SpaceX planea lanzar dos estaciones este fin de semana en Florida – Spaceflight Now

Un cohete SpaceX Falcon 9 se encuentra en la Plataforma 39A el sábado por la mañana. Crédito: Vuelo espacial ahora

Los lanzamientos 39 y 40 de este año están programados desde la costa espacial de Florida el sábado por la noche y el domingo por la noche, misiones sucesivas para desplegar más satélites de Internet Starlink de SpaceX, así como una carga útil de viaje compartido para la red de banda ancha espacial celular planificada de AST Space Mobile.

Despegarán dos cohetes Falcon 9. El primer lanzamiento está programado para las 9:10 p. m. EDT del sábado (01:10 GMT del domingo) desde la Plataforma 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. A unas pocas millas al sur de Kennedy, se está preparando otro cohete Falcon 9 para despegar desde la Plataforma 40 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral a las 22:53 EDT (02:53 GMT del lunes).

Agregará ambas misiones a la cartera de satélites de Internet Starlink de SpaceX. Treinta y cuatro satélites Starlink se instalaron sobre el cohete Falcon 9 en espera de su lanzamiento el sábado por la noche, y 54 satélites adicionales se lanzarán el domingo por la noche.

Los nuevos satélites llevarán el tamaño de la flota Starlink a más de 3.000 naves espaciales actualmente en órbita. SpaceX ha lanzado hasta ahora 3259 satélites Starlink, incluidas bases de prueba y prototipos que ya no están en órbita, y las próximas dos misiones Starlink llevarán ese número a 3347 naves espaciales.

El lanzamiento del sábado establecerá un nuevo récord para la reutilización de cohetes, con la primera etapa del Falcon 9 impulsado despegando en su decimocuarto vuelo. El propulsor, designado B1058 en el inventario de SpaceX, se lanzó por primera vez el 30 de mayo de 2020, con el lanzamiento histórico de la primera misión SpaceX del astronauta a bordo de la nave espacial Crew Dragon.

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La nave propulsora aterrizó en un barco no tripulado en el Océano Atlántico después de un lanzamiento tripulado en 2020. Ha volado 12 veces desde entonces, llevando un satélite militar de Corea del Sur al espacio y lanzando una misión de reabastecimiento a la Estación Espacial Internacional, dos pequeñas misiones para compartir vuelos Satélites. y ocho misiones Starlink.

SpaceX ha enviado dos plataformas de aterrizaje de cohetes desde Puerto Cañaveral al Océano Atlántico. Los refuerzos que vuelan el sábado y el domingo apuntarán a los aterrizajes en ambos barcos de drones estacionados a unos cientos de millas al noreste de Cabo Cañaveral.

SpaceX lanzó un Falcon 9 a la plataforma 39A el viernes en medio de la construcción en curso para equipar su complejo de lanzamiento costero como una base futura para el cohete Super Heavy y el cohete Starship reutilizables masivos de SpaceX. El personal de tierra levantó el Falcon 9 de 229 pies (70 m) verticalmente el sábado temprano en la plataforma 39A, menos de 12 horas antes de que otro Falcon 9 se levantara en posición vertical en la plataforma 40.

Dos cohetes Falcon 9 se paran verticalmente el 10 de septiembre en el Complejo de Lanzamiento 39A y el Complejo de Lanzamiento Espacial 40. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

Uniéndose a los 34 satélites Starlink para la misión del sábado por la noche, BlueWalker 3 es un prototipo para una flota planificada de naves espaciales construidas y propiedad de AST SpaceMobile, con sede en Texas. El satélite de prueba AST SpaceMobile lanzará un conjunto de antenas en órbita terrestre baja que cubrirá un área de 693 pies cuadrados (unos 64 metros cuadrados). AST SpaceMobile tiene como objetivo desplegar una nave espacial adicional en 2023 para comenzar a construir una red operativa diseñada para conectar teléfonos celulares de consumidores vía satélite.

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Abel Avelan, presidente y director ejecutivo de AST SpaceMobile, en un comunicado. Esta tecnología revolucionaria respalda nuestra misión de eliminar las brechas de conectividad que enfrentan los más de 5 mil millones de suscriptores móviles que ingresan y desconectan de la cobertura y brindan banda ancha celular a casi la mitad de la población mundial que permanece desconectada. Queremos cerrar la brecha entre los que tienen y los que no tienen.

El BlueWalker3 viaja en la posición superior dentro de la cubierta de carga útil del Falcon 9. La etapa superior del Falcon 9 quemará dos motores antes de desplegar el satélite BlueWalker 3 de aproximadamente 3300 libras (1,5 toneladas métricas) a una altitud de aproximadamente 318 millas (513 kilómetros). ). BlueWalker 3 está programado para desconectarse unos 50 minutos después del despegue.

Dos motores más en la etapa superior del Falcon 9 quemarán el cohete en una órbita ligeramente más baja para desplegar 34 satélites Starlink en aproximadamente T+ más 2 horas y 4 minutos. El fundador y director ejecutivo de SpaceX, Elon Musk, dijo que el lanzamiento del sábado por la noche será «una de nuestras misiones más complejas».

El lanzamiento de Falcon 9 el domingo es un viaje dedicado a la red Starlink. Pondrá en órbita 54 satélites Starlink unos 15 minutos después del lanzamiento.

Las misiones secuenciales de este fin de semana serán el lanzamiento de los SpaceX 41 y 42 de este año.

Los meteorólogos del 45º Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU. esperan que haya un 60% de posibilidades de un clima favorable para el lanzamiento del sábado por la noche.

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«Las principales preocupaciones climáticas para intentar el sábado son la base de la nube cumulonimbus, la base de la nube yunque, así como la base del campo eléctrico superficial asociado con la convección y las interacciones de tormentas nocturnas», escribieron los meteorólogos en el pronóstico del viernes.

Hay un 80% de probabilidad de buen tiempo para el lanzamiento el domingo por la noche.

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