Pagar a los trabajadores salarios completos por trabajar menos días: Planet Money: NPR

Los trabajadores se regocijan

Las empresas del Reino Unido están a punto de cerrar mayor experiencia Desde cuatro días hábiles a la semana en total, en cualquier parte del mundo. La tesis del programa era provocadora: Durante seis meses, estas empresas reducirán la jornada de sus trabajadores en un 20 por ciento, a una semana de 32 horas, pero seguirán pagándoles el 100 por ciento.

Charlotte Lockhart, fundadora cuatro días a la semanaLa organización detrás del programa piloto dice que los líderes de la empresa suelen tener una reacción visceral cuando escuchan la idea de reducir las horas sin reducir los salarios. Algo como, «Esto nunca funcionará en mi negocio. Esto nunca funcionará en mi industria. Esto nunca funcionará en mi país. Esto nunca funcionará en el mundo».

Afortunadamente, encontré 73 empresas para probar. Incluyen firmas financieras, reclutadores, consultores, compañías de atención médica e incluso una tienda de pescado y papas fritas (después de todo, esto es Gran Bretaña). Y aunque los datos del estudio aún no se han publicado, los comentarios anecdóticos de estas empresas parecen ser positivos. 86 por ciento dijo completamente más probablemente Continuar con la política de semana laboral de cuatro días. ¿El mismo salario por menos tiempo en el trabajo? Regístrate con nosotros!

Reconfiguración del lugar de trabajo

Desde el momento en que se adoptó la semana de cinco días como estándar de la industria, hace aproximadamente un siglo, hemos estado hablando de pasar menos tiempo en el trabajo. John Maynard Keynes declaró a principios de la década de 1930 que los avances tecnológicos reducirían la semana laboral a 15 horas dentro de un siglo. Un subcomité del Senado de los EE. UU. duplicó esto en 1965 y proyectó que solo trabajaremos 14 horas para el año 2000.

Pero, en los últimos años, la idea de acortar la semana laboral ha cobrado un nuevo impulso por la pandemia, que ha desorganizado los lugares de trabajo. Esto creó una oportunidad única para reformadores como Charlotte Lockhart. “La oportunidad que tenemos aquí es rehacer por completo el lugar de trabajo”, dice ella. Conseguir que las empresas utilicen como señuelo el santo grial del aumento de la productividad. Este es un atractivo particularmente desconcertante para las empresas en el Reino Unido, donde la productividad ha languidecido durante más de una década y donde, dice, los trabajadores trabajan un promedio de solo tres horas al día.

“Existe evidencia clara en todo el mundo de que si reduce el tiempo de trabajo, aumenta la productividad”, dice, señalando los hallazgos de estudios en IslandiaY el Nueva ZelandaReino Unido, Bélgica Y el Japón.

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Los datos producidos por estos estudios tienden a ser pequeño blandoNo hay muchos números concretos que permitan a los lectores medir las ganancias o pérdidas de productividad en términos físicos. Pero los gerentes y trabajadores generalmente informaron ser igual o más productivos en una semana corta. Informaron una mejora en la salud y Interés público, así como reducir el estrés y la fatiga. Un gran hallazgo fue que las personas que trabajan menos horas a la semana tienden a dormir más, algo en lo que casi todos los miembros de la comunidad científica están de acuerdo. La clave de la productividad.

Laura Giurge, profesora de ciencias del comportamiento que estudia el bienestar en la Universidad de Michigan Universidad de Oxford y la London School of Economics, dicen que es probable que los trabajadores más felices y mejor descansados ​​sean más productivos y menos propensos a trabajar en exceso o estar molestos. Una semana abreviada puede aumentar la productividad de otras maneras. «Obliga a las personas a priorizar mejor y realmente concentrarse en completar su trabajo principal», dice. «Es como eliminar tareas triviales o tareas que parecen importantes pero no lo son». Ella señala que las empresas a menudo desperdician recursos al mantener a los empleados inactivos entre reuniones y tareas. «Estas horas de inactividad no solo distraen a los empleados, y por lo tanto a la productividad, sino que también pueden costar a las empresas hasta $100 mil millones al año en salarios perdidos», agrega.

Una semana más corta también puede contribuir en gran medida a abordar uno de los mayores cuellos de botella en la productividad de una empresa: los empleados que se toman tiempo libre para ir al médico o recuperarse de una enfermedad. Giurge cita una investigación realizada en los Estados Unidos y estima que entre el cinco y el ocho por ciento de los costos anuales de atención médica están relacionados y posiblemente son atribuibles a factores estresantes en el lugar de trabajo, como largas horas de trabajo. ¿Y qué hay de Gran Bretaña? “Sabemos que uno de cada cuatro de nuestra fuerza laboral en el Reino Unido no está trabajando de manera productiva porque tiene un problema de salud mental o en el lugar de trabajo”, dice Charlotte Lockhart. El Reino Unido ha perdido casi 8 millones de días laborales desde Estrés laboral y fatiga por año. Eso significa perder alrededor de $ 43 mil millones de la economía porque tuve un día de enfermedad».

