NBA Free Agency 2022: lo que aprendimos durante nuestro primer fin de semana salvaje, del viaje de Kevin Durant a los sueños de los Lakers

Bueno, respira hondo. La Agencia Libre de la NBA de 2022 comenzó con una ráfaga típica de movimientos que de alguna manera terminaron en los primeros 30 segundos de la ventana de negociación, pero las cosas finalmente se ralentizaron, dándonos tiempo para pensar en todos los movimientos y sorpresas y Memes de Brian Windhurst dignos de un Oscar.

Cada período de agencia libre es diferente, con estrellas que a veces toman decisiones impactantes para cambiar de equipo, otras veces nos dejan esperando y preguntándonos mientras las decisiones importantes se dejan hasta los días de julio, o más tarde. Esta vez, hay un nombre significativo que todos esperan ver en acción (psst, coincide con Devin Kurant), y una vez que eso suceda, seguramente desencadenará la reacción en cadena que dará forma a la liga para la temporada 2022-23.

Ahora, sin embargo, demos un paso atrás y veamos seis cosas que aprendimos del primer fin de semana de la Agencia Libre de la NBA de 2022.

1. Vale la pena ser una estrella

A las pocas horas del inicio oficial de la Agencia Libre 2022 el jueves, los equipos de la NBA ya habían prometido más de mil millones de dólares a cinco jugadores. sí, cinco Jugadores:

no mucho después, pelícanos de nueva orleans El delantero Zion Williamson acordó una extensión de cinco años que podría ascender a $231 millones con incentivos. Recordatorio: ha jugado 85 juegos (sin incluir apariciones en playoffs) en tres temporadas. El portero estrella Darius Garland, que aún no ha llegado a un tope de 70 partidos en una sola temporada, ha llegado a un acuerdo casi idéntico con el jugador. Caballeros de Cleveland.

La lección es simple, no importa cuán trillada. La NBA es una liga de estrellas y es casi imposible ganar sin ella. Steve Curry. Giannis Anticonmo. Lebron James. Kawhi Leonardo. Kevin Durant. Estos son solo los últimos cinco ganadores del título. Para encontrar un equipo que ganó un título por última vez sin ningún jugador que puedas considerar una superestrella, debes volver a 2004. pistones detroit.

Los equipos de la NBA lo saben, por lo que hemos visto números sorprendentes para jugadores que probablemente sean los mejores jugadores en su equipo titular. Acostúmbrate, porque esos números seguirán subiendo. Jokic está listo para ganar $ 61 millones en 2027-28, el último año del período de extensión recientemente acordado. Cuando la NBA negocie su nuevo acuerdo de derechos después de la temporada 2024-25, puede ser realista esperar que los mejores jugadores de la liga ganen más de $100 millones en una sola temporada al final de sus contratos. Simplemente loco.

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2. Los comerciantes son la nueva agencia libre

Cierra los ojos y recuerda el verano de 2017. Era una época más simple cuando los fanáticos de la NBA de todo el mundo estaban pegados a sus teléfonos, computadoras portátiles y televisores esperando descubrir a dónde llevaría su talento el agente libre Gordon Hayward. Primero, resulta que estaba firmando con Celtas de Boston. Entonces este informe fue refutado. Luego, finalmente, el 4 de julio, hace exactamente cinco años, Hayward reveló en un artículo del Players Tribune que, de hecho, se dirigía a Boston. Que emocionante viaje.

Hace un año, Kevin Durant tomó la decisión de convertirse en agente libre que deshizo el mundo de la NBA y generó un meme discreto que es tan relevante hoy como lo fue entonces.

Pero en los últimos años, la agencia libre ha perdido la mayor parte de su poder. Las extensiones y contratos de jugadores específicos (conocidos coloquialmente como supermax) están diseñados para dar a los equipos una ventaja en la retención de sus superestrellas. Sin embargo, la ventaja se ha vuelto tan grande que no tiene sentido financiero que el jugador firme en otro lugar. Tome Bell por ejemplo. Si hubiera elegido cambiar de equipo en esta temporada baja y rechazado la oferta de Washington por cinco años y $251 millones, su contrato con otro equipo «solo» podría estar en el campo por cuatro años, $185 millones. Debe estar completamente disgustado con su ciudad natal y odiar absolutamente a sus compañeros de equipo por dejar casi $ 70 millones en dinero garantizado sobre la mesa.

Tiene mucho más sentido asegurar la ganancia inesperada y luego, si las cosas no salen bien, simplemente pedir un trato (¡por qué hola de nuevo, Sr. Durant!). Es por eso que no ha habido mucho debate creíble sobre cuál de los principales agentes libres potenciales del año (Bill, Zach Lavigne, James Harden) realmente dejó sus equipos. Hasta que algo cambie en el CBA, puede esperar que la mayoría de los jugadores continúen volviendo a firmar y/o extendiéndose con sus equipos actuales y lo descubran más tarde, reduciendo drásticamente lo que alguna vez fue un período frenético de agencia libre.

