Rusia y Ucrania anuncian intercambio sorpresa de prisioneros

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Kyiv/RIAD, 21 sep (Reuters) – Rusia y Ucrania llevaron a cabo el miércoles un inesperado intercambio de prisioneros, el más grande desde el comienzo de la guerra e involucró a casi 300 personas, incluidos 10 extranjeros y otras 300. Año.

Entre los extranjeros liberados había dos británicos y un marroquí que fueron condenados a muerte en junio tras ser sorprendidos luchando por Ucrania. También quedaron en libertad tres británicos, dos estadounidenses, un croata y un sueco.

En una aparente escalada del conflicto que comenzó en febrero, el presidente ruso, Vladimir Putin, había anunciado anteriormente una movilización parcial de tropas, y el momento y la escala de la transferencia fueron una sorpresa. Los separatistas prorrusos también dijeron el mes pasado que los comandantes de Mariupol serían investigados. Lee mas

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El presidente Volodymyr Zelensky dijo que la transferencia, que incluyó la ayuda de Turquía y Arabia Saudita, se llevó a cabo durante mucho tiempo y se negoció intensamente. Según los términos del acuerdo, 215 ucranianos, la mayoría de ellos capturados después de la caída de Mariupol, fueron liberados.

A cambio, Ucrania devolvió a 55 rusos y ucranianos pro-Moscú, así como a Viktor Medvetsuk, líder de un partido pro-ruso proscrito que enfrentó cargos de traición.

“Esta es claramente una victoria para nuestro país, para toda nuestra sociedad. Y lo más importante es que 215 familias pueden ver a sus seres queridos de manera segura y en casa”, dijo Zelenskiy en un mensaje de video.

“Recordamos a toda nuestra gente y tratamos de salvar a todos los ucranianos. Este es el significado de Ucrania, nuestra esencia, esto es lo que nos distingue de nuestros enemigos”.

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Zelenskiy agradeció al presidente turco Tayyip Erdogan por su ayuda y dijo que cinco generales ucranianos de alto rango permanecerán en Turquía hasta el final de la guerra.

Kiev luchó mucho y duro para liberar a los cinco, dijo.

Entre ellos se encontraba el teniente coronel Denis Prokopenko, comandante del Batallón Azov, que realizó la mayor parte de la lucha, y su lugarteniente, Svyatoslav Palamar. Serhii Volinsky, comandante del 36º Regimiento de la Infantería de Marina, también fue puesto en libertad.

El trío ayudó a liderar semanas de resistencia desde búnkeres y túneles debajo de la gigantesca acería de Mariupol antes de que ellos y cientos de otros combatientes de Azov se rindieran ante las fuerzas respaldadas por Rusia en mayo.

“Estamos orgullosos de lo que han hecho por nuestra nación y orgullosos de cada uno de ustedes”, dijo Zelensky en una videollamada con los cinco difundida por su despacho.

No hubo comentarios inmediatos de Moscú sobre el acuerdo y por qué los separatistas respaldados por Rusia liberaron a quienes dijeron que serían investigados a finales de este año.

Arabia Saudita negoció un acuerdo para llevar a 10 extranjeros a Arabia Saudita. El príncipe heredero saudí Mohammed bin Salman, que mantiene estrechos vínculos con Putin, medió.

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Entre los detenidos liberados estaban los ciudadanos estadounidenses Alexander Druk, de 39 años, y Andy Huynh, de 27, ambos de Alabama, quienes fueron capturados luchando en el este de Ucrania en junio.

También quedaron en libertad los británicos Aidan Aslin y Shaun Binny y el marroquí Brahim Sadoun, todos ellos condenados a muerte por un tribunal de la República Popular de Donetsk.

Un gran número de extranjeros han ido a luchar a Ucrania desde la invasión rusa del 24 de febrero.

El jefe del grupo de derechos humanos de la ONU en Ucrania dijo a principios de este mes que Rusia no permite el acceso a los prisioneros de guerra y agregó que la ONU tiene evidencia de que algunos han sido sometidos a torturas y malos tratos que constituyen crímenes de guerra. Lee mas

Rusia niega la tortura u otras formas de crueldad a los prisioneros de guerra.

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Información de Valentin Okhrenko en Kyiv, Aziz El Yacoubi en Riyadh y David Lungren en Ottawa Editado por Rosalpa O’Brien

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