del afeitado. Báñese con jabón sin perfume proporcionado por el laboratorio. Luego, póngase una camiseta nueva, limpia y ajustada al laboratorio y duerma con ella hasta que esté bien y huela bien, antes de entregársela a los científicos para que la revisen.

La Sra. Raffreby y sus colegas usaron nariz electronica Para evaluar los volátiles que salían de cada camiseta, otros 25 voluntarios también evaluaron la similitud de los olores. Estaban interesados ​​en descubrir que los olores de los amigos se parecían más entre sí que a los olores de los extraños. Podría significar que el olor fue una de las cosas que recogieron cuando comenzó su relación.

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«Es muy probable que al menos algunos de ellos usaran perfume cuando se conocieron», especuló la Sra. Raffreby. «Pero ella no ocultó todo lo que tenían en común».

Sin embargo, hay muchas razones por las que los amigos huelen igual: comer en los mismos restaurantes, seguir un estilo de vida similar, etc. Para verificar esto, los investigadores hicieron que 132 extraños, todos los cuales mancharon una camiseta primero, vinieran al laboratorio para jugar un juego de reflexión. Pares de sujetos se pararon juntos y tuvieron que imitar los movimientos del otro mientras se movían. Luego, completaron cuestionarios sobre si se sentían conectados con sus parejas.

Sorprendentemente, las similitudes entre sus olores predijeron si ambos sentían una conexión positiva el 71 por ciento del tiempo. Este hallazgo indica que oler el mismo olor que el nuestro genera buenas sensaciones. Podría ser una de las cosas que captamos cuando conocemos gente nueva, junto con cosas como dónde crecieron y si prefieren la ciencia ficción o los deportes. Pero el Dr. Sobel advierte que si ese es el caso, es solo un factor entre muchos.

Hasta ahora, la pandemia de covid ha recortado la investigación adicional que utiliza este diseño por parte de la Sra. Raffreby y sus colegas; Fue difícil realizar experimentos en los que los extraños estuvieran lo suficientemente cerca como para olerse entre sí.

Pero ahora, el equipo está buscando modificar el olor corporal de las personas para ver si las personas que fueron olfateadas con olores similares se juntan. Si el olor está asociado con su comportamiento, esta es una prueba más de que, al igual que otros mamíferos terrestres, podemos confiar en nuestro sentido del olfato para ayudarnos a tomar decisiones.

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Hay muchos misterios para ellos y otros investigadores para estudiar cómo nuestras fragancias personales, en todas sus complejidades, interactúan con nuestra vida personal. Cada bocanada de aire puede decir más de lo que sabes.

«Si piensas en el ramo que es el olor corporal, son al menos 6000 moléculas», dijo el Dr. Sobel. «Hay 6000 que ya conocemos, probablemente muchos más».

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