Las fotos «históricas» de James Webb muestran exoplanetas con un detalle sin precedentes | Telescopio espacial James Webb

Un gigante gaseoso en llamas envuelto en polvorientas nubes rojas ha sido revelado en observaciones sin precedentes de un planeta fuera de nuestro sistema solar.

Las observaciones, que según los astrónomos representaron un «momento histórico para la astronomía», son las primeras imágenes directas de un planeta fuera de nuestro sistema solar por parte de la NASA con un valor de $ 10 mil millones (£ 8,65 mil millones) Telescopio espacial James Webb. También son las primeras imágenes de un exoplaneta que utilizan luz infrarroja, lo que brinda una indicación más precisa de la masa y la temperatura del planeta y permite a los astrónomos detectar el movimiento de las nubes a la deriva en el cielo del planeta.

«Este es realmente un momento histórico para la astronomía», dijo la profesora Sasha Hinckley, astrónoma de la Universidad de Exeter, quien codirigió las observaciones. “James Webb abrirá la puerta a una nueva clase de planetas que han estado completamente fuera de nuestro alcance y observándolos en una amplia gama de longitudes de onda podemos estudiar sus estructuras de una manera más profunda.

«Seremos capaces de detectar la presencia del tiempo».

La obtención de imágenes directas de exoplanetas es un gran desafío técnico porque la estrella anfitriona es mucho más brillante. Las últimas observaciones, HIP 65426 b, se centran en la presencia de un gigante gaseoso de unas cinco a diez veces la masa de Júpiter encontrado en 385 años luz de la tierra en el centauro constelación.

Está unas 100 veces más lejos de su estrella anfitriona que la Tierra del Sol, lo que facilita su distinción. Pero sigue siendo más de 10.000 veces más ligera que su estrella anfitriona, el equivalente a tratar de detectar una luciérnaga junto a un gran faro a más de 50 millas de distancia.

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Las observaciones más recientes indican que la atmósfera del planeta está a unos 1300 grados Celsius (2370 grados Fahrenheit) e indican que su atmósfera contiene nubes rojas de polvo de silicato. «Sería un lugar terrible para vivir», dijo Hinckley. «Te asarían vivo si pudieras flotar».

Anteriormente, los astrónomos habían obtenido imágenes directas de unos 20 exoplanetas, incluido HIP 65426 b, utilizando telescopios terrestres. Pero esto significa contrarrestar el ruido de la atmósfera terrestre y limitar las observaciones a un rango estrecho de longitudes de onda visibles. Por el contrario, las últimas imágenes, tomadas del ambiente frío y sin aire del espacio, cubren una amplia gama de longitudes de onda, incluido el infrarrojo, que representa la mayor parte de la luz producida en la atmósfera del planeta.

«La mejor longitud de onda para observar un planeta es aquella en la que produce la luz más intrínseca porque está directamente relacionada con la temperatura del planeta», dijo la co-investigadora principal y astrónoma Dra. Beth Beiler de la Universidad de Edimburgo. .

HIP 65426 b tiene solo entre 10 y 20 millones de años, mucho más joven que los 4.500 millones de años de la Tierra, y las últimas observaciones están brindando nuevos conocimientos sobre cómo se veían Júpiter y Saturno en su infancia.

La Dra. Vivien Parmentier, profesora asociada de física en la Universidad de Oxford, que no participó en el último trabajo, dijo: «Abrir una nueva ventana al universo siempre trae sorpresas. Los planetas se están formando y encogiendo con el tiempo y parece que «Este pequeño planeta se ha encogido más rápido de lo que esperábamos. Esto nos brinda información asombrosa sobre cómo se formaron los planetas y cómo se formó nuestro sistema solar».

En el futuro, se espera que James Webb realice observaciones detalladas de planetas similares a la Tierra más distantes, incluidos los que podrían condiciones habitables.

Los resultados han sido publicados en una versión preliminar publicada el Sitio web de Arxiv.

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