Roger Federer se emparejó con Rafael Nadal la última vez, cayendo en dobles en la Copa Laver.

LONDRES — Este día, este partido, debe llegar Roger Federer Y para el tenis, todos los atletas de todos los deportes deben tenerlo inevitablemente.

Federer se despidió el viernes por la noche con un último partido antes de retirarse a la edad de 41 años después de una ilustre carrera que incluyó 20 títulos de Grand Slam y un papel de estadista. Terminó sus días como jugador profesional con una victoria de dobles 4-6, 7-6 (2), 11-9 sobre su rival de mucho tiempo. Rafael Nadal Por Europa contra Laver Cup Francisco Thiafoe Y Jack Zach Grupo del mundo.

Los ganadores, las estadísticas y la puntuación no importan y están completamente fuera de lugar. La ocasión es, después de todo, sobre decir adiós. O, mejor, adiós: Federer al tenis, a la afición, a sus rivales y compañeros. Y, naturalmente, cada una de esas instituciones se despidió de Federer.

«Fue un viaje perfecto», dijo Federer. «Lo haría de nuevo.»

Después del torneo y, con él, su paso por el tenis profesional, Federer abrazó a Nadal, luego a Tiafoe y Zach. Entonces Federer comenzó a llorar. Había muchas lágrimas para todos; Nadal despejó la suya también. Federer se puso las manos en las caderas y se golpeó el pecho mientras los aplausos y los vítores estallaban en la arena. Luego articuló «Gracias» y dijo: «¡Vamos, Roger! ¡Vamos!» Aplaudió a la audiencia que cantaba. En los momentos finales del partido que duró más de dos horas y finalizó a las 00:30 horas.

Su esposa, Mirka, sus cuatro hijos (gemelos y gemelos) y los padres de Federer se unieron a él en la cancha para abrazarlo y, sí, más vítores. Ambos compañeros de equipo se combinaron para enviar a Federer por los aires.

«Fue un día increíble. Les dije a los muchachos que estoy feliz, no estoy triste», dijo Federer. «Disfruté atándome los zapatos una vez más. Una última vez».

La estrella suiza anunció la semana pasada que el evento por equipos de tres días, organizado por su empresa de gestión, sería su último evento antes de retirarse, y luego aclaró que el evento de dobles sería el último. Su rodilla derecha reparada quirúrgicamente, la última de tres cirugías que se realizaron poco después de su derrota en los cuartos de final de Wimbledon en julio de 2021, que oficialmente lo dejará fuera de individuales, no está en condiciones de permitirle continuar.

«Para mí, personalmente, [it was] Fue triste en el primer momento, y cuando llegué al final fue el mejor final», dijo Federer en una entrevista con The Associated Press esta semana sobre sus emociones cuando se dio cuenta de que era hora de irse. «Lo acepté primero. , luego luchó contra él. Pero podía sentir el dolor».

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Federer y Nadal, de 36 años, cada uno con un pañuelo blanco, una camisa azul y pantalones cortos blancos, recibieron una fuerte y larga ovación, diciendo que quería que fuera más una fiesta que un funeral. — emergieron juntos de un túnel que conducía a la cancha negra para el partido final del Día 1 en el O2 Arena. Estuvieron de pie durante casi 10 minutos, durante un calentamiento previo al partido, sosteniendo la cámara de un teléfono en alto para capturar el momento.

Vinieron listos para rugir por él, algunos con banderas suizas, otros con letreros caseros (uno decía «Idol Forever»), y se hicieron oír sobre un muro de sonido cuando Federer entregó una volea ganadora de derecha en el segundo punto del partido. . Reacciones similares siguieron cuando el juez de silla anunció antes del tercer juego, «Roger Federer al servicio», y nuevamente terminó el partido con un servicio ganador de 117 millas.

«Obviamente, el 99,9% de la gente estaba en contra de nosotros. Pero fue muy divertido ser parte de ese torneo. Creo que estaremos eternamente agradecidos de haber llegado a la final del GOAT», dijo Zach. dijo. Abreviatura de «El más grande de todos los tiempos».

Los dobles requieren mucho menos movimiento y cobertura de la cancha, y ciertamente, el estrés en la rodilla de Federer fue mínimo el viernes. Mostró sus viejas habilidades, por supuesto, y un toque de óxido, como era de esperar.

Había dos antebrazos iniciales que viajaban varios pies de largo. Un golpe de derecha se deslizó justo entre Zach y Tiafoe y parecía demasiado bueno para ser verdad, y resultó que: la pelota viajó un espacio debajo de la cinta de la red, por lo que Federer y Nadal perdieron el punto. .

Aunque el torneo fue esencialmente una exhibición glorificada, los cuatro participantes de dobles jugaron como si quisieran ganar. Eso fue especialmente evidente cuando Zach, de 29 años, tres veces campeón de dobles de Grand Slam, saltó y gritó después de una gran volea o cuando Tiafoe, de 24 años, envió dos tiros que superaron a Federer y Nadal.

