Naciones Unidas advierte que los glaciares de Yosemite y África desaparecerán para 2050

Suspensión

La Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura advirtió en un nuevo informe el jueves que los glaciares en al menos un tercio de sus sitios del Patrimonio Mundial, incluido el Parque Nacional Yosemite, desaparecerán a mediados de siglo, incluso si se reducen las emisiones.

Incluso si el calentamiento global se limitara a solo 1,5 °C (2,7 °F), lo que ahora parece poco probable, todos los glaciares de Yosemite y los glaciares del Parque Nacional de Yellowstone, así como los pocos glaciares que quedan en África, se perderían.

En su informe, la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) advirtió que otros glaciares solo pueden salvarse si «las emisiones de gases de efecto invernadero se reducen significativamente» y el calentamiento global se limita a 1,5 grados centígrados.

Los glaciares que se derriten en el mundo revelan sus secretos muy rápidamente

En alrededor de 50 de los más de 1.150 sitios del Patrimonio Mundial de la organización, hay glaciares, que juntos representan casi una décima parte del área de glaciares del mundo.

Casi 19.000 glaciares ubicados en sitios patrimoniales están perdiendo más de 60.000 millones de toneladas de hielo al año, dijo la UNESCO, lo que equivale al consumo anual de agua de España y Francia combinados y representa alrededor del 5 por ciento del aumento global del nivel del mar.

“Los glaciares se están retirando a un ritmo acelerado en todo el mundo”, dijo Tales Carvalho Resende, hidrólogo de la UNESCO.

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La organización describió un «ciclo de calentamiento» en el que los glaciares que se derriten hacen que las superficies parezcan más oscuras, que luego absorben más calor y aceleran la retirada del hielo.

Además de las reducciones significativas en las emisiones, el informe de la UNESCO pide un mejor monitoreo de los glaciares y el uso de mecanismos de alerta temprana para responder a los desastres naturales, incluidas las inundaciones causadas por la erupción de lagos glaciares. Tal inundación ya costó miles de vidas Es posible que haya alimentado parcialmente las desastrosas inundaciones en Pakistán este año.

Si bien ha habido algunos intentos locales para reducir las tasas de derretimiento, por ejemplo, al mantas de hielo – Carvalho Resende advirtió que ampliar estos experimentos «podría ser muy difícil, debido a los costos, pero también a la inaccesibilidad de la mayoría de los glaciares».

A lo largo de la historia, los glaciares han crecido durante períodos muy fríos y se han reducido cuando esas extensiones han terminado. El último período de frío extremo del mundo terminó hace más de 10.000 años, y algo de deshielo natural era de esperarse en Europa Después del final de la última «Pequeña Edad de Hielo» en Siglo 19.

Pero a medida que aumentaron las emisiones de dióxido de carbono durante el siglo pasado, los factores humanos comenzaron a acelerar lo que se esperaba que fuera una disminución natural gradual. En Suiza, los glaciares han perdido el 6% de su volumen solo este año.

Si bien el deshielo adicional ha compensado en cierta medida otros efectos del cambio climático, por ejemplo, evitando que los ríos se sequen a pesar de las olas de calor, está alcanzando rápidamente un umbral crítico, según la UNESCO.

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En el glaciar Würkel en Suiza, los científicos pueden descubrir artefactos antiguos donde el suelo alguna vez estuvo congelado. (Vídeo: Rick Nowak/The Washington Post)

La organización escribió en su informe que es posible que el pico del agua de deshielo ya haya pasado sobre muchos glaciares más pequeños, donde las aguas ahora están comenzando a disminuir.

Si esta tendencia continúa, advirtió la organización, «se dispondrá de poco flujo de referencia durante las sequías».

Se espera que los cambios tengan importantes implicaciones para la agricultura, la biodiversidad y la vida urbana. La UNESCO escribe que «los glaciares son fuentes vitales de vida en la Tierra».

“Proporcionan recursos hídricos para al menos la mitad de la humanidad”, dijo Carvalho Resende, quien advirtió que las pérdidas culturales también serían enormes.

En todo el mundo, el calentamiento global Exponer artefactos antiguos Más rápido de lo que los arqueólogos pueden salvar.

«Algunos de estos glaciares son lugares sagrados y son realmente importantes para los pueblos indígenas y las comunidades locales», dijo.

La UNESCO citó el ejemplo de la centenaria Fiesta de las Estrellas de Nieve en los Andes peruanos, ya afectados por la pérdida de hielo. Los líderes espirituales alguna vez compartieron bloques de hielo con los peregrinos, pero la práctica se suspendió cuando los lugareños notaron un rápido declive en los últimos años.

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Los pequeños glaciares a baja o media altura serán los primeros en desaparecer. La Unesco dijo que las tasas de pérdida de hielo en los glaciares pequeños «se duplicaron con creces desde principios de la década de 2000 hasta finales de la década de 2010».

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Esto coincide con las observaciones de los investigadores que estudian el retroceso de los glaciares. El glaciólogo europeo Matthias Haas dijo que los científicos han visto «un derretimiento muy fuerte en las últimas dos décadas» en Suiza.

Al mismo tiempo, hay cada vez menos lugares lo suficientemente fríos como para que crezcan los glaciares. En la actualidad, el máximo al que los glaciares pueden formar hielo nuevo es de unos 3000 metros [about 9,840 feet]Dijo, explicando que en las últimas décadas esta altura se ha elevado en varios cientos de metros.

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