Spirit finaliza la venta a Frontier mientras continúan las conversaciones con JetBlue

27 de julio (Reuters) – Spirit Airlines, Inc. (Guardar. N) Canceló su venta de $ 2.7 mil millones a Frontier Group Holdings Inc. (ULCC.O) El miércoles, después de que los accionistas de Spirit se negaran a apoyarlo, dejando a JetBlue Airways Corp. (JBLU.O) Con la apertura para concluir un trato.

El desarrollo, informado por primera vez por Reuters el miércoles, se produjo después de que Spirit se retractó cuatro veces de una votación de los accionistas sobre el acuerdo de Frontier, con la esperanza de tener suficiente apoyo. Spirit ha argumentado anteriormente que es poco probable que los reguladores antimonopolio aprueben la oferta de $ 3.7 mil millones de JetBlue.

El resultado fue un revés para Frontier y su presidente, Bill Frank, quien jugó un papel decisivo en el inicio de conversaciones entre las dos partes el año pasado. La empresa centrada en las aerolíneas de Frank, Indigo Partners, es un accionista importante de Frontier.

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«Si bien estamos decepcionados de que los accionistas de Spirit Airlines no hayan reconocido el valor y el potencial de consumo inherentes a nuestro grupo propuesto, la junta directiva de Frontier adoptó un enfoque disciplinado», dijo Frank en un comunicado.

La fusión Frontier-Spirit habría remodelado el panorama de los viajes nacionales y representó la fusión más grande en la industria de la aviación de EE. UU. desde que Alaska Air Group compró Virgin America por $ 2.6 mil millones en 2016.

JetBlue ve a Spirit como una oportunidad para expandir su presencia nacional en un momento en que la industria de las aerolíneas de EE. UU. sufre escasez de mano de obra y aviones.

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Vender Spirit a Frontier o JetBlue crearía la quinta aerolínea más grande de EE. UU. Las negociaciones entre JetBlue y Spirit avanzan positivamente y se podría llegar a un acuerdo en las próximas semanas, según personas familiarizadas con el asunto.

«Nos complace finalizar nuestro acuerdo de fusión con Frontier y estamos en conversaciones continuas con Spirit para llegar a un acuerdo de compromiso lo antes posible», dijo JetBlue en un comunicado.

Pero el alma también puede optar por permanecer independiente.

Riesgo antimonopolio

Spirit expresó su preocupación por la asociación de JetBlue Northeast Alliance (NEA) con American Airlines (AAL.O). El Departamento de Justicia de EE. UU. presentó una demanda antimonopolio contra American y JetBlue en septiembre para poner fin a la alianza, diciendo que aumentaría los precios en los concurridos aeropuertos del noreste de EE. UU.

Hasta ahora, JetBlue se ha negado a retirarse de la alianza y, en cambio, ha ofrecido otros incentivos, como tarifas de ruptura más altas y liquidación de rutas.

Las acciones de Frontier subieron un 6,4% para cerrar en 11,27 dólares, ya que los inversores expresaron su alivio por la salida de la empresa de lo que se convirtió en una guerra de ofertas contra Spirit. Las acciones de Spirit subieron un 4% a $24,30, mientras que las acciones de JetBlue subieron un 3,6% a $8,35.

Con el fin del acuerdo de sociedad propuesto por Spirit-Frontier, Spirit pagará $25 millones por los costos relacionados con la fusión. Según los términos del acuerdo, Spirit le deberá a Frontier $69 millones adicionales si concluye un acuerdo de fusión con JetBlue u otro competidor dentro de los próximos 12 meses.

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«Ahora que Spirit Airlines finalizó el acuerdo de fusión de Frontier, esperamos que la gerencia de Frontier deje de lado su distracción de la fusión e invierta la misma cantidad de recursos y se concentre en mejorar las condiciones en sus propias aerolíneas», dijo la Asociación de Pilotos de Frontier. Un subconjunto de la Asociación de Pilotos de Aerolíneas (ALPA).

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Información adicional de Anirban Sen y Greg Rumiliotis en Nueva York Información adicional de David Shepardson Edición de Chizu Nomiyama, Will Dunham, Matthew Lewis y David Gregorio

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