Plesiosaurio: cazadores de fósiles en Australia han descubierto un esqueleto de 100 millones de años



CNN

Los investigadores han elogiado el descubrimiento de un esqueleto de reptil marino gigante de 100 millones de años en Australia como un avance que podría proporcionar pistas vitales sobre la vida prehistórica.

Tres cazadores de fósiles aficionados encontraron los restos de un plesiosaurio juvenil de seis metros (19 pies), también conocido como Elasmosaurus, en una estación de ganado en el remoto oeste de Queensland en agosto.

Espen Knutsen, curador senior de paleontología en el Museo de Queensland, comparó el descubrimiento con el descubrimiento de la Piedra de Rosetta, un antiguo bloque de granito egipcio redescubierto en 1799 que ayudó a los expertos a descifrar los jeroglíficos.

“Nunca hemos encontrado un cuerpo y una cabeza juntos y esto podría ser la clave para futuras investigaciones en esta área”, dijo Knutsen en un comunicado el miércoles confirmando el descubrimiento, y agregó que podría dar a los paleontólogos una visión más profunda de los orígenes, la evolución y la ecología. del período Cretácico en la región.

«Debido a que estos plesiosaurios tenían dos tercios de cuello, la cabeza a menudo se separaba del cuerpo después de la muerte, lo que hacía muy difícil encontrar un fósil que conservara ambos juntos», dijo.

El descubrimiento fue realizado por paleontólogos aficionados conocidos como «Rock Chicks»: Cassandra Prince, su hermana Cynthia y su colega Sally, que solo usa su nombre de pila.

Los elasmosaurios, que crecían entre 8 y 10 metros de largo, vivían en el mar de Eromanga, que cubría gran parte del interior de Australia con agua de 50 metros de profundidad hace unos 150 millones de años.

Knutsen le dijo a CNN que cuando un Elasmosaurus moría, su cuerpo en descomposición se hinchaba con un gas que lo hacía subir a la superficie del agua, y la cabeza a menudo se rompía cuando los depredadores excavaban el cadáver, lo que hacía que los hallazgos de todo el cuerpo fueran raros.

Agregó que dado que el último descubrimiento fue un espécimen pequeño, arrojaría luz sobre cómo la forma del cuerpo del elasmosaurio cambió de la juventud a la edad adulta.

«Vamos a echar un vistazo a la química de sus dientes y eso también puede decirnos algo sobre su hábitat en términos de hábitat, si ha estado migrando durante toda su vida, si es un tipo de hábitat de supervivencia, y también en su dieta».

Los reptiles marinos antiguos, como los plesiosaurios y los ictiosaurios, no se clasifican como dinosaurios a pesar de que vivieron en la misma época. Los plesiosaurios evolucionaron a partir de ancestros que vivían en la tierra y, por lo tanto, no tenían branquias y tenían que emerger ocasionalmente para tomar aire. Aún se desconoce cuánto tiempo pueden permanecer bajo el agua.

Los entusiastas de la caza de fósiles Cassandra Prince con Espen Knutsen del Museo de Queensland.

Es el último gran descubrimiento prehistórico realizado en Australia en los últimos años.

En junio del año pasado, Los científicos confirmaron El descubrimiento de 2007 de un esqueleto fosilizado en Queensland fue el dinosaurio más grande del país. Apodado «Cooper», el dinosaurio tenía unos dos pisos de altura y era tan largo como una cancha de baloncesto.

Dos meses después, los científicos descubrieron que había una especie de Dragon volador que se elevó sobre Australia hace 105 millones de años. Los investigadores han descrito al pterosaurio como una «bestia aterradora» que se alimentaba de dinosaurios jóvenes.

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