Los ministros de la UE dijeron que la investigación de corrupción de Qatar estaba dañando al Parlamento Europeo

  • Un escándalo de corrupción contra el Parlamento Europeo
  • Cuatro detenidos y procesados ​​tras allanamiento de viviendas
  • Qatar niega las acusaciones de que sobornó a altos funcionarios

BRUSELAS (Reuters) – Los ministros de Relaciones Exteriores de la Unión Europea advirtieron el lunes que la credibilidad de la Unión Europea estaba en juego luego de las acusaciones de que Qatar gastó dinero y obsequios en funcionarios del Parlamento Europeo para influir en la toma de decisiones.

Grecia congeló el lunes los activos de una sospechosa clave en el caso, Eva Kaili, vicepresidenta del Parlamento Europeo y una de las cuatro personas arrestadas y acusadas en Bélgica durante el fin de semana, dijo una fuente familiarizada con el asunto.

La oficina de Kylie no respondió a una solicitud de comentarios. Qatar ha negado haber actuado mal.

Los fiscales belgas registraron 16 casas y confiscaron 600.000 euros (631.800 dólares) en Bruselas el viernes como parte de la investigación.

Los fiscales dijeron en un comunicado el domingo que los cuatro sospechosos, que no fueron identificados, fueron acusados ​​de «participación en una organización criminal, lavado de dinero y corrupción».

El Parlamento Europeo dijo el fin de semana que había suspendido a Kylie de sus funciones, mientras que el partido socialista griego PASOK anunció que la había expulsado de sus filas.

Según fuentes familiarizadas con el caso, los otros tres acusados ​​son todos ciudadanos italianos: el exdiputado de la UE Pier Antonio Panzieri, el secretario general de la CSI, Luca Visentini, y el socio de Cayley, Francesco Giorgi, asistente parlamentario.

No hubo respuestas a las llamadas y correos electrónicos enviados por Reuters a sus oficinas u hogares en Bélgica.

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«Este es un incidente increíble y debe ser eliminado por completo por la fuerza de la ley», dijo la ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, Analina Berbock, a su llegada a una reunión regular con sus homólogos de la Unión Europea en Bruselas.

«Se trata de la credibilidad de Europa».

El ministro de Asuntos Exteriores irlandés, Simon Coveney, se hizo eco de sus preocupaciones. «Es dañino. Tenemos que llegar al fondo».

Los fiscales belgas dijeron que habían sospechado durante meses que un estado del Golfo estaba tratando de comprar influencia en Bruselas.

Una fuente familiarizada con el caso dijo que el país era Qatar. El fin de semana, un funcionario qatarí negó las acusaciones de posible mala conducta.

«Cualquier asociación del gobierno de Qatar con las denuncias denunciadas es infundada y seriamente engañosa», dijo el funcionario.

Soporte de Catar

La investigación se produce cuando el centro de atención mundial está en el anfitrión de la Copa del Mundo, Qatar, en medio de críticas a su historial de derechos humanos, incluido el trato que da a los trabajadores migrantes.

En un discurso en el Parlamento Europeo el 21 de noviembre, al comienzo del torneo de fútbol de un mes, Kylie criticó a los críticos de Qatar y elogió al estado del Golfo, rico en energía, como «un favorito en los derechos de los trabajadores».

«Se comprometieron con una visión por elección y se abrieron al mundo. Algunos aquí todavía predican la discriminación. Los intimidan y acusan a todos los que hablan con ellos o se involucran (con ellos) de corrupción», dijo Kylie.

El escándalo es particularmente vergonzoso para el Parlamento, que se ha visto a sí mismo como una brújula moral en Bruselas, que busca normas más estrictas sobre el medio ambiente o las empresas, aprueba resoluciones que denuncian los abusos contra los derechos humanos en todo el mundo y obliga a los gobiernos de la UE a cumplir.

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Al llegar a la reunión de la UE el lunes, los ministros se apresuraron a condenar la supuesta corrupción.

«Es absolutamente inaceptable, qué tipo de corrupción», dijo el ministro de Relaciones Exteriores checo, Jan Lipavsky.

Señaló que «Qatar es un socio energético importante en la Unión Europea», y agregó: «Por supuesto, la relación entre la Unión Europea y Qatar debe basarse en un conjunto de políticas, incluidos los derechos humanos y los derechos de los trabajadores».

Algunos diplomáticos europeos dijeron a Reuters el mes pasado que la presión para mantener buenas relaciones con Qatar está creciendo a medida que el continente se dirige a un invierno de escasez de energía causado por la invasión rusa de Ucrania.

El Parlamento Europeo debía votar esta semana una moción para extender los viajes sin visa a la UE para Kuwait, Qatar, Omán y Ecuador. Algunos legisladores sugirieron retrasar la votación. Otros pidieron una discusión sobre el escándalo de corrupción.

El Parlamento debía comenzar su sesión plenaria en Estrasburgo a las 17:00 horas (16:00 GMT), con muchos miembros haciendo el viaje desde Bruselas por la mañana.

Información adicional de Phil Blenkinsop en Bruselas y Lifteris Papadimas en Atenas; Información adicional de Sudip Kar-Gupta, Bart Meijer, Charlotte van Campenhout y Angeliki Kotanto; Escrito por Ingrid Melander; Editado por Crispian Palmer

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