Los votantes en Georgia acudieron a las urnas para el Senado el sábado

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Cartersville, Georgia – Los votantes de Georgia acudieron en masa a las urnas el sábado para emitir sus votos en la segunda vuelta del Senado, donde desafiará al senador Rafael G. Una demanda presentada por Warnock (D) usó un día adicional de votación. Sentado contra el republicano Herschel Walker.

En más de dos docenas de distritos en todo el estado, miles de votantes de ambos partidos salieron a emitir sus votos, y algunos esperaron durante horas en largas colas en todo el distrito electoral para tener la oportunidad de pasar a la segunda fase de la votación el 6 de diciembre.

Al menos 70.000 personas votaron el sábado, dijo la oficina del Secretario de Estado. 79.682 personas votaron el primer sábado de votación anticipada para las elecciones generales, más del doble que en 2018. La votación anticipada continuará hasta el viernes.

Entre los que se beneficiaron de la votación del sábado estaban los estudiantes universitarios que se fueron a casa para el Día de Acción de Gracias, los policías y los trabajadores de ambulancias, los que tienen horarios de trabajo ocupados, los votantes de toda la vida, los que siempre votan el primer día de admisión y los jubilados que quieren escapar. De invitados de vacaciones.

“Tenemos toda una casa de compañía. Me dio una buena razón para salir por un tiempo”, dijo Bill Chappell, un partidario de Walker del condado de Bartow que dijo que generalmente vota temprano.

Chappell dijo que cree que la votación del sábado favorece a Walker sobre Warnock, lo que resultó en la apertura de las urnas aquí un día antes de lo planeado por los funcionarios electorales estatales. Los demócratas han estado promoviendo la opción durante la última semana, organizándose fuertemente en torno a la votación anticipada el sábado. Más que los republicanos.

La votación se llevó a cabo en un total de 27 distritos el sábado, dando más oportunidades a los votantes que estuvieron ocupados durante la semana. Los distritos participantes, que incluyen las principales áreas metropolitanas del estado y muchos distritos rurales, aseguraron que más de la mitad de la población del estado tuviera la oportunidad de votar el sábado.

Aunque Warnock ganó alrededor de 35,000 votos sobre Walker en las elecciones generales del 8 de noviembre, no alcanzó el umbral del 50 por ciento para una victoria absoluta, lo que provocó una segunda vuelta que duró. uno muy caro Carreras por el Senado en las elecciones intermedias. A Una encuesta publicada la semana pasada por AARP Warnock lideró a Walker con un 51 por ciento contra un 47 por ciento, con un margen de error de 4,4 puntos porcentuales.

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Warnock, pastor principal de la Iglesia Bautista Ebenezer en Atlanta, ganó el escaño en el Senado en una segunda vuelta electoral especial en enero de 2021 y busca un mandato completo de seis años. Si gana el 6 de diciembre, los demócratas ocuparán 51 escaños en el Senado. Walker, quien ganó el Trofeo Heisman como corredor de la Universidad de Georgia en 1982, fue animado por el expresidente Donald Trump a postularse para el puesto.

Inicialmente, el secretario de Estado de Georgia dijo que los condados podrían votar el sábado, pero la votación del sábado se prohibió bajo el nuevo plazo reducido después de decidir que una sección del código electoral de Georgia prohíbe votar dos días después del feriado. Obligado por la nueva ley.

Los demócratas, encabezados por la campaña de Warnock, demandaron al estado, argumentando que las políticas en cuestión no se aplicaban a las elecciones de segunda vuelta. Un juez del condado de Fulton se puso del lado de Warnock, el Partido Demócrata estatal y el Comité de Campaña Senatorial Demócrata en el caso. El fiscal general republicano del estado y los partidos republicanos estatales y nacionales perdieron sus apelaciones en los tribunales estatales.

En un correo electrónico de recaudación de fondos, la campaña de Walker les dijo a sus seguidores que la decisión de permitir la votación del sábado fue «como salir después del medio tiempo y enterarse de que los árbitros cambiaron el resto de las reglas del juego».

Más tarde, dependía de los distritos decidir si realizar las elecciones el sábado. La Junta Electoral decidió hacerlo en un lugar de votación en Cartersville, condado de Bartow, al noroeste de Atlanta. Walker ganó el condado por 50 puntos a principios de este mes.

Peggy Brown, miembro demócrata de la Junta Electoral de Bartow, dijo que dos demócratas en la junta de cinco escaños presionaron por una votación independiente el sábado, mientras que dos republicanos en la junta votaron en contra.

«No creen que valga la pena el dinero para hacerlo y no habrá una buena participación, pero creo que vamos a demostrar que están equivocados», dijo Brown sobre una línea constante de votantes, republicanos y demócratas, en un círculo. a través de las urnas en el edificio municipal.

Brown dijo que un día adicional de votación costaría $1,100, y al principio no estaba seguro de si tendrían suficientes trabajadores, incluidos los viajes de vacaciones y la gente para entretener a los invitados de fuera de la ciudad.

