Mohammed bin Salman nombrado primer ministro antes del juicio de Khashoggi | Arabia Saudita

Mohammed bin Salman fue nombrado primer ministro de Arabia Saudita en una medida que, según los expertos, probablemente protegería al príncipe heredero de una demanda potencialmente dañina en Estados Unidos por su presunto papel en el asesinato del periodista Jamal Khashoggi.

El Reino de Arabia Saudí anunció este martes la excepción del rey Salman a la ley saudí y el nombramiento de primer ministro de su hijo, renunciando oficialmente al doble título de rey y primer ministro que había ocupado personalmente hasta ahora.

Es poco probable que este desarrollo cambie el equilibrio de poder en Arabia Saudita, donde el príncipe de 37 años ya es visto como el gobernante de facto del reino y heredero al trono.

Pero los críticos del gobierno saudí vieron el momento de la decisión como casi seguro vinculado a una inminente fecha límite ordenada por la corte la próxima semana. Fue la administración Biden Le pidió a un juez estadounidense que pensara cuidadosamente Si el Príncipe Mohammed debe ser protegido con inmunidad soberana en un caso presentado por la prometida de Khashoggi, Hatice Cengiz. Esta protección generalmente se otorga a un líder mundial, como un primer ministro o un rey.

En julio, la administración intentó retrasar la presentación de su respuesta ante el tribunal, que inicialmente había solicitado antes del 1 de agosto. El juez federal de distrito John Bates acordó extender el plazo hasta el 3 de octubre. Entre otras cuestiones, pidió a la administración que determine si cree que se debe otorgar inmunidad al príncipe Mohammed según las reglas que protegen al jefe de estado.

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«Parece que [Prince Mohammed] “Se les aconsejó que dieran este paso antes de que la administración de Biden pudiera responder el 3 de octubre”, dijo Abdullah Al-Odah, director del Golfo en Dawn, un grupo prodemocrático con sede en Washington que es parte del caso Khashoggi. [becoming prime minister] No hace la diferencia».

La Casa Blanca no hizo comentarios de inmediato. El príncipe Mohammed negó su participación personal en el asesinato de Khashoggi. Una evaluación de inteligencia estadounidense encontró que el futuro rey era Él pudo haber ordenado el asesinato..

Es probable que la decisión de nombrar al príncipe Mohammed como primer ministro alivie las preocupaciones que quedan en Arabia Saudita de que el príncipe heredero pueda ser arrestado o enfrentar desafíos legales mientras viaja al extranjero.

La demanda civil contra el Príncipe Mohammed, que Cengiz presentó ante el Tribunal Federal de Distrito en Washington, D.C. en octubre de 2020, alega que él y otros funcionarios saudíes actuaron en una «conspiración premeditada» cuando los agentes saudíes secuestraron, esposaron, drogaron y torturaron. Khashoggi fue asesinado dentro del consulado de Arabia Saudita en Estambul en 2018.

Khashoggi, un ex saudita bien informado que huyó del reino y residía en Virginia, en el sureste de Estados Unidos, era un crítico abierto del príncipe heredero y buscaba activamente contrarrestar la propaganda saudita en línea en el momento en que fue asesinado.

«La lucha por la justicia debe tener éxito, no se detendrá porque Mohammed bin Salman se esté otorgando otro título», dijo Cengiz en un comunicado a The Guardian.

Los críticos del régimen saudí, incluidos los activistas que viven en el exilio en Estados Unidos y Europa, han advertido que la represión del príncipe heredero contra la disidencia se ha intensificado en los últimos meses.

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The Guardian se enteró de que el gobierno del Reino Unido ha tratado de intervenir en al menos un caso de alto perfil, Presentaba a Salma Al-Shehab, estudiante de doctorado de la Universidad de Leeds, que fue arrestada, acusada, condenada y sentenciada a 34 años de prisión. Después de que ella regresara a casa desde el Reino Unido de vacaciones. Su delito, según la ley saudita, fue usar Twitter para seguir, dar me gusta o, a veces, retuitear tuits de opositores y activistas.

Una fuente, que pidió no ser nombrada, le dijo a The Guardian que los funcionarios de la embajada británica en Riyadh habían expresado su preocupación por el caso de Shehab con las autoridades saudíes. La fuente dijo que Tariq Ahmed, un homólogo conservador, también planteó el tema en la reunión del 25 de agosto con el embajador de Arabia Saudita en el Reino Unido.

El gobierno del Reino Unido enfrentará más presión para actuar esta semana con la publicación esperada de una carta de 400 académicos, incluidos personal y estudiantes investigadores de universidades y colegios del Reino Unido que buscan una acción urgente en el caso de Chehab.

La carta pide a la primera ministra Liz Truss y al secretario de Estado James Cleverly que «condenen públicamente la sentencia de Salma Al-Shehab y hagan gestiones ante sus homólogos sauditas para su liberación inmediata». Patrocinado por el grupo prodemocrático ALQST, que defiende los derechos humanos en Arabia Saudí. “Salma, como nosotros, debería estar ansiosa por el nuevo año escolar, en lugar de languidecer tras las rejas por el ‘delito’ de tuitear sus opiniones legítimas”, dijo el grupo.

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La carta establece que Shehab, una madre de dos hijos de 34 años que trabajaba como higienista dental y recibió una beca para estudiar en el Reino Unido, fue arrestada el 15 de enero de 2021 mientras estaba de vacaciones en Arabia Saudita. Los registros judiciales muestran que la colocaron en confinamiento solitario, la interrogaron y la retuvieron durante 285 días antes de su juicio. Ella niega las acusaciones en su contra.

Truss aún no ha indicado que es probable que adopte una postura decisiva sobre su nueva contraparte. La primera ministra británica tuvo una llamada telefónica con el príncipe Mohammed esta semana en la que su oficina le dijo que le había agradecido por ayudar a liberar a cinco británicos detenidos por las fuerzas respaldadas por Rusia. También ofreció el «apoyo y aliento continuos del Reino Unido para avanzar en las reformas internas en Arabia Saudita».

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