Tras duplicar el récord de lanzamientos en 2022, ¿podrá SpaceX dar un paso más en 2023?

Acercarse / Uno de los 61 lanzamientos de SpaceX en 2022 fue la misión de suministrar el CRS-25 de la NASA a la Estación Espacial Internacional.

Trevor Mahlman

El penúltimo día de 2022, SpaceX completó su último lanzamiento del año, impulsando un satélite óptico israelí a la órbita terrestre baja. Fue el séptimo lanzamiento de la compañía en diciembre y coronó un año en el que la familia de cohetes Falcon se lanzó 61 veces, todas con éxito.

Todas menos una de estas misiones volaron en un cohete Falcon 9, y más del 90 por ciento de esos vuelos se realizaron en un propulsor usado anteriormente. El otro lanzamiento tuvo lugar en un Falcon Heavy. Con estos 61 vuelos, SpaceX batió un récord establecido por el cohete soviético R-7, que voló en 1980. a) 61 misiones combinadas a través de sus variantes Soyuz, Molniya y Vostok.

Los soviéticos lograron esto en medio de la Guerra Fría, por supuesto, con un presupuesto considerable dedicado a la observación espacial y un programa espacial gubernamental masivo que involucró a decenas de miles de trabajadores. SpaceX ha hecho el mismo trabajo que una empresa privada, volando satélites Starlink y una combinación de misiones para empresas de satélites y agencias espaciales gubernamentales. SpaceX también ha aterrizado todos los intentos de retorno de la primera etapa en una nave no tripulada o en un sitio de aterrizaje en 2022, para un total de 60 cohetes, incluidos dos impulsores laterales de la misión Falcon Heavy el 1 de noviembre.

La madrugada del martes, SpaceX abrirá la cuenta de lanzamiento para 2023 con la misión Transporter-6. Como sugiere el nombre, esta será la sexta misión de la compañía de vuelos compartidos, que llevará 114 pequeños satélites a la órbita terrestre baja para varias compañías. Estos incluyen satélites, microsatélites, picosaats y vehículos de transferencia orbital que transportarán naves espaciales para su despliegue en varias órbitas. Estas misiones de viajes compartidos, que SpaceX comenzó en enero de 2021, han limitado las perspectivas financieras de algunas pequeñas empresas de vehículos de lanzamiento al engullir la pequeña base de clientes de satélites.

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SpaceX apunta a un lanzamiento del martes a las 9:56 a. m. ET (14:56 UTC) de la misión Transporter-6 desde el Space Launch Complex 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Esta será la segunda vez que SpaceX intenta lanzar una de sus primeras etapas desde el Falcon 9 15 veces, ya que este cohete lanzó previamente el satélite GPS III-3 para la Fuerza Espacial de EE. UU., otras tres misiones comerciales y 10 lotes. de los satélites Starlink. . Ahora parece que la compañía lanzará uno de sus cohetes hasta 20 veces para fines de este año.

En 2022, SpaceX pudo aumentar significativamente la cadencia de lanzamiento al aumentar la producción de satélites Starlink y madurar sus operaciones para reutilizar las primeras etapas y los carenados de carga útil de Falcon 9. Anteriormente, durante el período de cinco años de 2017 a 2021, SpaceX promedió 22 lanzamientos por año, con un récord anual de 31 en 2021. El año pasado, la empresa casi duplicó su récord anterior.

Así, la pregunta para el nuevo año es si SpaceX puede dar otro salto de cadencia. El fundador de SpaceX, Elon Musk Dijo a principios de 2022. que la compañía tiene como objetivo lanzar 100 cohetes en 2023. Ese parece ser el límite superior de lo que es posible; Sin embargo, dado que la compañía pudo lanzar siete misiles en diciembre, probablemente sea inalcanzable en términos de producción de crudo.

Por supuesto, nada está claro sobre el proceso de lanzamiento y otro factor importante es la preparación de la carga útil. De sus misiones en 2022, 27 fueron para gobiernos o clientes comerciales, mientras que 34 fueron las cargas útiles del satélite de Internet Starlink de la compañía. Suponiendo unos 30 vuelos para clientes gubernamentales y comerciales, acercarse a los 100 lanzamientos en 2023 requeriría que SpaceX duplique la producción de sus satélites Starlink. Esto también es un gran pedido para la disruptiva empresa de lanzamiento de California.

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Pero después de ver su desempeño estelar en 2022, quizás no se puedan descartar grandes pedidos.

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