Todos los condados de Georgia están obligados por la ley electoral estatal de 2021 a votar temprano los días de semana antes de la segunda vuelta de las elecciones de 9 a. m. a 5 p. m. Varios condados, incluidos muchos de los condados más poblados del estado, habían planeado celebrar la votación del domingo durante el fin de semana, antes de que comenzara la votación anticipada, y aprobaron políticas de estímulo para financiar la votación del sábado si se determina que es legal.

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El debate público y las demandas en torno a la votación del sábado son los últimos en una fila sobre las leyes electorales del estado, que fueron reemplazadas por una controvertida ley electoral de 2021 que afectó significativamente las políticas relacionadas con el voto en ausencia, las elecciones de segunda vuelta, la votación anticipada y las políticas de administración electoral. Las elecciones intermedias de 2022 son la primera prueba de la Ley de Integridad Electoral, también conocida como SB 202. La forma en que la ley interactúa con otras partes del código electoral de Georgia ha generado confusión desde que la ley entró en vigencia.

Algunos votantes dijeron que no querían arriesgarse esperando hasta el día de las elecciones para votar.

«Si hay algún defecto o algo así ese día, estás un poco jodido», dijo Douglas Edwards, un dentista de Cartersville que apoya a Warnock. «Si hay algo hoy, siempre podemos volver el martes».

Muchos estudiantes citaron boletas en ausencia y preocupaciones sobre estar en casa el Día de Acción de Gracias al votar el sábado.

«Actualmente estoy haciendo una pasantía fuera del estado y no obtuve mi boleta de voto en ausencia para votar en los exámenes parciales, por lo que estoy realmente molesta», dijo la estudiante de último año Katie Poe. «Estoy en la ciudad para las vacaciones y votar este sábado es la única oportunidad que tengo de votar en persona y votar de manera confiable».

“Enfrenté muchos problemas en el pasado porque no me presenté a votar. Es un poco deprimente que solo puedo votar cuando estoy aquí porque es muy importante para mí”, agregó.

«Soy un estudiante universitario en la escuela en Boston, y esta es mi única oportunidad de votar en persona. Así que tuve que salir y votar, y era una fila larga, pero esperamos todo lo que pudimos», dijo. Kathryn McBride, estudiante de último año de la universidad del condado de Cobb.

McBride dijo que votó en ausencia en las elecciones generales a principios de mes, pero que tuvo que esperar dos o tres semanas para recibir su boleta y le preocupaba que no llegara a tiempo para las elecciones generales. Entonces, decidió votar en persona el sábado en el centro de votación de la Junta de Elecciones y Registro del Condado de Cobb en Marietta.

Kavita Kar, estudiante de primer año en la Universidad de Stanford y estudiante de Marietta que vota en el mismo lugar, mencionó temores de no votar.

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«Regresaré a la universidad mañana», dijo Garr sobre la decisión de votar del sábado. «Para las últimas elecciones, muchos de mis amigos del condado de Cobb no recibieron sus boletas a tiempo».

Varios cientos de votantes hicieron fila para votar en Cobb’s el sábado por la tarde, esperando unas dos horas para emitir sus votos. Warnock venció al condado de Cobb por 16 puntos.

Aunque se trata de una iniciativa liderada por los demócratas, tanto los republicanos como los demócratas elogiaron la votación del sábado por facilitar la votación sobre empleos y programas de viajes.

«Es difícil entrar en la semana cuando se está moviendo tierra», dijo Kevin Tomlin, un operador de equipo pesado y republicano del condado de Bartow.

«Con mi horario, siempre votamos temprano», dijo Bill Stahl, un oficial de policía de Taylorsville que apoya a Walker. “Le da a todos la oportunidad de salir. No va a ayudar a un partido en particular.

“Trabajo para una compañía de ambulancias, trabajo 12 horas al día y esta elección es muy importante”, dijo Dolores Flanagan, partidaria de Warnock. «Entonces supe que quería votar en la primera oportunidad».

“Normalmente voto no. Pero la última vez que traté de hacerlo, me tomó una eternidad obtener la boleta y me preocupaba que no pudiera votar”, dijo Flanagan sobre su disposición a esperar dos horas. Haga fila para votar en el condado de Cobb.

Sandy Griffin, partidaria de Walker de Aragón, señaló que sería «extraño» que cada condado decidiera votar antes de tiempo. Así que era difícil rastrear cuándo abriría el nuestro”, dijo.

Griffin dijo que ella y su esposo habían hecho planes de viaje antes de que se convocara la segunda vuelta, por lo que agradecieron la posibilidad de votar el sábado. “Nos vamos de la ciudad y tuvimos que votar sobre la votación anticipada hoy, y me alegro de que finalmente lo abrieran”.

Aún así, Griffin, un republicano, dijo que le preocupa que el día adicional ayude a los demócratas.

“Tengo miedo de que eso pase. Es un miedo, y también el domingo, porque pueden transportar a la gente de la iglesia”, dijo.

Los votantes que hablaron con The Washington Post dijeron que estaban acostumbrados a las largas filas y que querían volver a votar para las elecciones, otra oportunidad de votar el sábado para participar en la interminable temporada electoral.

«Lo haremos una y otra vez», dijo Robert Schoffer, partidario de Warnock de Kennesaw. «Otra vez.»

Matt Brown contribuyó a este informe.

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