Sobreviviente del Holocausto Robert Clary, estrella de ‘Hogan’s Heroes’, muere a los 96 años



Reuters

El actor y cantante nacido en París Robert Clary, que sobrevivió 31 meses campos de concentración nazis Pero luego coprotagonizó «Hogan’s Heroes», la sitcom estadounidense ambientada en alemán. Segunda Guerra Mundial Martirizado en un campo de prisioneros de guerra a la edad de 96 años.

Clary, quien interpretó al cabo francés Louis LeBeau en «Hogan’s Heroes» durante sus seis temporadas de 1965 a 1971, murió el miércoles en su casa de Los Ángeles, dijo su nieta a The Hollywood Reporter.

«Robert era un caballero maravilloso e increíblemente talentoso no solo como actor sino también como artista y pintor», dijo David Martin, su ex manager.

Clary tenía 16 años en septiembre de 1942 cuando fue deportado de París a los campos de concentración nazis, junto con otros 12 miembros de su familia judía. Fue el único que sobrevivió. Clary pasó dos años y medio en los campos de concentración de Utmouth, Blachhammer, Gross-Rosen y Buchenwald, sufriendo hambre, enfermedades y trabajos forzados.

Fue liberado cuando las fuerzas estadounidenses liberaron Buchenwald en abril de 1945, pero luego se enteró de que miembros de su familia, incluidos sus padres, habían perecido en el Holocausto.

Irónicamente, Clary alcanzó su mayor fama haciendo bromas en un programa de televisión ambientado en un campo de prisioneros de guerra alemán. Dijo que no tenía reparos en estar en un programa que se burlaba de los nazis.

Su personaje fue uno de los prisioneros de guerra que burlaron a los tontos carceleros alemanes y llevaron a cabo actos de espionaje y sabotaje para ayudar a la causa aliada.

«El programa era una sátira ambientada en una columna de prisioneros de guerra, donde las condiciones no eran agradables pero de ninguna manera comparables a las de un campo de concentración, y no tenía nada que ver con los judíos», dijo Clary a The Jerusalem Post en 2002.

«El mundo del espectáculo es como una montaña rusa y tomas los roles que te ofrecen», agregó Clary.

Hogan Heroes protagonizó a Bob Crane como el coronel estadounidense Robert Hogan, con Richard Dawson, Larry Hovis y Evan Dixon interpretando a otros prisioneros de guerra. Los principales personajes alemanes eran el torpe comandante del campo, el coronel Klink, interpretado por Werner Klemperer, y el obediente sargento de guardia Schultz, interpretado por John Banner. Ambos actores eran judíos y huyeron de Europa a causa de los nazis.

El personaje de Clary era conocido por su sombrero burdeos y sus habilidades culinarias, que se usaban para distraer a los oficiales alemanes con deliciosos manjares mientras los compañeros prisioneros de guerra estaban al borde de la travesura.

«Hogan’s Heroes» fue popular entre los televidentes mientras estaba en CBS y durante décadas a partir de entonces en sindicación, aunque algunos críticos lo consideraron de mal gusto.

Nacido como Robert Max Weiderman el 1 de marzo de 1926, Clary es el menor de 14 hijos de su padre sastre polaco de dos matrimonios. Se convirtió en cantante profesional en su adolescencia.

En los campos establecidos por los nazis para acabar con los judíos europeos, lo tatúan con el número A-5714 y lo obligan a cavar trincheras, trabajar en una fábrica de zapatos y cantar para sus captores. Clary dijo que cantar le valió un poco de comida extra.

«Fui uno de los afortunados», le dijo a Asbury Park Press en 2002. «Primero, porque sobreviví. Segundo, porque estuve en campamentos que no eran tan brutales como los demás. No sufrí. No trabajé tan duro como la gente trabaja en las minas de sal en las canteras. No fui torturado. «Nunca. Nunca me golpearon. Nunca me colgaron. Pero he visto todas estas cosas».

Después de la guerra, la carrera de cantante de Clary despegó en Francia. Se mudó a los Estados Unidos en 1949 y el comediante Eddie Cantor le ofreció exposición en la televisión nacional. Clary luego se casó con la hija de Cantor, Natalie.

Clary ha actuado en el escenario, en pequeños papeles en películas y en anuncios de televisión como invitada antes de su papel protagónico en «Hogan’s Heroes». Su papel cinematográfico más importante fue «The Hindenburg» de 1975, dirigida por Robert Wise y protagonizada por George C. Scott.

En 1980, la alarma sobre las personas que intentan negar el Holocausto lleva a Clary a poner fin a su silencio autoimpuesto sobre sus experiencias. Pasó años viajando a escuelas en los Estados Unidos y Canadá hablando sobre el Holocausto. También escribió su autobiografía, From the Holocaust to Hogan’s Heroes.

«Tenemos que aprender de la historia, cosa que no hacemos», dijo Clary al Reno Gazette-Journal en 2002.

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