Mientras Ucrania supera los 100.000, Alemania anuncia un gran aumento en el gasto de defensa que podría alterar la política de seguridad europea.

En Alemania, donde 100.000 personas acudieron el domingo a Berlín para protestar por la invasión, las medidas marcaron un giro sísmico para un país que ha sido sensible a la participación en conflictos internacionales desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

“Lo que sucedió en los últimos días ha sido un llamado de atención serio para Europa, un llamado de atención serio para la alianza de la OTAN y, muy lamentablemente para Ucrania, un llamado de atención tan tarde en el día”, dijo Richard. Dannatt, general retirado y excomandante del ejército británico. [Russian President] Vladimir Putin estaba listo para esto».

El cambio de Alemania parece permitir un nuevo enfoque de la Unión Europea, que dijo el domingo que planea prohibir todos los aviones de propiedad, registrados o controlados por Rusia, incluidos los privados oligárquicos, de su espacio aéreo y prohibirá algunos medios estatales rusos. El sindicato también anunció que gastaría más de 500 millones de dólares en armas letales y suministros no letales, como combustible y equipos de protección para Ucrania.

Manifestantes de todo el mundo salieron a las calles el 25 y 27 de febrero, el primer fin de semana desde que Rusia invadió Ucrania. (Reuters)

“Por primera vez en la historia, la Unión Europea financiará la compra y entrega de armas y otros equipos a un país bajo ataque”, dijo el domingo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. «Este es un momento decisivo».

Marcel Dersus, profesor alemán de ciencias políticas y miembro del Instituto de Política de Seguridad de la Universidad de Kiel, dijo que el anuncio de la UE del domingo era indicativo de los tipos de efectos dominó que podría tener el antiguo eje alemán. «Creo que es muy poco probable que suceda algo así contra la oposición de Alemania», dijo.

No está claro si estos cambios afectarán a Ucrania y cómo lo harán. Alemania no enviaría tropas a Ucrania, ni Alemania enviaría a otros miembros de la OTAN, que estaban preocupados por verse envueltos en una confrontación directa con una Rusia con armas nucleares.

La posición de la OTAN sobre Ucrania siempre ha sido, en esencia, que la membresía tiene sus ventajas: si bien la alianza puede estar dispuesta a brindar apoyo, tanto letal como no letal, no estará directamente involucrada en el envío de tropas para defender a Ucrania de cualquier ataque externo. , como con cualquier miembro de la OTAN.

La invasión rusa no cambió esos cálculos, lo que frustró a los ucranianos que habían estado buscando la membresía en la OTAN durante años, incluido el presidente Volodymyr Zelensky.

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«Nos dejamos solos. ¿Quién está listo para ir a la guerra por nosotros? Francamente, no veo a nadie. ¿Quién está listo para dar a Ucrania garantías de membresía en la OTAN?», Preguntó Zelensky en un discurso después de la invasión de Rusia.

No todos los países de la UE son parte de la OTAN. Por ejemplo, Finlandia y Suecia se mantuvieron fuera de la alianza, aunque la crisis actual parecía unir a los dos países más estrechamente con la OTAN que antes, a pesar de las advertencias rusas de que podría emprender acciones militares si los dos países se unían a la OTAN. Alianza.

Ian Kearns, cofundador y ex director ejecutivo de European Leadership Network, dijo que Putin «ha logrado algo que mucha gente ha estado tratando de lograr durante mucho tiempo: la unidad europea, la unidad occidental, una creciente voluntad de actuar». quien ha estado activo durante mucho tiempo en los esfuerzos para establecer canales diplomáticos entre Occidente y Rusia.

Para los países que ya son miembros de la OTAN, el giro alemán hacia la defensa podría tener profundas implicaciones a largo plazo. Hablando en el parlamento alemán el domingo, Schulz calificó el ataque de Rusia a Ucrania como un «punto de inflexión en la historia de nuestro continente» y dijo que la Bundeswehr recibiría un pago único adicional de más de $ 110 mil millones, el doble de Alemania. presupuesto de defensa el año pasado.

“Mejores, equipos más modernos, más personal, y eso cuesta mucho dinero”, dijo Schultz a los legisladores en una sesión privada.

Schulz se comprometió a superar el objetivo de gasto de defensa de la OTAN del 2 por ciento del PIB «a partir de ahora, todos los años». El año pasado, Alemania gastó aproximadamente el 1,53 por ciento de su producción económica anual en defensa, muy por debajo del objetivo del 2 por ciento de la OTAN.

“No solo estamos persiguiendo este objetivo porque prometimos a nuestros amigos y aliados que aumentaremos nuestro gasto en defensa al 2 por ciento de nuestra producción económica para 2024, sino que también lo estamos haciendo por nuestra propia seguridad”, dijo Schulz.

