Pac-12 Joyas de la corona USC, la UCLA dirige el regreso sorpresa de la liga mientras se prepara para dejar el Big Ten

Melva Thompson-Robinson puede reflejar el estado actual del Pac-12. Su hijo, Dorian Thompson Robinson, es Universidad de California en Los Ángeles El mariscal de campo estrella y candidato a la Copa Heisman que llevó a los Bruins a un récord de mitad de temporada casi invicto. Pero su corazón, al menos parte de él, está con su alma mater a 1,600 millas de distancia.

«Mi mamá es dura Michigan «Estoy impresionado», dijo Dorian. Ella estaba un poco decepcionada porque no podía tocar en la Casa Grande. Dispara, a veces incluso viendo el juego de Michigan en su teléfono mientras ella está en mi juego».

Esa sería una anécdota elocuente, excepto que UCLA pronto jugará contra Michigan en los juegos de la conferencia Big Ten. La aparición del Pac-12 esta temporada puede venir con un asterisco. (* No te acostumbres.)

USC Y UCLA ambos están invictos Y el En su camino hacia la puerta. Por cada partido que ganan, acercan el juego Pac-12 actual a la plaza de los playoffs. También es parte de una larga y agonizante despedida de la conferencia por la que son tan famosos.

Gracias a los eventos traumáticos del verano, los troyanos y los bruins permanecieron temporada y media en el Pac-12 antes de dirigirse al Big Ten en 2024. Mientras tanto, la situación actual es un recordatorio, ya que la Conferencia ha vuelto. el radar nacional, que débil será sin el central de Los Ángeles.

«Ha pasado mucho tiempo desde que las dos escuelas de Los Ángeles tuvieron este éxito», dijo Martin Garmond, director deportivo de UCLA. «Aún quedan muchos partidos por jugar… pero hay que disfrutar estos momentos».

Se llama agridulce o refrescante. Regreso de la Costa Oeste. El Pac-12 tiene cuatro equipos clasificados al final de la temporada por primera vez desde 2019. USC y UCLA tienen marca de 6-0 por primera vez desde 2005. Oregón Ganó cinco veces seguidas. poseedor del título Utah Ha jugado en tres de los últimos cuatro partidos del Campeonato Pac-12.

Para una liga que no ha jugado una eliminatoria de fútbol americano universitario en seis años, eso es algo grandioso.

Además, un presagio: USC y UCLA siempre han sido las gemas brillantes del Pac-12. Se combinaron para ganar una participación en al menos 56 títulos de conferencia que se remontan a la época en que se formó la antigua Conferencia de la Costa del Pacífico en 1915. Juntos jugaron en 46 de los 108 Rose Bowls.

Ahora, son algo así como alfombras Bagers. Cuando se vayan al Big Ten en dos años, habrá un hueco gigante en la conferencia de Los Ángeles.

«No voy a renunciar a Los Ángeles», dijo el comisionado del PAC 12, George Klyavkov, antes de la temporada.

Al mismo tiempo que las escuelas de Los Ángeles están ganando, se están moviendo tras bambalinas a una nueva liga. Otro recordatorio agridulce: ahora existe la posibilidad de que uno o ambos jueguen «en casa» en el SoFi Stadium de los Rams, sede del Campeonato Nacional CFP 2023.

«No quieres ver desaparecer las escuelas Pac 12», dijo Melva Thompson Robinson. «Pero, ya sabes, también es un mundo nuevo».

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Los enfrentamientos en las próximas dos semanas aumentarán el enfoque de la nación en el Pac-12. El No. 6 USC juega en el No. 20 Utah el sábado. El campeón defensor Oates ha desglosado sus últimos ocho encuentros con los troyanos. Luego, la próxima semana, el UCLA No. 11 viaja al No. 12 en Oregón. Los patos han estado corriendo desde esa vergonzosa derrota ante Georgia.

Utah 4-2 pero aún en línea para otro título de Pac 12. La clave es romper con el hábito familiar de la liga: no lograr un equipo dominante. No ha habido un solo equipo perdedor o ninguna derrota en el Pac-12 en toda una temporada desde 2016.

Por el momento, este es el mayor número de veces para un Pac-12 desde entonces. Washington Fue la última aparición de la CFP en la conferencia esa temporada. Los perros esquimales fueron eliminados rápidamente por Alabama en las semifinales. Desde entonces, el conflicto ha estado en gran parte en el escenario nacional.

