Los científicos han descubierto que la saliva del gusano de cera descompone rápidamente las bolsas de plástico | el plastico

Se han detectado enzimas que descomponen rápidamente las bolsas de plástico en la saliva de los gusanos de cera, las larvas de las polillas que infectan las colmenas.

Las enzimas son las primeras que se informa que descomponen el polietileno en cuestión de horas a temperatura ambiente y podrían conducir a formas rentables de reciclar plástico.

El descubrimiento se produjo después de que un científico, un apicultor aficionado, limpiara una colmena infestada y descubriera que las larvas habían comenzado a hacer agujeros en una bolsa de plástico. El estudio mostró que la saliva de los insectos puede ser un «depósito de enzimas degradantes que pueden revolucionar», dijeron los investigadores. [the cleanup of polluting waste]».

El polietileno constituye el 30 % de la producción total de plástico y se utiliza en bolsas y otros envases que constituyen una parte significativa de la contaminación por plástico en todo el mundo. El único reciclaje a gran escala en la actualidad utiliza procesos mecánicos y produce productos de bajo valor.

La descomposición química puede generar productos químicos valiosos o, con algún procesamiento adicional, plástico nuevo, evitando así la necesidad de plástico virgen nuevo hecho de aceite. Las enzimas se pueden sintetizar fácilmente, dijeron los investigadores, evitando un cuello de botella en la descomposición de los plásticos, la ruptura inicial de las cadenas de polímeros. Esto generalmente requiere mucho calentamiento, pero las enzimas funcionan a temperaturas normales, en agua y con un pH neutro.

«Mis colmenas estaban infestadas de gusanos de cera, así que comencé a limpiarlas y puse los gusanos en una bolsa de plástico», dijo la Dra. Federica Bertocchini, del Centro de Investigaciones Biológicas de Madrid. “Después de un tiempo, noté muchos agujeros y los encontramos No era solo masticar, era [chemical breakdown]Así que ese fue el comienzo de la historia».

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En términos de aplicación comercial, dicen los investigadores, los primeros días son esos días. «Necesitamos investigar mucho y pensar en cómo podemos desarrollar esta nueva estrategia para hacer frente a los residuos plásticos», dijo el Dr. Clemente Arias, también del Centro de Investigación de España. Además de las grandes plantas de reciclaje, los científicos dijeron que algún día será posible tener kits en los hogares para reciclar bolsas de plástico y convertirlas en productos útiles. Otros científicos están investigando actualmente escarabajos y larvas de mariposas por su capacidad para comer plástico.

Los descubrimientos anteriores de enzimas beneficiosas se encontraban en microbios, y un estudio de 2021 sugiere que Las bacterias evolucionan en los océanos y suelos de todo el mundo para comer plástico. Encontré 30.000 enzimas diferentes que podían descomponer 10 tipos diferentes de plástico.

a Una superenzima que descompone rápidamente las botellas de plástico para bebidas, generalmente hecho de plástico de tereftalato de polietileno, se reveló en 2020, inspirado en un error encontrado en un vertedero en Japón y modificado por error para aumentar su efectividad. La enzima que descompone el PET también fue Producido por bacterias en el compost de hojas.mientras que otro El insecto del vertedero puede comer poliuretanoEs un plástico muy utilizado pero raramente reciclado.

Cada año se desechan millones de toneladas de plástico y la contaminación se extiende por todo el planeta, desde cumbre del monte everest a mi océano más profundo. Reducir la cantidad de plástico utilizado es vital, al igual que la recolección y el tratamiento adecuados de los desechos, y el reciclaje completo puede reducir la producción de plástico nuevo.

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búsqueda, Publicado en Nature Communications, identificó 200 proteínas en la saliva del gusano de cera y redujo las dos proteínas que tenían el efecto de comer plástico. Este estudio indica la posibilidad de que la saliva de los insectos [be] «Un reservorio de enzimas degradantes que podría revolucionar el campo del bioprocesamiento», dijeron los investigadores.

Larvas de gusano de cera Viven y crecen en colmenas y se alimentan de cera de abejas, por lo que pueden desarrollar enzimas. Otra posibilidad es que las enzimas descompongan las sustancias químicas tóxicas producidas por las plantas como defensa, que son similares a algunos de los aditivos del plástico.

El profesor Andy Pickford, director del Centro de Innovación de Enzimas de la Universidad de Portsmouth en Gran Bretaña, dijo que el descubrimiento de enzimas en la saliva del gusano de cera fue emocionante. «La reacción tiene lugar en unas pocas horas a temperatura ambiente, lo que indica que la descomposición enzimática puede ser una vía para beneficiarse del polietileno de desecho».

estudio separado Publicado el martes en la revista Chem. Él explica que crear una réplica exacta de una enzima que degrada el plástico significa que es más resistente a la degradación, extendiendo su efectividad. Pero Bickford dijo: «Es probable que el alto costo de la síntesis química de las enzimas de imagen especular supere cualquier beneficio modesto de la vida media mejorada de la enzima».

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