Los planes aún deberán ser aprobados por los legisladores, pero el domingo pareció haber un amplio apoyo para ellos.

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dijo Norbert Röttgen, el legislador alemán conservador que ha presidido el Comité de Asuntos Exteriores durante la mayor parte de la última década.

Pocas horas después del discurso de Schulz ante el Bundestag, al menos 100.000 personas se dieron cita en Berlín para protestar contra la invasión. Se extendía desde la Columna de la Victoria hasta la Puerta de Brandenburgo, donde el Muro de Berlín dividía el este y el oeste.

Las banderas y los colores de Ucrania eran dominantes, mientras que otros portaban pancartas que denunciaban a Putin y pedían a la OTAN que impusiera una zona de exclusión aérea. Muchos alemanes dieron la bienvenida al cambio en el tono de su gobierno, pero se sintieron decepcionados por haber tardado tanto.

“Olaf Schultz tiene dos semanas de retraso para todo esto”, dijo Henning Ramke, de 31 años, de Berlín. «El gobierno siempre ha sido el último país de Europa en respaldar a Ucrania».

Durante crisis pasadas, incluso después de la anexión de Crimea por parte de Rusia en 2014, Alemania ha dudado en enfrentarse más directamente a un país que ayudó a derrotar a los nazis. La profunda relación económica entre Alemania y Rusia se remonta a décadas, y muchos críticos dicen que ha llevado a una política exterior ortodoxa que ha impedido durante mucho tiempo que Europa critique duramente al Kremlin.

En una señal de los profundos lazos históricos entre Alemania y la ex Unión Soviética, los manifestantes antirrusos que abarrotaron Berlín el domingo pasaron junto a los tanques soviéticos que bordeaban el Monumento a los Caídos en la Guerra Soviética en el centro de Berlín.

Una de las razones de la decepcionante respuesta de Alemania, a los ojos de los Aliados, fue la falta de apoyo popular hasta el momento. Las encuestas de opinión muestran oposición a las entregas de armas o una postura más dura con Rusia. Thorsten Weiss compartió esta opinión. Luego Rusia invadió, lo que calificó de «impensable».

«Es una situación difícil para Alemania. Al principio me opuse, pero desde entonces me parece buena y la única manera de hacer algo contra lo que está pasando», dijo el berlinés de 60 años.

El retraso en el gasto de defensa de Alemania ha sido defendido durante mucho tiempo en todo el espectro político alemán, incluso cuando sus aliados internacionales han expresado su descontento. Los socialdemócratas de Schulz estaban entre los principales opositores a un aumento significativo del gasto.

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El jefe de personal del ejército alemán, el teniente general Alphonse Meese, dijo la semana pasada que «el ejército que se me permite comandar es algo incompetente» contra Rusia en medio de la crisis actual. Las asociaciones de defensa advirtieron que el ejército alemán no tenía fondos suficientes y carecía de equipo básico.

Los primeros signos de una ruptura importante de la tradición se produjeron el sábado, cuando Alemania anunció que transferiría 1.000 armas antitanque y 500 misiles Stinger a Ucrania y adoptó amplias restricciones a los bancos rusos que había rechazado anteriormente.

La medida también abrió armerías europeas llenas de armas a Ucrania, porque Berlín mantuvo su veto sobre cómo se usaron las armas fabricadas en Alemania incluso después de que se vendieran en otros lugares.

“Esta es la última puerta que se cierra al Kremlin”, dijo el teniente general retirado Ben Hodges, quien se desempeñó como comandante del Ejército de EE. UU. en Europa durante las administraciones de Obama y Trump.

«Sería un cambio drástico porque toda Europa mira esto de una manera diferente», dijo. «La Unión Europea ha descubierto su corazón y su columna vertebral».

Hodges sugirió que la posición europea cambió debido a la mentira «categórica» ​​de Putin sobre la invasión. Dijo que altos funcionarios que «realmente querían creer que podías negociar con ellos» fueron «humillados», «y están muy enojados por eso».

Kearns dijo que creía que el ataque ruso a Ucrania eventualmente conduciría a la eliminación de Putin, ya que el presidente ruso se aisló cada vez más en el país y en el extranjero. Pero advirtió que Europa no puede estar satisfecha con la posición de Putin.

Con la OTAN ahora involucrada en una guerra de poder de facto con Rusia, dijo Kearns, los riesgos de una escalada involuntaria aumentan, lo que hace que la comunicación entre los ejércitos ruso y occidental sea esencial. Dijo que aunque Occidente continúa aumentando la presión sobre Rusia, también necesitará ayudar a Putin a «navegar por el precipicio» de una invasión que parece estar vacilante.

Michael Birnbaum en Washington y William Glucroft en Berlín contribuyeron a este despacho.

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