Menos es más

Esme terry de El Futuro Digital en el Centro de Investigación Acción En el Reino Unido se acepta ampliamente que, para la mayoría de las personas, los días y semanas de trabajo prolongados perjudican la productividad. Pero no está del todo convencida de que el camino a seguir sea una semana laboral de cuatro días. Por un lado, hay algún desacuerdo Durante lo que realmente significa una semana de cuatro días. «Hay muchos modelos diferentes llamados cuatro días a la semana». indicar. «Por ejemplo, algunas organizaciones tienen horarios condensados, por lo que la cantidad de horas que trabajan en realidad no se ha reducido. Se condensa en menos días con horarios extendidos durante esos días». Este es un modelo que puede aumentar el estrés y la fatiga, en lugar de reducirlo.

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Terry dice que también hay algunas dudas sobre cómo la semana laboral de cuatro días podría encajar en la fuerza laboral total debido a la diferencia en la forma en que las personas trabajan en diferentes tipos de trabajos. Ella señala la diferencia entre el trabajo cognitivo y el trabajo físico como ejemplo. “La semana laboral de uno de estos empleados es muy diferente a la de otro empleado en términos de productividad”, dice. «Saber que trabajas en una agencia de publicidad, por ejemplo, donde tu empleador te indica cinco días a la semana, de nueve a cinco, porque van a tener reuniones y te pagan para que estés presente para poder utilizarte, no significa necesariamente que estás siendo productivo mientras estás en ese espacio. Mientras que si eres un conductor de entrega para Amazon, cada momento que estás trabajando, estás siendo productivo».

También señala que, irónicamente, si bien la semana laboral de cuatro días les ahorra tiempo a los trabajadores, también es una limitación que puede no funcionar para muchas personas. «Los trabajadores tienen diferentes preferencias, diferentes formas de trabajar», dice ella. «A algunas personas les gusta tener horarios fijos que funcionen; horarios muy específicos. Saben exactamente lo que están haciendo cuando lo hacen y lo encuentran productivo. A otros les gusta poder trabajar cuando se sienten más productivos. Y puede no estar en sus horas centrales».

Una talla no sirve para todos

Su cautela se reflejó en una pequeña encuesta muy aleatoria que NPR realizó recientemente en las calles de Londres. Todos los trabajadores británicos con los que hablamos dijeron que les gustaba la idea de más tiempo libre, pero todos expresaron su escepticismo de que el modelo de semana de cuatro días encajaría tan fácilmente en sus sectores. También plantearon la cuestión de si una semana con menos horas de trabajo beneficiaría al tipo de trabajadores que componen cada vez más parte de la mano de obra británica.

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“Usted habla de las diferencias entre la economía del conocimiento y las economías de plataforma y movimiento”, dice Terry. “El negocio es riesgoso, la gente en general carece de seguridad y son autónomos en la mayoría de los casos. Están asociados a una empresa pero técnicamente trabajan por cuenta propia”. Dado que la tendencia corporativa generalmente es que las empresas contraten trabajadores en condiciones más explotadoras, en lugar de reducir las horas por los mismos salarios, parece difícil de vender.

Lo que Terry dice que el lugar de trabajo realmente necesita, junto con los trabajadores que trabajan en él, es volverse más flexible. Eso podría significar cuatro días a la semana para algunos trabajadores, mientras que otros podrían querer quedarse con cinco días, o incluso extenderlo a seis o siete, pero trabajar en turnos más cortos durante esos días. El punto, agrega, es que no existe una fórmula única para aumentar la productividad (y mucho menos el bienestar). Para que los empleados sean verdaderamente productivos, los empleadores deben adoptar una variedad de modelos de lugar de trabajo.

«Si los empleadores pudieran ser menos directivos sobre las horas de trabajo y potencialmente confiar más en sus empleados para administrar su propio tiempo de trabajo, eso podría tener beneficios», dice.

¿Los gerentes confían en sus trabajadores? No sería solo una paráfrasis; Más como una reinvención. Pero como Nicola Bloom de la Universidad de Stanford Greg Rosalski nos dijo recientementeEs posible que estemos haciendo realidad ese sueño por ahora, gracias a la pandemia y al cambio generalizado al trabajo remoto que las empresas se han visto obligadas a adoptar.

«Muchas de las empresas de las que he hablado han descubierto que es necesario utilizar la gestión de resultados para gestionar a los trabajadores remotos, lo que significa fortalecer los sistemas de recursos humanos, lo que significa más capacitación, más revisiones de 360 ​​grados, más revisiones de desempeño», dice Blum. «Si eres un empleado, esas son buenas noticias para ti porque se refieren a tu jefe, en lugar de decir que deberías estar encadenado a tu escritorio 50 horas a la semana en estos tiempos estrictos, solo dicen: ‘Entrega tu informe, haga números de ventas, alcance sus objetivos». Y administre usted mismo».

Y una vez que te las arreglas, por supuesto, decides si trabajar cuatro horas al día durante cinco días a la semana u ocho horas durante tres días. O incluso, ¡fantasear! – No hay días en absoluto.

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