Niño de Maryland de 9 años encuentra dientes de tiburón raros en Navidad: NPR

Parte de la colección de dientes de tiburón de Molly Sampson, incluidos los dientes de un megalodón de hace unos 15 millones de años (izquierda), en exhibición el 11 de enero. Su grupo contiene más de 400 dientes.

Alicia Samson


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Parte de la colección de dientes de tiburón de Molly Sampson, incluidos los dientes de un megalodón de hace unos 15 millones de años (izquierda), en exhibición el 11 de enero. Su grupo contiene más de 400 dientes.

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El regalo de Navidad favorito de Molly Sampson fue el que recibió esa mañana: un diente Otodus megalodon de 5 pulgadas de un tiburón que vivió hace millones de años.

Una niña de Maryland de 9 años y su hermana mayor, Natalie, pidieron y obtuvieron botas de agua aisladas y tamices de fósiles para poder buscar dientes de tiburón en las aguas de la bahía de Chesapeake, cerca de Calvert Cliffs, recuerda la madre de Molly, Alicia Sampson.

Inmediatamente se pusieron sus botas nuevas y salieron a pescar con su padre, Bruce Sampson, en un clima de 10 grados alrededor de las 9:30 a. m. La marea estaba baja, lo que significaba que podían salir más lejos en busca de fósiles. Molly, que espera ser paleontóloga cuando crezca, anuncia de manera realista que buscará a Meg, un apodo para un enorme tiburón de la era del Mioceno. Ella siempre ha querido encontrar uno.

Menos de media hora después, con el agua hasta las rodillas, miró hacia afuera y vio algo extraño.

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Me acerqué y dije en mi cabeza: «¡Oh, ese es el diente más grande que he visto en mi vida!» Molly dijo emocionada durante una entrevista el miércoles.»Metí la mano y lo agarré, y mi papá dijo que estaba gritando».

Alicia dice que Bruce ha estado buscando fósiles desde que era pequeño y se ha llevado a sus hijas desde que eran muy pequeñas. Alicia dice que él también sueña con encontrar dientes gigantes, pero su hallazgo más grande, de unas 3 pulgadas de largo, parece un «diente de leche» en comparación con el de Molly.

Molly Sampson muestra uno de sus enormes dientes, que encontró en el agua el 25 de diciembre de 2022.

bruce sampson


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Molly Sampson muestra uno de sus enormes dientes, que encontró en el agua el 25 de diciembre de 2022.

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Poco más de una semana después del descubrimiento de Molly, la familia llevó el fósil al Museo Marítimo de Calvert en Solomons, Maryland, para confirmar su identidad.

Stephen Godfrey, curador de paleontología en el museo y exmaestro de ciencias de Molly en la Escuela Bíblica, dice que el personal estaba ocupado desarmando la exhibición de tiburones cuando llegaron.

No era el primer tesoro que le habían quitado los Samson, pero era el más grande.

«Es un espécimen increíble», dice Godfrey. «Es una de las especies más grandes posiblemente encontradas a lo largo de Calvert Cliffs» y puede ser un «hallazgo único en la vida».

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Si bien Calvert Cliffs es famoso por producir fósiles, es difícil encontrar dientes enormes de este tamaño, y ninguno en la colección del Museo Marítimo de Calvert mide más de seis pulgadas de ancho.

Godfrey dice que el diente provino de la mandíbula superior izquierda de un megalodón que probablemente medía entre 45 y 50 pies de largo y vivió hace unos 15 millones de años. Tiburón: un animal grande, lo que significa que no puede tragarse a su presa entera, ya sea que esté cazando ballenas y delfines y cazándolos activamente con Dientes especializados serrados.

“Básicamente evolucionó ese tipo de dientes que podía cortar en pedazos, al igual que lo hacen los grandes tiburones blancos”, dice Godfrey.. «Como que roen el cadáver de su presa», en lugar de tragárselo entero.

Godfrey dice que espera que la historia del gran descubrimiento de Molly ayude a inspirar a otros niños a interesarse por la ciencia y explorar el mundo natural.

Y según los correos electrónicos que su familia ha recibido hasta ahora, parece estar haciendo exactamente eso, dice su madre.

«Es genial que haya motivado a los otros niños a salir y explorar», dice Alicia.

Molly ya ha comenzado a excavar en busca de fósiles varias veces desde Navidad, agregando a su colección de más de 400 dientes, ya que aún queda el diente Megalodon. Con su nueva opción, no se detendrá pronto.

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