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Pero las circunstancias permitieron momentos de ligereza.

Federer y Nadal lograron reírse después de cierta confusión sobre qué bola elegir en el punto que perdieron. Después de que Nadal de alguna manera conectó un tiro de fondo alrededor del poste que cayó demasiado desviado, Tiafoe, semifinalista en el US Open, se acercó para felicitar el esfuerzo.

En el primer set, el dúo mayor no podía escucharse correctamente entre los puntos, por lo que Federer regresó de la red a la línea de fondo para consultar con Nadal y luego señaló su oído para indicar cuál era el problema.

Antes de que Federer comenzara a ganar títulos de Grand Slam en 2003, la marca masculina en la mayoría de los grandes campeonatos de tenis era de 14 de Pete Sampras. Federer superó la nueva marca de ocho en Wimbledon, seis en el Abierto de Australia, cinco en el US Open y uno en el Abierto de Francia, mientras que Nadal ahora tiene 22, y Novak DjokovicComo parte de una época dorada para el juego, con 21, igualó y luego superó.

Por supuesto, hay quienes encuentran más apropiado ver a Federer terminar al otro lado de la red de Nadal, a menudo un némesis en la cancha, pero en última instancia, un amigo fuera de la cancha. Podría haber sido a 15 millas de distancia en la cancha central del All England Club, o en la cancha Philippe Chatrier en Roland Garros, o en el Rod Laver Arena en Melbourne Park, o incluso en el Arthur Ashe Stadium, la pieza central del US Open. , el único partido de Grand Slam al que nunca se enfrentaron, de alguna manera.

Tal vez les dieron a todos una entrega final de uno de los partidos mano a mano más memorables, o de cualquier otro, en la larga historia de su deporte.

roger vs Rafa, McEnroe contra Borg (los dos capitanes de Laver Cup, John y Bjorn), Evert contra. Navratilova, Sampras vs. Agassi, Ali vs. Frazier, Magia vs. Baird, Brady. contra Manning, et al.

A lo largo de los años, Federer y Nadal han jugado 40 de sus partidos, 14 en Grand Slams y nueve en finales de majors: diestro vs. zurdo, atacante vs. Grinder, sin esfuerzo y con una intensidad implacable.

Sin embargo, había un elemento ineludible de poesía con estos dos hombres que se desafiaron, formaron pareja, aplaudieron y compartieron sonrisas.

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Le sigue este adios Serena Williams, dueño de 23 campeonatos importantes de individuales, luego de una derrota en la tercera ronda del US Open hace tres semanas. Deja preguntas sobre el futuro de un deporte que él y ella han dominado y desafiado durante décadas.

Una diferencia clave: cada vez que Williams salía a la cancha en Nueva York, el signo de interrogación era cuánto tiempo se quedaría: una perspectiva de «ganar o esto».

Independientemente del resultado, es viernes para Federer.

«Todos los jugadores lo van a extrañar», dijo. Raíz de CasperEn individuales, venció a Zach 6-4, 5-7, 10-7.

Otros resultados del día vieron a Team Europe y Team World empatar 2-2: Stephanos Tsitsipas Derrotado Diego Schwartzmann Una victoria por 6-2, 6-1 se interrumpió brevemente cuando un manifestante ambientalista prendió fuego a parte de la cancha y su mano, y Alex de Minaur pasó. Andy Murray 5-7, 6-3, 10-7.

Como el juego comenzó poco después de la derrota de Murray, Federer y Nadal primero le dieron algunos consejos de entrenamiento y luego vieron parte de él juntos en la televisión en la sala de la arena, esperando su turno. Mientras Federer y Nadal jugaron agresivamente, el estilo de Djokovic sugirió una estrategia.

El último hurra llegó después de que Federer tuviera un total de 103 títulos individuales en su carrera y 1.251 victorias, solo superado por Jimmy Connors en la era Open que comenzó en 1968.

En el apogeo de sus poderes, Federer llegó a 10 finales consecutivas de Grand Slam entre 2005 y 2007, ganando ocho. Extienda eso a 2010, cuando alcanzó 18 de 19 finales importantes.

Más allá de ese número, todos recordarán el poderoso golpe de derecha, el movimiento con una sola mano, el juego de pies impecable, el servicio espectacularmente eficiente y la inclinación por llegar a la red, la voluntad de reinventar aspectos de su juego y la parte de la que está más orgulloso. – Extraordinaria longevidad. Más allá de la delicadeza y la eficiencia en el manejo de una raqueta, la personalidad de Federer lo convirtió en un embajador del tenis y su inmensa popularidad ayudó a atraer fanáticos.

«Es una celebración para mí», dijo Federer, lanzando besos y agitando las manos antes de dar la vuelta de la victoria. «Esto es lo que quería sentir al final, y esto es lo que esperaba».

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