Las protestas contra los bloqueos de coronavirus en China estallaron después del incendio de Xinjiang

Suspensión

Las protestas estallaron en ciudades y campus de toda China este fin de semana, cuando ciudadanos frustrados y enojados salieron a las calles en una impresionante ola de manifestaciones contra la política de «odio cero» del gobierno y los líderes que la implementan.

Los residentes de Shanghái, la ciudad más poblada de China, se reunieron el sábado por la noche y el domingo por la mañana para pedir el fin de los cierres epidémicos y corear «¡Queremos libertad!». y «¡Abre Xinjiang, abre toda China!» Según testigos del hecho. En escenas extraordinarias de ira pública dirigidas contra el líder supremo del gobierno, un grupo de manifestantes gritó «¡Xi Jinping, retírate!» y «¡Partido Comunista, retírate!»

«Había gente por todas partes», dijo Chen, un residente de Shanghai de 29 años que llegó a la vigilia alrededor de las 2 a.m. del domingo. «Al principio, la gente gritaba para levantar el bloqueo en Xinjiang, y luego se convirtió en ‘¡Xi Jinping, dimite, dimite, el Partido Comunista!'», dijo. «

El ímpetu inmediato de las manifestaciones, que también se vieron el sábado en las universidades de Beijing, Xi’an y Nanjing, fue incendio mortal en Urumqi, La capital de Xinjiang, en el extremo noroeste de China, el jueves. Diez personas, incluidos tres niños, murieron después de que los servicios de emergencia contra incendios no pudieron acercarse lo suficiente a un edificio de apartamentos en llamas. Los residentes culparon a las medidas de cierre por obstaculizar los esfuerzos de rescate.

Los manifestantes y la policía se enfrentaron en Shanghái el 27 de noviembre cuando las protestas contra las restricciones chinas a China continuaron por tercer día y se extendieron a varias ciudades. (Vídeo: Reuters)

Los funcionarios negaron el viernes que las restricciones a la propagación del coronavirus fueran un factor y dijeron que «la capacidad de algunos residentes para salvarse era muy pobre», lo que provocó más burlas e ira en las plataformas de redes sociales chinas. Los residentes de Urumqi, una de las ciudades más controladas de China como resultado de una campaña de seguridad más amplia, salieron a protestar el viernes. Muchos ondearon la bandera nacional de China y pidieron que se levantara por completo el bloqueo.

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El malestar se extendió. El sábado, los shanghaineses se reunieron para una vigilia con velas en Middle Wolumukhi Road, llamada así por Urumqi, que se convirtió en una manifestación. Las imágenes enviadas al Washington Post por un fotógrafo en el lugar mostraban a los manifestantes sosteniendo libros blancos, una oposición simbólica a la censura rampante en el país, y colocando flores y velas para las víctimas mientras la policía observaba.

Una persona sostenía pedazos de papel con el número «10» escrito en uigur y chino, en referencia a las diez víctimas en Urumqi. La multitud comenzó a desplazarse por las páginas en blanco.

«Todo el mundo se lo quedó», dijo Meng, el fotógrafo, quien solo dio su apellido por motivos de seguridad. «Nadie dijo nada, pero todos sabemos lo que querían decir. Borra lo que quieras. No puedes censurar lo que no se dice».

Tales manifestaciones son extremadamente raras en China, donde las autoridades se mueven rápidamente para acabar con todas las formas de disidencia. Las autoridades son particularmente cautelosas con las protestas en las universidades, el sitio de las manifestaciones a favor de la democracia en 1989 que se extendieron por todo el país y terminaron en una sangrienta represión y masacre alrededor de la Plaza Tiananmen de Beijing.

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En la Universidad de China en Nanjing, los carteles que se burlaban de «No Covid» fueron retirados el sábado, lo que provocó que un estudiante se parara durante horas con una hoja de papel en blanco en protesta. Cientos de estudiantes solidarios.

Algunos depositaron flores en el suelo en honor a las víctimas del incendio y corearon «Descanse en paz». Otros cantaron el himno nacional chino, así como el himno de izquierda «La Internacional». Gritaron: «¡Viva el pueblo!».