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Sin embargo, en su lugar, hemos tenido enormes demandas comerciales y acuerdos que rivalizan, y quizás superan, la emoción que traería la agencia libre. Así que no nos estamos quejando exactamente.

3. KD puede no estar satisfecho

A menos que sea una de las siete personas que quedan en el mundo que no ha visto «Hamilton», probablemente esté familiarizado con uno de los números más impresionantes y reveladores de la producción. Mientras su hermana se prepara para casarse con el protagonista, Alexander Hamilton, la visionaria Angelica Schuyler se da cuenta de que ella y Hamilton tienen un deseo constante que él no puede satisfacer.

Y Schuyler concluyó su discurso diciendo: «Sé que ella será feliz como su novia». «Y sé que él nunca estará satisfecho. Yo nunca estaré satisfecho».

Uno de los temas de la música es que el impulso y la determinación que permitieron a Hamilton ascender desde sus humildes comienzos hasta convertirse en una de las figuras más destacadas de la historia estadounidense es también lo que le impide estar satisfecho con sus logros y elogios.

Es fácil pensar en esto cuando se mira a Durant, quien le pidió un trato a Redes de Brooklyn Después de firmar una extensión de cuatro años y $198 millones con la franquicia hace menos de un año. El descontento de Durant llegó a un punto crítico cuando las conversaciones contractuales entre Brooklyn y Kyrie Irving se estancaron brevemente, pero la mayoría predijo que la selección de Irving para el último año de su contrato mantendría a Durant en Brooklyn junto a su buen amigo y socio que eligió a Three Summers. Atrás.

En cambio, Durant preguntó, junto con los Phoenix Suns y Miami Heat Se dice que encabeza la lista de sus destinos favoritos. La paradoja es casi demasiado obvia. Durant ha estado resistiendo las críticas por su decisión de irse. Oklahoma City thunder Para unir 73 victorias guerreros del Estado Dorado. También ha sido rechazado por aquellos que dicen que sus títulos Golden State han disminuido debido a su lista cargada. Unirse a los Nets junto a Irving, y más tarde James Harden, le dio a Durant la oportunidad de ser el alfa incuestionable en el posible equipo titular, pero eso rápidamente se fue al sur debido a las lesiones y la eventual demanda comercial de Harden.

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Durant no parecía satisfecho después de ganar sus títulos de MVP y sus finales como parte de un súper equipo. ¿Ahora parece que no está contento con intentar hacerlo solo y quiere unirse a uno de los mejores sembrados la temporada pasada para recibir las críticas nuevamente? Todo es desconcertante por fuera, y probablemente debería serlo. Nos gusta pensar que entendemos lo que los jugadores de la NBA tienen en mente, pero realmente no tenemos ninguna prueba. Durant tiene derecho a buscar cualquier situación que sienta que le traería alegría.

Pero mientras se prepara para dejar la franquicia por tercera vez en su carrera, es justo preguntarse si Durant está buscando una satisfacción que nunca encontrará.

4. Lakers voy a reír

Los Lakers fueron criticados la temporada pasada por arrinconar a LeBron James, Anthony Davis y Russell Westbrook con viejos jugadores que no sabían disparar, lo que finalmente llevó a una temporada desastrosa en la que se perdieron los playoffs. Así que Rob Pelinka y la oficina principal decidieron actuar en mi pivote. Elige firmar pequeña Jugadores… que tampoco saben disparar:

Como puede ver, Walker es el único jugador de triples de alto volumen que ha lanzado el set, y su porcentaje de triples se ha deteriorado constantemente durante sus cuatro años en la NBA, hasta llegar a un declive de carrera del 31 por ciento la temporada pasada. en cinco intentos para cada juego. Toscano-Anderson, a pesar de ser una pieza ganadora inteligente en el equipo campeón, también registró una caída del 32 por ciento en su carrera con respecto a la temporada pasada.

Hubiera sido prudente que los Lakers inyectaran algo de juventud y ayuda defensiva (¿quizás?), pero parecen estar repitiendo sus errores al ignorar una de las habilidades más importantes en el juego actual. Sin embargo, al más puro estilo Laker, ¡hay una máquina semi-alcanzable esperando para resolver todos sus problemas!

Con Durant ordenando un intercambio, el consenso es que Kyrie Irving será el próximo, y los Lakers y los Nets han estado en contacto inicial sobre un posible intercambio de Irving Westbrook. Obviamente, esto contribuiría en gran medida a resolver los problemas de tiro de los Lakers, especialmente si Brooklyn lanza a Joe Harris o *desmayar* a Seth Curry (aunque no harían mucho por los problemas defensivos de los Lakers).

