Planeta gigante gaseoso parcialmente nublado muestra el telescopio espacial James Webb: NPR

Esta ilustración muestra cómo se vería el planeta gigante gaseoso WASP-39 b mientras orbita alrededor de su estrella anfitriona.

NASA, Agencia Espacial Europea, Agencia Espacial Canadiense, Joseph Olmsted (STScI)


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Esta ilustración muestra cómo se vería el planeta gigante gaseoso WASP-39 b mientras orbita alrededor de su estrella anfitriona.

NASA, Agencia Espacial Europea, Agencia Espacial Canadiense, Joseph Olmsted (STScI)

El telescopio espacial James Webb ha identificado una rica mezcla de gases que se arremolinan en el cielo de un mundo caliente similar a Júpiter que orbita una estrella a unos 700 años luz de la Tierra.

Además del dióxido de carbono, el agua y otras moléculas se describen en una serie de nuevos artículos científicos. publicado En línea, los investigadores dicen que el telescopio ha detectado signos de dióxido de azufre.

debe ser producido A través de una serie de reacciones químicas en la atmósfera del planeta, se desencadena por la luz de una estrella similar al Sol alrededor de la cual este planeta gigante gaseoso orbita de cerca, orbitando aproximadamente una vez cada cuatro días.

«Esto es muy emocionante», dice. frijol jacobastrónomo de la Universidad de Chicago.

Señala que las interacciones iniciadas por la luz son una parte importante de las atmósferas planetarias. En la atmósfera de la Tierra, por ejemplo, la luz solar produce ozono, lo que evita que la radiación dañina llegue a la superficie del planeta. Pero este tipo de química nunca antes se había observado claramente en la atmósfera de un planeta fuera de nuestro sistema solar.

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Comprender cómo funciona en otros mundos, dice Bean, «será crucial para comprender la vida en otros planetas».

Los científicos han descubierto miles de planetas que orbitan alrededor de estrellas distantes, casi indirectamente, mirando las estrellas con telescopios para ver cómo se ven afectadas por la presencia de planetas en órbita. En la mayoría de los casos, los investigadores no saben nada sobre los planetas aparte del tamaño aproximado de los dos mundos y su distancia a la estrella.

A veces, sin embargo, han podido obtener pistas sobre las atmósferas planetarias analizando la luz de las estrellas que las atraviesa. Eso es porque diferentes moléculas absorben diferentes longitudes de onda de luz.

El Telescopio Espacial Hubble, por ejemplo, descubrió A Sorpresa La cantidad de vapor de agua en la atmósfera de este planeta en particular, llamado WASP-39 b.

Entonces, cuando el nuevo telescopio insignia de la NASA, el telescopio espacial James Webb, se lanzó en diciembre, los científicos estaban ansiosos por observar el planeta para comparar la vista que ofrecía su nuevo instrumento con lo que se había visto anteriormente con el Hubble.

«Se confirmaron las observaciones del Hubble, pero hemos profundizado mucho más en la comprensión de este planeta al detectar todas estas moléculas diferentes y poder describir su abundancia con mayor precisión, y luego ver cosas que realmente no esperábamos», dice Voll.

«Por ejemplo, el dióxido de azufre, esto es algo que no hemos tenido la oportunidad de ver con el Hubble», dice Bean. «Pero fue muy fácil y se cayó de esas primeras notas de James Webb».

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Agrega que además de detectar una gama de diferentes partículas en la atmósfera, los astrónomos también han visto señales de que este planeta tiene una cubierta de nubes irregular y escasa.

«No está completamente nublado», dice Bean. «Siempre es genial aprender algo nuevo sobre uno de estos tipos de planetas que me permite crear un mejor cerebro, al menos en mi cabeza». imagen ¿Cómo es el planeta?

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