«Me sentía solo, pero ayer todos se mantuvieron unidos», dijo el estudiante de fotografía de 21 años, quien habló bajo condición de anonimato por motivos de seguridad. «Siento que todos somos valientes, lo suficientemente valientes para perseguir los derechos que debemos, lo suficientemente valientes para criticar estos errores y lo suficientemente valientes para decir lo que pensamos».

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“Los estudiantes son como un resorte, están siendo exprimidos todos los días, ayer ese resorte volvió a rebotar.

Los videos publicados en las redes sociales el domingo muestran a una multitud de estudiantes de la Universidad de Tsinghua en Beijing sosteniendo hojas de papel en blanco y cantando «¡Democracia, estado de derecho, libertad de expresión!». Una joven gritó a través de un megáfono: «Si no hablamos porque tenemos miedo de que nos arresten, creo que nuestra gente se decepcionará de nosotros. Como estudiante de Tsinghua, lo lamentaré por el resto de mi vida».

Las multitudes también se reunieron en la Academia de Bellas Artes de Xi’an, sosteniendo sus teléfonos como parte de una vigilia por los que murieron en Urumqi, según publicaciones en las redes sociales. Otras publicaciones muestran eslóganes de protesta borrosos en campus universitarios en cuatro ciudades y dos provincias. En Chengdu, una ciudad en el suroeste, los videos muestran a la gente abarrotando las calles el domingo por la noche. “No queremos gobernantes de por vida”, gritaron. China no necesita un emperador.

En todo el país, y no solo en los campus, los ciudadanos parecen estar llegando a un punto crítico. Bautizados como «Covid Cero», han vivido casi tres años de estrictos controles que han dejado a muchos de ellos encerrados en sus casas, enviados a centros de cuarentena o prohibidos de viajar. Los residentes deben someterse a controles frecuentes de coronavirus y controlar su movimiento y salud.

El incendio de Urumqi fue seguido por A accidente de autobus En septiembre, 27 personas murieron mientras eran transportadas a un centro de cuarentena. En abril, un confinamiento repentino en Shanghái dejó a los residentes sin suficiente comida, lo que provocó protestas en línea y fuera de línea. Las muertes relacionadas con las restricciones, incluida la de un niño de 3 años que murió después de que sus padres no pudieran llevarlo al hospital, han enfurecido aún más al público.

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Las autoridades sanitarias dicen que esta estrategia de detener la transmisión del coronavirus lo antes posible y aislar todos los casos positivos es la única forma de evitar un aumento de casos graves y muertes, lo que colapsaría el sistema de salud. Como resultado de la baja tasa de infección, los 1.400 millones de habitantes de China tienen un bajo nivel de inmunidad natural. Aquellos que fueron vacunados habían recibido vacunas caseras que resultaron menos efectivas contra la variante Omicron más infecciosa.

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El incendio de Xinjiang también se produce después de semanas de creciente frustración, en particular por las políticas de pandemia, que se han flexibilizado y luego vuelto a endurecer en algunos lugares en medio de un nuevo aumento de casos. El domingo, China registró 39.791 nuevos contagios, que es el cuarto día consecutivo que se registra un número récord de heridos.

Un artículo en el Diario del Pueblo estatal el domingo pidió una «adherencia firme» a las políticas anti-coronavirus existentes. En una sesión informativa el domingo, los funcionarios de Urumqi dijeron que el transporte público se reanudará parcialmente el lunes como parte de los esfuerzos para levantar gradualmente las medidas de bloqueo.

En Shanghai, la policía finalmente invadió el lugar de la vigilia y cerró el acceso a la carretera. Chocaron con los manifestantes, empujándolos hacia autos antes de dispersar a la multitud alrededor de las 5 am.

Los videos publicados el domingo muestran multitudes en el área gritando: «Déjalos ir! en una aparente referencia a los arrestados, Chen dijo que vio a decenas de personas arrestadas.

«No soy del tipo de ser un líder», dijo, «pero si hay una oportunidad de hablar o hacer algo para ayudar, quiero hacerlo».

Bi Lin Wu y Vic Chiang en Taipei y Lyric Lee en Seúl contribuyeron a este despacho.

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