Los astronautas chinos despegan hacia la estación espacial mientras la construcción avanza a toda velocidad

  • Se espera que la estación espacial china se construya a fines de 2022
  • Shenzhou-14 astronautas para supervisar la llegada de los dos últimos módulos
  • Una estación espacial para celebrar la población china permanente en el espacio

PEKÍN (Reuters) – China envió el domingo a tres astronautas en una misión de seis meses para supervisar un período crucial en la construcción de su estación espacial, cuyos módulos finales se lanzarán en los próximos meses.

La estación espacial, cuando se complete a finales de año, marcará un hito significativo en el programa espacial tripulado de tres décadas de China, que se aprobó por primera vez en 1992 y se denominó inicialmente «Proyecto 921». También anunciará el comienzo de la ocupación permanente de chinos en el espacio.

Completar la estructura, que representa aproximadamente una quinta parte de la Estación Espacial Internacional (ISS) en masa, es motivo de orgullo para el pueblo chino común, ya que corona al presidente Xi Jinping por 10 años como líder del gobernante Partido Comunista.

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El cohete Gran Marcha-2F, que se utilizó para lanzar el primer vuelo espacial tripulado de China en la misión Shenzhou-5 en 2003, despegó del Centro de Lanzamiento de Satélites de Jiuquan en el desierto de Gobi, en el noroeste de China, a las 10:44 a. m. (02:44 GMT). Una transmisión en vivo en la televisión estatal mostró la nave espacial Shenzhou-14 o «arca divina» y sus tres astronautas.

«Vi el lanzamiento de Shenzhou-5 cuando era estudiante de primaria, y ahora tenemos Shenzhou-14», dijo a Reuters la desarrolladora de redes sociales Zhanna Zhang.

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«Por supuesto que estoy muy emocionado y muy orgulloso como chino. Estamos a un paso de convertirnos en una superpotencia en el espacio», dijo el joven de 25 años.

La construcción comenzó en abril del año pasado con el lanzamiento de la primera y más grande de sus tres unidades, la Tianhe, alojamiento para los astronautas visitantes. Las unidades de laboratorio de Wentian y Mengtian se lanzarán en julio y octubre respectivamente.

El comandante de la misión Shenzhou-14, Qin Dong, de 43 años, y sus colegas Liu Yang, de 43, y Kai Zhuzhi, de 46, todos del segundo grupo de astronautas chinos, vivirán y trabajarán en la estación espacial durante unos 180 días antes de regresar a la Tierra en Diciembre. Con la llegada de la tripulación del Shenzhou-15.

batalla fundamental

La expiloto de la Fuerza Aérea Chen con Liu, quien se convirtió en la primera mujer astronauta de China en el espacio hace una década, y Kai, quien participó por primera vez en una misión espacial, supervisarán el encuentro, el acoplamiento y la integración de Wentian y Mengtian con la unidad central.

También instalarán equipos dentro y fuera de la estación espacial y realizarán una serie de investigaciones científicas.

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«La misión Shenzhou-14 es una batalla fundamental en la fase de construcción de la estación espacial china», dijo Chen en una conferencia de prensa en Jiuquan el sábado. La tarea será más difícil, habrá más problemas y los desafíos serán mayores. «

Cuando esté completa, la estación espacial en forma de T puede acomodar hasta 25 gabinetes de laboratorio, cada uno de los cuales es un pequeño laboratorio que se puede usar para realizar experimentos. Wentian estará equipado para apoyar la investigación en ciencias de la vida, mientras que Mengtian se centrará en experimentos de microgravedad.

Wentian también contendrá una cabina de esclusa de aire para vuelos extravehiculares, así como alojamiento a corto plazo para los astronautas durante la rotación de la tripulación.

La estación espacial está diseñada para tener al menos una década de antigüedad.

Su capacidad para acomodar solo a tres astronautas durante períodos prolongados, en comparación con los siete a bordo de la Estación Espacial Internacional, no ha disuadido a China de extender invitaciones a astronautas extranjeros en su ambición de internacionalizar la estación espacial.

El diseñador adjunto de la estación espacial dijo a los medios chinos el año pasado que la estación de tres módulos podría expandirse a cuatro módulos en forma de cruz en el futuro.

Los simuladores de la Estación Espacial Internacional, las naves espaciales y los módulos lanzados por otros países también pueden unirse a la estación china y convertirse en miembros a largo plazo. También se están explorando vuelos espaciales comerciales tripulados a la estación.

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(Reporte de Ryan Wu y Ella Kao) Editado por William Mallard y Muralikumar Anantharaman

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