Stephen King testificará para el gobierno en juicio por fusión de libros

Washington (AFP) – Mientras el Departamento de Justicia intenta convencer a un juez federal de que la fusión propuesta entre Penguin Random House y Simon & Schuster Perjudicaría la carrera de algunos de los autores más famosos, depende en parte del testimonio de un escritor que ha prosperado como pocos: Stephen King.

El autor de «Carrie», «El resplandor» y muchos otros libros favoritos, King voluntariamente, incluso con entusiasmo, se opuso a Simon & Schuster, su antiguo editor. No fue elegido por el gobierno solo por su fama, sino por sus críticas públicas al acuerdo de 2.200 millones de dólares. Anunció a fines de 2021, uniéndose a dos de las editoriales más grandes del mundo en lo que el CEO rival Michael Beach de Hachette Book Group llamó una «entidad significativamente sobresaliente».

“Cuantos más editores estén consolidados, más difícil será para los editores independientes sobrevivir”, tuiteó King el año pasado.

Se espera que King, uno de los pocos autores ampliamente conocidos, conocido por sus anteojos de tamaño modesto y rasgos demacrados, tome el banquillo de los testigos el martes, el segundo día de un juicio federal antimonopolio. Se espera en dos o tres semanas.

Puede que no tenga el conocimiento comercial de Beech, el primer testigo del Departamento de Justicia, pero ha sido un novelista publicado durante casi 50 años y sabe bien cuánto ha cambiado la industria: algunas de sus antiguas editoriales han sido adquiridas por empresas más grandes. «Carrie», por ejemplo, es una publicación de Doubleday, que en 2009 se fusionó con Knopf Publishing Group y ahora forma parte de Penguin Random House. La otra editorial anterior de King, Viking Press, era un sello de Penguin que se unió a Penguin Random House cuando Penguin y Random House se fusionaron en 2013.

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La afinidad de King por las pequeñas editoriales es personal. Incluso mientras continuaba publicando con Scribner de Simon & Schuster, escribió novelas policíacas independientes de estado sólido. Hace años, el editor le pidió que contribuyera a una nota publicitaria, pero King se ofreció a escribir una novela para ellos, «The Colorado Kid», que se publicó en 2005.

Charles Arday, cofundador de Hard Case, recordó haber pensado cuando King lo llamó: «Dentro estaba girando las ruedas del carro».

Es probable que el propio King se beneficie del acuerdo Penguin Random House-Simon & Schuster, pero tiene un historial de favorecer otras prioridades además de su bienestar material. Ha sido durante mucho tiempo un crítico de los recortes de impuestos para los ricos, aunque los «ricos» ciertamente incluyen a Stephen King, y ha pedido públicamente al gobierno que aumente sus impuestos.

«En Estados Unidos, todos tenemos que pagar nuestra parte justa», escribió para The Daily Beast en 2012.

El lunes, los abogados de las dos partes presentaron puntos de vista opuestos sobre la industria del libro. El abogado del gobierno John Reed ha provocado un mercado peligrosamente estrecho, fuertemente gobernado por los Cinco Grandes (Pingüino Random House, Simon & Schuster, HarperCollins Publishing, Macmillan y Hachette) con pocas posibilidades de que las editoriales más pequeñas o emergentes entren.

El abogado Daniel Petrushelli argumentó a favor de la defensa que la industria era de hecho diversificada, rentable y abierta a los recién llegados. La publicación no solo se refiere a las Cinco Grandes, sino también a empresas medianas como WW Norton & Co. y Grove Atlántico. Destacó que la fusión de ninguna manera revertirá las aspiraciones que muchos tienen de alcanzar el éxito literario.

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“Cada libro comienza como un éxito de ventas a los ojos del autor o editor”, dijo.

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