Los pagos mensuales del automóvil han superado un récord de $ 700. ¿Qué significa eso?: NPR

Un automovilista conduce entre flores a lo largo de la autopista Ángeles Crest en el Bosque Nacional Ángeles al noroeste de La Canada, California.

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Un automovilista conduce entre flores a lo largo de la autopista Ángeles Crest en el Bosque Nacional Ángeles al noroeste de La Canada, California.

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Los automóviles siempre han tenido su propio lugar en Estados Unidos.

Las carreteras están abiertas de par en par, el viento en tu cabello, la sensación de libertad mientras conduces. Los autos han sido celebrados en películas e inmortalizados en canciones para evocarlo todo.

Y ahora, esa sensación de libertad tiene un precio muy alto. El pago mensual promedio del automóvil superó los $700 en el mes anterior de este año, el más alto de la historia, según Cox Automotive / Moody’s Analytics.

«Bromeo con la gente diciendo que cada compra de un auto nuevo es una compra de un auto de lujo, y no me importa lo que compres», dice Evan Drury, director sénior de conocimientos del experto en compra de autos Edmonds.

Sin embargo, los coches no son solo un símbolo de libertad.

De hecho, juegan un papel esencial en la economía. Las personas dependen de los automóviles para ir al trabajo: 3 de cada 4 estadounidenses van al trabajo en automóvil. Luego están los abandonos escolares, las citas con el médico, las compras de comestibles y más.

Sin embargo, cada vez más estadounidenses que poseen el automóvil se está volviendo insostenible.

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«Desafortunadamente para el segmento de la población que más lo necesita, está cada vez más fuera de su alcance», señala Drury.

De hecho, esa alta cifra en dólares ni siquiera cuenta para el seguro o el estacionamiento para quienes tienen que pagar por ello. Sin mencionar los precios de la gasolina que han superado los $5 por galón recientemente y aún se mantienen cerca de estos niveles récord.

Tampoco se vislumbra el final de una era en la que las tasas de interés están aumentando y es probable que el costo de los préstamos aumente aún más.

¿Qué hace que los precios suban?

La razón principal detrás del aumento de los precios de los automóviles se remonta a la escasez de chips de computadora que comenzó durante la pandemia.

Cuando las ventas de automóviles cayeron drásticamente durante las primeras etapas del cierre, los fabricantes de automóviles redujeron los pedidos de chips.

Casi al mismo tiempo, cuando las escuelas comenzaron a funcionar en línea, la gente compró computadoras portátiles, iPads, televisores, videojuegos y otros artículos electrónicos adicionales para sus hogares. Entonces, los fabricantes de chips cambiaron su producción para servir a esas empresas.

Los fabricantes de automóviles fabrican coches caros

Pronto siguieron otros cambios importantes en la economía. La gente comenzó a mudarse de las ciudades abarrotadas a lugares suburbanos y, de repente, la demanda de automóviles se disparó.

Los fabricantes de automóviles no pudieron fabricar suficientes automóviles porque no tenían suficientes microchips, que juegan un papel muy importante en los automóviles de hoy, controlando todo, desde las ventanas hasta la pantalla de navegación e incluso los sensores de los asientos de los pasajeros.

Con el suministro limitado de chips, los fabricantes de automóviles han reducido la cantidad de automóviles y han reducido su producción. Decidieron poner sus fichas en la fabricación de automóviles más grandes y más caros, SUV cargados de funciones, para obtener más por su dinero.

El totalmente nuevo SUV Ford Expedition 2018 pasa por la línea de ensamblaje en la planta de camiones Ford Kentucky.

Bill Bogliano/Getty Images


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El totalmente nuevo SUV Ford Expedition 2018 pasa por la línea de ensamblaje en la planta de camiones Ford Kentucky.

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También significó que los fabricantes de automóviles fabricaran menos autos compactos y sedanes, y vehículos más asequibles.

El costo promedio de un auto nuevo superó los $47,000

El resultado es que los precios han saltado a niveles astronómicos. El costo promedio de un auto nuevo se mantiene en su punto más alto $47,000 Beto.

«No vamos a ver una caída repentina de precios en el corto plazo, porque no parece haber ninguna solución a la crisis de los chips», dice Drury.

¿Y los coches usados? olvídalo. es simplemente insoportable

Aquellos que han buscado alivio comprando autos usados ​​también se enfrentan al shock de las etiquetas.

Los precios de los autos usados ​​han aumentado significativamente más que los precios de los autos nuevos 16,1% respecto al año pasado En comparación con un aumento del 12,6% en los precios de los automóviles nuevos.

Johnny Navarro se sorprendió por el cartel justo después de que tuvo un accidente automovilístico recientemente. Nadie resultó herido, pero su auto estaba ensamblado. Cuando fue al concesionario, descubrió que los pagos mensuales se habían duplicado por los autos que había estado mirando solo unos años antes.

«Al verlo saltar de $300 a $600 por un Corolla o un Civic, fue como, ‘Tengo que conducir como un Mustang por tanto dinero, ¿sabes?'». Increíblemente, dijo Navarro.

Pero la gente todavía ama sus autos.

Después de muchas compras, encontré a Navarro un Lexus usado en línea. Los pagos de su automóvil llegaron a $580 al mes, $200 más al mes de lo que ganaba. Eso es antes de sumar la factura del seguro y las tarifas de estacionamiento en el centro de Los Ángeles, donde vive.

“Definitivamente tendría que hacer uno o dos turnos adicionales a la semana”, dice Navarro, refiriéndose a su trabajo como mesero en un restaurante en Santa Mónica, California. La única razón por la que consiguió el coche.

«Me gusta andar en mi auto con amigos y escuchar música. Tengo un micrófono de karaoke en el auto», dice. «Eso siempre es muy divertido».

Navarro es como muchos estadounidenses: ama su automóvil. Mientras pueda permitírselo, tendrá uno.

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