Los científicos han descubierto un enorme «océano» cerca del corazón de la Tierra

El alto contenido de agua en la zona de transición tiene consecuencias de largo alcance (imagen representativa)

Los científicos han descubierto un depósito de agua tres veces el tamaño de todos los océanos debajo de la superficie de la Tierra, según un estudio internacional. El agua se encuentra entre la zona de transición del manto superior e inferior de la Tierra. El equipo de investigación analizó la tasa de formación de diamantes a 660 metros por debajo de la superficie de la Tierra utilizando técnicas que incluyen espectroscopia Raman y espectrometría FTIR, informó ANI.

El estudio confirmó algo que había sido una teoría durante mucho tiempo, que es que el agua del océano acompaña a las placas que se fusionan y, por lo tanto, ingresa a la zona de transición. Esto significa que el ciclo del agua en nuestro planeta incluye el interior de la Tierra.

«Estos cambios de minerales impiden en gran medida el movimiento de las rocas en el manto», explica el profesor Frank Brinker del Instituto de Ciencias de la Tierra de la Universidad Goethe de Frankfurt. Por ejemplo, los penachos del manto, penachos ascendentes de roca caliente del manto profundo, a veces se detienen justo debajo de la zona de transición. El movimiento de la masa en la dirección opuesta también se detiene.

«Las placas de conexión a menudo tienen dificultades para penetrar en toda la zona de transición”, dice Brinker. «Así que hay todo un cementerio de estas placas en esta región subeuropea».

Sin embargo, aún no se sabía cuáles tendrán los efectos a largo plazo de la «succión» de materiales en la zona de transición sobre su composición geoquímica y si allí hay mayores cantidades de agua. Brinker explica: «Las placas en subducción también transportan sedimentos de aguas profundas en la parte posterior del subsuelo. Estos sedimentos pueden contener grandes cantidades de agua y dióxido de carbono. Pero hasta ahora no está claro cuánto ingresa a la zona de transición en la forma más estable. , minerales hidratados y carbonatos: por lo tanto, tampoco estaba claro si realmente se almacenaban allí grandes cantidades de agua”.

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Ciertamente, las condiciones imperantes serán favorables para ello. Los minerales densos wadsleyita y ringwoodita (a diferencia del olivino en profundidades más bajas) pueden almacenar grandes cantidades de agua; de hecho, tan grandes que la zona de transición teóricamente es capaz de absorber seis veces más agua en nuestros océanos. «Aprendimos que la capa límite tiene una tremenda capacidad para almacenar agua», dice Brinker. «Sin embargo, no sabíamos si realmente lo hizo».

Un estudio internacional que involucró a un geólogo de Frankfurt ahora ha proporcionado la respuesta. El equipo de investigación analizó un diamante de Botswana, África. Se formó a una profundidad de 660 km, justo en la interfaz entre la zona de transición y el manto inferior, donde la ringwoodita es el mineral predominante. Los diamantes de esta región son muy raros, incluso entre los diamantes más raros de origen ultra profundo, que representan solo el 1 por ciento de los diamantes. Los análisis revelaron que la piedra contiene muchas inclusiones de ringwoodita, que muestran un alto contenido de agua. Además, el grupo de investigación pudo determinar la composición química de la piedra. Eran casi exactamente iguales a los que se encuentran en cada parte de la roca del manto que se encuentra en el basalto en cualquier parte del mundo. Esto demostró que el diamante procedía definitivamente de una pieza ordinaria del manto de la Tierra. “En este estudio, demostramos que la zona de transición no es una esponja seca, sino que contiene grandes cantidades de agua”, dice Brinker, y agrega: “Esto también nos acerca un paso más a la idea de Julio Verne de un océano dentro de la Tierra. .” La diferencia es que no hay océano, los hay, pero hay rocas acuosas que, según Brinker, no se sentirán mojadas ni gotearán.

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