Se ha detectado un vivero de estrellas en la cola de la constelación Serpens

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Los astrónomos vislumbraron la guardería estelar bajo una nueva luz, gracias al Telescopio de rastreo visible e infrarrojo de Astronomy en Chile.

El telescopio VISTA, ubicado en el Observatorio Paranal del Observatorio Europeo Austral en Antofagasta, Chile, observó la nebulosa Sh2-54 en luz infrarroja, que no es visible para el ojo humano.

Mientras que el polvo interestelar absorbe la luz visible, que es lo que podemos ver, la luz infrarroja puede penetrar las densas nubes de polvo en el espacio para revelar detalles que no se habían visto antes.

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Las imágenes infrarrojas de las nebulosas están ayudando a los astrónomos a aprender más sobre cómo se forman las estrellas. La nueva imagen reveló una gran cantidad de estrellas detrás del resplandor naranja de la nebulosa.

Compare la imagen infrarroja llena de luz estelar con la imagen de luz visible de la nebulosa Sh2-54 usando el control deslizante a continuación.

Múltiples nebulosas, o nubes de gas y polvo que alimentan la formación de estrellas, están ubicadas en el extremo de la cola de la constelación de la Serpiente, llamada así por su parecido con una serpiente. Los puntos calientes de Starbirth incluyen las nebulosas Eagle, Omega y Sh2-54.

Los astrónomos se enfocaron en la nebulosa Sh2-54 a su alrededor. 6.000 años luz de la Tierra. La «Sh» en el nombre del cuerpo cósmico se refiere al astrónomo Stewart Sharpless, quien fue responsable de catalogar más de 300 nebulosas en la década de 1950.

La imagen se tomó con la cámara de alta sensibilidad de 67 millones de píxeles del telescopio VISTA como parte del estudio VISTA Variables in Via Láctea eXtended.

El proyecto observa repetidamente grandes regiones de la Vía Láctea en luz infrarroja para descubrir los misterios de la evolución estelar.

Las nebulosas y los viveros de estrellas también formaron parte del foco del Telescopio Espacial James Webb, que comenzó las observaciones científicas del universo en julio de 2022.

Hasta ahora, Webb ha revelado estrellas centelleantes en viveros estelares como Nebula de Oriónel Nebulosa de Carina y entre las celebridades Pilares de la Creación en la Nebulosa del Águila.

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