Rusia dice que el retiro de la estación espacial de la NASA es menos inminente de lo que se informó anteriormente

La Estación Espacial Internacional (ISS) es fotografiada por la tripulación de la Expedición 56 de la nave espacial Soyuz después del desmantelamiento, el 4 de octubre de 2018. NASA/Roscosmos/Handout via REUTERS/File Photo

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Un alto funcionario de la NASA dijo a Reuters el miércoles que los funcionarios espaciales rusos han dicho a sus homólogos estadounidenses que Moscú quiere continuar transportando a sus astronautas a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) hasta que su sitio orbital esté construido y operativo. .

Combinado con los comentarios de un alto funcionario espacial ruso publicado el miércoles, los últimos indicios son que Rusia todavía tiene al menos seis años para poner fin a una cooperación orbital con Estados Unidos que data de más de dos décadas.

Una división en el programa de la Estación Espacial Internacional parecía estar más cerca el martes, cuando Yuri Borisov, el recién nombrado director general de la agencia espacial rusa Roscosmos, sorprendió a la NASA al anunciar que Moscú tenía la intención de retirarse de la asociación de la estación espacial «después de 2024». Lee mas

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Funcionarios rusos le dijeron a la agencia espacial estadounidense más tarde el martes que Roscosmos de Rusia quería permanecer en la asociación mientras Rusia opera su posición orbital planificada, llamada ROSS, dijo en una entrevista la directora de operaciones espaciales de la NASA, Kathy Lueders.

«No recibimos ninguna indicación en ningún nivel de trabajo de que algo haya cambiado», dijo Luders a Reuters el miércoles, y agregó que las relaciones de la NASA con Roscosmos siguen siendo «negocios como siempre».

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La estación espacial, un laboratorio científico que tiene el tamaño de un campo de fútbol y orbita a unas 250 millas (400 kilómetros) sobre la Tierra, ha estado ocupada continuamente durante más de dos décadas bajo una asociación encabezada por Estados Unidos y Rusia que también incluye a Canadá. , Japón y 11 países europeos.

Ofrece uno de los últimos vestigios de cooperación entre Estados Unidos y Rusia, aunque su destino ha estado en duda desde que Rusia invadió Ucrania en febrero, tensando las relaciones bilaterales en varios frentes cuando la administración Biden impuso sanciones económicas a Moscú.

El conflicto en Ucrania también ha elevado las tensiones entre la agencia espacial rusa (Roscosmos) y la Agencia Espacial Europea (ESA).

Aún no se ha llegado a un acuerdo formal para extender la participación de Rusia en la Estación Espacial Internacional más allá de 2024. Lueders dijo que la NASA, Roscosmos, ESA y otros socios de la estación planean discutir la posibilidad de extender la presencia de los demás en el laboratorio hasta 2030 durante una reunión regular. Viernes de la junta, que Supervisar la gestión de la estación.

En su sitio web, el miércoles, Roscosmos publicó una entrevista con Vladimir Solovyov, director de vuelo de la sección rusa de la estación espacial, quien dijo que Rusia debería permanecer en la estación hasta que Rusia funcione.

Solovyov dijo que espera que el ROSS esté completamente ensamblado en órbita en algún momento de 2028.

«Por supuesto, debemos continuar operando la ISS hasta que creemos una acumulación bastante tangible de ROSS», dijo Solovyov. “Debemos tener en cuenta que si detenemos los vuelos tripulados durante varios años, será muy difícil restaurar lo que se ha logrado”.

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Las partes estadounidense y rusa de la estación espacial se construyeron intencionalmente para estar tan interconectadas y técnicamente interconectadas que cualquier retiro abrupto de la cooperación rusa a bordo de la Estación Espacial Internacional podría interrumpir seriamente uno de los pilares principales del programa de vuelos espaciales tripulados de la NASA.

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(Reporte de Joey Rowlett) Editado por Jonathan Otis y Will Dunham

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