Dan Lanning es el tercer entrenador de Oregon State en las últimas siete temporadas. Washington y estado de washington Cada uno tiene tres en ese período. Utah Kyle Whittingham es el punto de referencia. Sólo Kirk Ferentz ha estado en FBS por un período más largo. La fuerza de Utes ha crecido con el tiempo al ganar cuatro títulos de división desde 2015 y jugar en su primer Rose Bowl en enero.

Esta es parte de la razón por la que hay archivos 12 grandes interesados apoderarse de Utah si continúa la reorganización.

Kliavkoff se negó a comentar para esta historia. En cambio, la conferencia envió una declaración de Merton Hanks, el comisionado asociado senior de operaciones de fútbol.

“Nuestras escuelas miembros, trabajando con la conferencia, han realizado un esfuerzo concertado durante los últimos 18 meses para elevar el nivel del fútbol Pac-12”, se lee en parte en el comunicado. «…Estos esfuerzos han beneficiado los programas de fútbol en todas nuestras escuelas, y estamos muy complacidos con los resultados en el campo en lo que va de la temporada».

Por ahora, está bien simplemente disfrutar del especial. La transformación de Lincoln Riley en la Universidad del Sur de California superó incluso las expectativas más optimistas. Oklahoma Caleb Williams transfirió a QB como prometió para convertirse él mismo en el candidato de Heisman. La defensa de la USC ha dado un gran salto bajo el liderazgo del Coordinador Alex Grinch. Los troyanos lideran el país en interceptaciones y saqueos.

Positivo mucho. A Riley se le preguntó esta semana sobre no ser derrotado a la mitad y jugar seis juegos más.

«¿Solo seis?» preguntó Riley retóricamente, refiriéndose claramente a la temporada de los Trojans que duró más de 12 juegos. «Esto será citado. Todos cálmense».

Es difícil calmarse cuando Los Ángeles es ruidoso.

«Trato de quedarme dentro de mi casa tanto como sea posible», dijo el mariscal de campo de UCLA, también conocido como DTR. «Manténgase alejado de todo el ruido para que pueda concentrarme. Estuve allí antes cuando obtuvimos una gran victoria y una buena clasificación y luego nos robaron y nadie quiso tratar más con nosotros».

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Así es la vida en una ciudad donde eres tan bueno como tu próximo torneo. UCLA no ha ganado una carrera de Pac-12 desde 1998 cuando era un Pac-10 y Bob Toledo entró en acción y llevó a los Bruins a su primer juego de BCS. USC ha ganado un título Pac-12 desde 2008. Utah es la potencia más establecida de Oregon en la liga durante los últimos cinco años. Desde 2018, el campeón (40-13, dos pac 12) y los Utes (37-16, uno) se ubicaron 1-2 en el porcentaje de victorias.

Mientras tanto, USC se encuentra en medio de uno de los mayores cambios en el país esta temporada, ya que continúa recuperándose del récord de 4-8 en 2021.

«Es solo el comienzo», dijo Riley. «No es una garantía de nada. Ahí es cuando se vuelve tan divertido».

Riley debe saberlo. Es por eso que USC gastó más de $100 millones durante 10 años para conseguirlo. El técnico de 39 años ya había participado en tres CFP.

UCLA ya estaba construyendo algo en Westwood. Dorian Thompson-Robinson eligió un quinto año con los Bruins sobre la NFL después de que el programa mostrara signos de vida con ocho victorias en 2021. En un momento, UCLA maduró. El entrenador de DTR y los Bruins Chip Kelly han estado juntos durante cinco años. El mariscal de campo era un potencial jugador de cuatro estrellas de Las Vegas que se comprometió con Jim Mora Jr. (lanzado antes de que llegara DTR).

Mientras tanto, Kelly se ha comprometido a reiniciar su carrera universitaria después de una carrera en la NFL en gran parte fallida.

Todo tomó algún tiempo. Kelly fue prorrogado en diciembre por Jarmond. Fue una muestra de apoyo y compromiso. La escuela podría haber evitado una compra potencial de $9 millones al permitir que expirara el contrato original, pero eso habría requerido una transferencia de ocho cifras a un nuevo entrenador. UCLA ya estaba patas arriba con el presupuesto, lo que explica mucho sobre el cambio a Big Ten.