El mercado de Irving no parece ser fuerte, por lo que es probable que los Nets disfruten del contrato a punto de expirar de Westbrook si los Lakers están dispuestos a deshacerse de una o ambas de sus selecciones futuras disponibles en la primera ronda para preparar la reunión de Irving-James en Los Ángeles. .

Ya sea que eso suceda o no, hombre, debe ser agotador ser fanático de los Lakers. Siempre hay algunos movimientos legendarios en proceso que traerán a la franquicia de regreso a la tierra prometida, pero nadie está adivinando si eso realmente sucederá. Cuando eso sucede (Shaquille O’Neal, Pau Gasol, LeBron James, Anthony Davis), tiende a funcionar bien. Pero si eso no da resultado, es difícil encontrar una manera de competir por una franquicia que siempre está en modo Torneo o Depresión.

5. Los lobos realmente querían a Rudy Gobert

Imagínese que alguien le diga que un pilar de la NBA ha sido canjeado por cuatro selecciones de primera ronda (tres desnudos sin protección), tres jóvenes prospectos prometedores y dos jugadores de rotación experimentados.

«Oh, ¿Kevin Durant ha sido cambiado?» Preguntas inocentemente, sin darte cuenta del shock de confusión que estás a punto de recibir.

«Nah. Rudy Gobert fue a los Timberwolves».

Podemos debatir si el intercambio valió la pena hasta la medianoche en nuestra cara, pero sin duda es una gran cantidad, muy pocos, si es que hubo alguno, anticipados en los rumores comerciales anteriores de Gobert. Dicho todo esto, esto es lo que es un archivo Jazz Tomó la casa en el trato:

Es difícil imaginar que algún otro equipo hubiera ofrecido algo parecido a este paquete para Joubert, pero ¿quién sabe?

Este intercambio eleva el precio de venta de cualquier gran estrella en el mercado en el futuro previsible, incluido Durant. Eso es similar a la devolución que los Lakers enviaron a Anthony Davis en 2019, pero Davis tenía 26 años en ese momento, mientras que Joubert tenía 30. Sin mencionar que Davis fue considerado uno de los 10 mejores jugadores de la liga, algo a lo que Joubert no se acercó, a pesar de su talento defensivo y elogios.

Siempre es mejor si los tratos se ajustan a ambas partes, así que espero que Gobert encaje bien en Minnesota. Pero si no lo es, y los Wolves no terminan mejorando mucho con él, este trato podría parecer bastante difícil dentro de algunos años.

En cuanto al jazz, el mundo ahora parece estar en sus manos, ya sea que elijan remodelar a Donovan Mitchell o comenzar una reconstrucción completa al participar en el sorteo de Victor Wimpanyama.

6. mellas Está bien estar bien, está bien

¿Jalen Bronson en un contrato de cuatro años por valor de $ 104 millones?

sí.

¿Mitchell Robinson en un contrato de cuatro años y 60 millones de dólares?

sí.

¿Fichar al codiciado centro suplente de Isaiah Hartenstein?

sí.

¿Abandonar los salarios de Kemba Walker, Alec Burks y Nerlens Noel y agregar tres selecciones futuras algo atractivas en la primera ronda?

sí.

Los movimientos no oficiales de Nueva York hasta ahora no han instigado exactamente festividades festivas fuera de MSG.

De hecho, el programa de temporada baja de Nueva York fue un montón de «meh», pero eso no es necesariamente algo malo. Ninguno de estos movimientos es malo. Incluso si se trata de un ligero sobrepago, es casi seguro que el trato de Bronson no será el lastre que frene futuros tratos. El contrato de Robinson parecía tener el precio correcto, y la fantasía de la oficina principal asegurando algunas primeras cosas en el futuro en la noche del draft fue impresionante.

Los fanáticos de los Knicks pueden haber querido una gran emoción, pero, como la última temporada y una anterior, ese movimiento simplemente no estaba disponible. Hay mucho valor en tratar de ser un equipo de playoffs fuerte mientras se construye una buena cultura y se desarrollan jugadores jóvenes. Al final, estos jugadores se vuelven lo suficientemente buenos como para que puedas saltar de un equipo marginal de postemporada a un contendiente al título (como los Boston Celtics) o te vuelves lo suficientemente atractivo como para que las superestrellas quieran plantar su bandera con tu franquicia (como *tos* el Redes de Brooklyn).

Si bien ciertamente no serán los sospechosos habituales en las conversaciones de pretemporada del contendiente al título, los Knicks estarán bien el próximo año, lo que podría hacer que estén mejor que bien en algún momento del camino.

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