NASA, misión SpaceX: Los astronautas regresan de la Estación Espacial Internacional

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Se espera que cuatro astronautas aborden la cápsula Crew Dragon de SpaceX y regresen a casa desde la Estación Espacial Internacional el viernes, poniendo fin a su estadía de casi seis meses a bordo del laboratorio en órbita.

Los astronautas, Jill Lindgren, Bob Hines y Jessica Watkins de la NASA, así como la astronauta italiana Samantha Cristoforetti de la Agencia Espacial Europea o ESA, compartieron un abrazo de despedida con otros astronautas en la estación espacial y fueron atados a su nave espacial alrededor de las 10 a.m. Hora del este.

La nave espacial Crew Dragon dejó su puerto de atraque en la Estación Espacial Internacional al mediodía EST y quemará sus motores varias veces para reducir gradualmente su altitud. Se espera que nieve en Florida el viernes por la tarde.

Inicialmente, la tripulación estaba programada para abandonar la estación espacial el miércoles por la noche, pero las tripulaciones de la Tierra dieron marcha atrás en este intento debido a tiempo severo. Las tormentas también arruinaron un segundo intento de regresar el jueves por la mañana.

A partir del jueves por la tarde, la NASA estaba monitoreando posibles problemas climáticos en los sitios designados de rociadores de la tripulación, y señaló que un frente frío estaba pasando por Florida, según el comunicado. Los funcionarios meteorológicos confiaban en que el clima del viernes sería más favorable a medida que el sistema de alta presión se trasladara al área.

Las demoras climáticas son comunes debido al lanzamiento de naves espaciales o al regreso de la estación espacial, especialmente cuando las tormentas impredecibles golpean los sitios de lanzamiento frente a Florida.

Por lo general, es la nave espacial Crew Dragon la que llevará a los astronautas a casa. Siete posibles zonas de aterrizaje Frente a la costa de Pensacola, Tampa, Tallahassee, Ciudad de Panamá, Cabo Cañaveral, Daytona y Jacksonville.

La NASA y SpaceX apuntan a Jacksonville el viernes.

Esta misión, llamada Crew-4, sentó un precedente histórico, ya que Watkins se convirtió en la primera mujer negra en unirse a la tripulación de la estación espacial para una estadía prolongada.

Durante su estadía, los astronautas realizaron experimentos científicos, incluida la investigación sobre cómo cultivar vegetales en el espacio sin suelo y el estudio de los efectos de los vuelos espaciales en el cuerpo humano.

Estos experimentos están diseñados para ayudar a los astronautas a comprender cómo algún día podrían cultivar su propia comida y cómo sus cuerpos podrían interactuar en misiones más profundas en el espacio, como las misiones lunares Artemis planificadas por la NASA, dijo Watkins durante una rueda de prensa la semana pasada.

«Fue genial poder entrar a la unidad de Columbus y oler las hojas de las plantas y el crecimiento de las plantas», dijo Watkins a los periodistas.

Cristoforetti, que estuvo en una misión anterior a la estación espacial en 2014-2015, es la única mujer en el cuerpo de astronautas de la Agencia Espacial Europea, y ella misma hizo historia en esta misión. El mes pasado, asumió el cargo de comandante de la estación espacial, convirtiéndose en la primera mujer europea en hacerlo.

Cristoforetti también realizó una caminata espacial en julio para su publicación pequeño satélite Y el trabajo es instalar un nuevo brazo robótico en la superficie exterior de la estación espacial.

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