«Creo que estoy más concentrado en construir algo a partir del Oeste y jugar un gran fútbol», dijo Garmond. «Para mí, eso es lo más importante. Había una narrativa de que el fútbol en la Costa Oeste no era nacional. Mostramos el mejor fútbol que se lleva a cabo en el Oeste en Los Ángeles».

DTR se puso en la conversación de Heisman para establecer el récord de la escuela en pases de touchdown en su carrera y liderar la liga en asistencias. duque La transferencia de Jake Bobo se convirtió en su objetivo favorito, ya que lideró al equipo en la recepción y captura de cinco de sus 15 pases de touchdown DTR.

«Era un grupo de hombres que venían en visitas oficiales», recuerda Thompson Robinson. “Hubo acosadores atacantes en la visita con [Bobo]. Pero tuve que recibir a esos dos porque necesitaba algunos linieros ofensivos esta temporada. Bobo estaba allí. Ni siquiera sabía que era un recluta. Estaba un poco en el fondo, un poco tímido”.

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Este tipo de éxito ha planteado una pregunta que no se había planteado antes: ¿Se puede exportar el fútbol de la Costa Oeste al Medio Oeste?

Las mentes de la USC y la UCLA ya se están desplazando hacia el este. Kelly dijo esta semana que su crimen «qué [Big Ten] La conferencia lo es todo. «Cuando estaba en nuevo hampshire, Kelly se inspiró en el ataque de la costa oeste de Bill Walsh. En el poder de FCS, Kelly lo denominó «See Coast Offense».

Lo vemos, nos encanta, ve y juega», dijo Kelly.

Lo siento, pero Bo Schembechler nunca pasó por su mente cuando Kelly estaba persiguiendo campeones y atacando a las defensas con su poderosa ofensiva en Oregon hace aproximadamente 12 años. Kelly es una pensadora progresista centrada en el desarrollo de programas, la nutrición, el sueño y ganar el día. Veremos cómo se mezcla con salchichas y cerveza a 30 grados de temperatura.

El nuevo coordinador defensivo de Kelly es un viejo amigo, el veterano Bill McGovern. Anterior Santa Cruz Entrenó al West Chicago Defensivo una vez en 37 años de su carrera (2020 K .). Nebraska analista). La defensa de los Bruins tenía que mejorar, y la unidad de McGovern pasó del puesto 107 a nivel nacional en 2021 al segundo en la Pac-12 esta temporada.

«Nos permite ser libres», dijo Stefan Blaylock, un alto funcionario de seguridad. «Cualquier cosa que queramos mencionar, podemos mencionarla. Tuvimos muchas reuniones dirigidas por jugadores. Cenamos solos. Sentí que eso nos unió».

Quizás una afiliación a Big Ten podría hacer crecer lo que ha sido una decepción en el Rose Bowl esta temporada. La asistencia ha disminuido más del 24% año tras año, la mayor caída entre los programas Power Five, Según D1Ticker. Las razones son muchas: calor, tráfico, calidad del oponente y competencia recreativa.

«Sé que el [Big Ten] La base de fans es asombrosa. Blaylock, nativo de la cercana Compton, California, dijo que su llegada aquí podría ayudar a llenar más el estadio. Cuando era recluta, no quería conducir hasta Pasadena y quedarme en medio del tráfico. Entonces el estacionamiento también es una locura».

Se parece mucho a un día de juego en The Big House o The Shoe. Aquí aparece de nuevo la división.

Milva Thompson Robinson no podría ser más Michigan. Fui a la escuela con el actual Michigan AD Warde Manuel. El año en que se graduó, 1989, Michigan ganó el Campeonato de la NCAA y el Rose Bowl.

Su hijo todavía está enviando mensajes de texto con Arizona El entrenador Jed Fish, a quien conoció en una visita de reclutamiento en Michigan cuando Fish era asistente de Jim Harbaugh.

“Creo que sería divertido para mí volver como un niño universitario para jugar algunos juegos fuera de casa y algunos juegos en casa con lo bien que se mueve el Big Ten”, dijo DTR.

“Todavía me regocijo con el maíz azul y azul”, dijo Milva. «Creo que sería genial si UCLA terminara jugando contra Michigan en el Rose Bowl».

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