Los astrónomos tendrán la oportunidad de ver un nuevo cometa a finales de enero

Los observadores de estrellas no suelen tener la oportunidad de detectar un cometa a simple vista.

Pero a fines de este mes, o tal vez a principios de febrero, una roca espacial recién descubierta pasará zumbando por nuestro planeta e iluminará el cielo nocturno.

Descubierto en marzo del año pasado mientras se encontraba dentro de la órbita de Júpiter, C/2022 E3 (ZTF) hará su máximo acercamiento al Sol el 12 de enero y a la Tierra el 2 de febrero.

Los cometas son notoriamente impredecibles, pero si continúan con su tendencia actual de brillo, deberían ser fáciles de detectar con binoculares o un telescopio.

¡Encuentra este mes! Descubierto en marzo del año pasado mientras se encontraba dentro de la órbita de Júpiter, C/2022 E3 (ZTF) hará su máximo acercamiento al Sol el 12 de enero y a la Tierra el 2 de febrero.

Datos clave: COMETA C/2022 E3

Última aparición desde la Tierra: era de Hielo

Aproximación más cercana al sol: 12 de enero

Aproximación más cercana a la Tierra: 2 de febrero

Siguiente visible: 50.000 años

Distancia en el acercamiento más cercano: 26,4 millones de millas (42,5 millones de km) de la Tierra

Descubrir: marzo 2022

Visto por: Instalación de tránsito de Zwicky en California

¿Será visible a simple vista? Quizás

Dónde buscar: En el cielo de la mañana al noreste

Aún mejor, puede ser visible a simple vista si el cielo está oscuro a fin de mes.

Si ese es el caso, sería el primer cometa visible a simple vista desde que NEOWISE pasó junto a la Tierra en 2020, aunque no será tan espectacular.

NEOWISE ha dejado una cola larga y borrosa, mientras que E3 probablemente aparecerá como una raya gris o una mancha en el cielo nocturno.

Sin embargo, ninguno de estos coincide con el brillo del Hale-Bopp, que fue ampliamente visto en 1997.

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Los astrónomos no esperan que el cometa C/2022 E3 vuelva a visitar la Tierra durante al menos otros 50.000 años, después de que fuera visible por última vez durante la Edad de Hielo.

En términos de paso por nuestro planeta, no estará cerca. De hecho, estuvo más cerca de la Tierra a 26,4 millones de millas (42,5 millones de kilómetros) el 2 de febrero.

Los observadores del hemisferio norte encontrarán el cometa en el cielo de la mañana, ya que se mueve rápidamente de noreste a noroeste y pasa entre la Osa Menor y la Osa Mayor durante enero.

“No se espera que este cometa sea el escenario donde el cometa NEOWISE regrese en 2020”, dijo Preston Dyches del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en un video publicado por la agencia espacial estadounidense.

Pero sigue siendo una gran oportunidad para hacer una conexión personal con un visitante helado del lejano sistema solar exterior.

Los observadores de estrellas en el hemisferio sur tendrán que esperar un poco más para echar un vistazo, porque el cometa C/2022 E3 no será visible para ellos hasta principios de febrero.

En marzo de 2022, los astrónomos descubrieron la nueva roca espacial utilizando la cámara de sondeo de campo amplio en las instalaciones de tránsito de Zwicky en California.

Desde entonces, el nuevo cometa de período largo ha brillado dramáticamente y ahora está barriendo la constelación norteña Corona Borealis en el cielo antes del amanecer.

A fines del año pasado, los científicos tomaron la primera imagen detallada que revela el nuevo cometa C/2022 E3 en coma verdoso más brillante con una cola de polvo amarilla.

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Los cometas están hechos de hielo, gas y roca, a menudo descritos como icebergs espaciales gigantes, que tienden a aparecer en el sistema solar exterior y se mueven en órbitas largas.

Los cometas son notoriamente impredecibles, pero si esto continúa con su tendencia actual de brillo, debería ser fácil de detectar con binoculares o un telescopio.

Los cometas son notoriamente impredecibles, pero si esto continúa con su tendencia actual de brillo, debería ser fácil de detectar con binoculares o un telescopio.

Los observadores del hemisferio norte encontrarán el cometa en el cielo de la mañana, ya que se mueve rápidamente de noreste a noroeste y pasa entre la Osa Menor y la Osa Mayor durante enero.

Los observadores del hemisferio norte encontrarán el cometa en el cielo de la mañana, ya que se mueve rápidamente de noreste a noroeste y pasa entre la Osa Menor y la Osa Mayor durante enero.

En marzo de 2022, los astrónomos descubrieron la nueva roca espacial utilizando la cámara de sondeo de campo amplio en las instalaciones de tránsito de Zwicky en California.  Ella está representada aquí en el centro de esta foto.

En marzo de 2022, los astrónomos descubrieron la nueva roca espacial utilizando la cámara de sondeo de campo amplio en las instalaciones de tránsito de Zwicky en California. Ella está representada aquí en el centro de esta foto.

El otro tipo principal de roca espacial, llamado asteroide, tiende a estar hecho de metal o roca y puede provenir de cualquier parte del sistema solar, incluido el gran grupo de asteroides que se encuentran entre Marte y Júpiter.

El cometa Neowise fue observado por primera vez por el telescopio infrarrojo de campo amplio (NEOWISE) de la NASA, y recibió su nombre, en marzo de 2020.

Luego, el cuerpo helado se hizo visible desde la superficie de la Tierra desde el hemisferio norte por un corto tiempo en el verano de ese año, ya que su proximidad al Sol hizo que se derritiera, liberando colas de polvo y gas detrás de él.

Durante su acercamiento más cercano el 23 de julio de 2020, todavía estaba a 64 millones de millas del planeta.

Luego volvió al espacio a unas 144.000 millas por hora y no regresaría hasta dentro de unos 7.000 años.

El cometa NEOWISE se representa sobre el Líbano en una imagen compartida por la NASA en 2020

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Explicación: La diferencia entre un asteroide, un meteorito y otras rocas espaciales

ese asteroide Es un gran trozo de roca que quedó de los impactos o del sistema solar primitivo. La mayoría de ellos están ubicados entre Marte y Júpiter en el cinturón principal.

a cometa Es una roca cubierta de hielo, metano y otros compuestos. Sus órbitas los alejan del sistema solar.

a meteorito Es lo que los astrónomos llaman un destello de luz en la atmósfera cuando se queman los escombros.

Este mismo naufragio se conoce como meteorito. La mayor parte es tan pequeña que simplemente se seca en la atmósfera.

Si un meteorito de este tipo llega a la Tierra, se llama meteorito.

Los meteoritos, meteoroides y meteoroides generalmente se originan a partir de asteroides y cometas.

Por ejemplo, si la Tierra pasa a través de la cola de un cometa, gran parte de los desechos se queman en la atmósfera y forman una lluvia de meteoritos.

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