Las consecuencias del asteroide que acabó con los dinosaurios fueron más brutales de lo que creíamos

Cuándo dinosaurio– destruir asteroide Con la Tierra hace 66 millones de años, enormes cantidades de fósforos Un nuevo estudio ha encontrado que, más grandes de lo que se pensaba anteriormente, fueron arrojados muy por encima de la Tierra en la estratosfera.

Una vez en el aire, esta enorme nube de gases sulfurosos impidió el sol Y la tierra se enfrió durante décadas o siglos, luego cayó lluvia ácida mortal El estudio encontró que la química de los océanos en la Tierra cambió durante decenas de miles de años, más tiempo de lo que se pensaba.

Los resultados muestran que «reducimos la cantidad de este azufre asteroide El coautor del estudio, James Waits, profesor de la Facultad de Ciencias de la Tierra de la Universidad de Bristol en el Reino Unido, dijo a WordsSideKick.com:

Como resultado, el» Cambio climático con el que estaba asociado era probablemente mucho más grande de lo que pensábamos anteriormente”.

El hecho de que el azufre haya seguido fluyendo en la superficie de la Tierra durante tanto tiempo puede ayudar a explicar por qué la vida, especialmente la vida marina, tarda tanto en recuperarse, ya que parte del azufre que ha caído a la tierra puede luego llegar a los océanos. dijo Waits.

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Descubrimiento accidental

Los hallazgos de los investigadores fueron completamente fortuitos. «No fue absolutamente nada planeado», dijo Waits.

El equipo había planeado originalmente estudiar la geoquímica de conchas antiguas cerca del río Brazos en el condado de Falls, Texas, un lugar único que estuvo bajo el agua durante el final.gredoso Extinción en no aves dinosaurios Extinto.

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Tampoco está muy lejos del cráter Chicxulub en la península de Yucatán en México, con 6 millas (10 km) de ancho. asteroide golpear.

Los investigadores tomaron algunas muestras de sedimentos en el sitio, lo que no planeaban hacer.

Estas muestras se llevaron a la Universidad de St Andrews en Escocia, donde el coautor del estudio, Aubrey Zerkle, geoquímico y geólogo, analizó diferentes isótopos de azufre, o diferentes formas de azufre que tienen una cantidad diferente de neutrones en sus núcleos.

Los investigadores encontraron una «señal muy inusual»: los isótopos de azufre tenían cambios inesperadamente pequeños en sus masas, dijo Waits. Tales cambios de masa ocurren cuando el azufre ingresa a la atmósfera e interactúa con ella. luz ultravioleta.

“Esto solo puede pasar en dos escenarios: o en un ambiente donde no hay dos escenarios Oxígeno En su interior o cuando tiene mucho azufre, se convierte en una atmósfera llena de oxígeno”.

La Tierra tiene unos 4500 millones de años y ha estado envuelta en una atmósfera oxidante desde entonces. Hace 2.300 millones de años.

“Somos los primeros en ver este tipo de cosas recientemente”, dijo Waits, al menos en los sedimentos que no se encuentran en los polos de la Tierra.

(Esto se debe a que las erupciones volcánicas liberan azufre a gran altura en la atmósfera, que puede mezclarse con el hielo y terminar en altas concentraciones en los núcleos de hielo de los polos, donde no hay azufre u otro azufre disponible para amortiguar la señal, dijo Waits).

«tu no ves [this signal] en rocas marinas. El mar tiene su propia firma isotópica que diluye perfectamente la pequeña cantidad de azufre de estos volcanes. «

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El hecho de que esta señal se encontrara en rocas marinas del período Cretácico muestra que «debe haber mucho azufre en la atmósfera después de este evento de impacto», dijo Waits.

“Esto, por supuesto, tiene un gran impacto en Cambio climático relevante para el efecto porque los aerosoles de azufre, que conocemos por erupciones volcánicas recientes, causan enfriamiento”.

Gran parte del azufre provino de la piedra caliza rica en azufre de la península de Yucatán.

«Si el asteroide se hubiera estrellado en otro lugar, es posible que no se haya escapado tanto azufre a la atmósfera». Cambio climático Lo que sucedió después, dijo Waits, puede no haber sido tan grave. Por lo tanto, el evento de extinción puede no haber sido tan malo.

Las estimaciones anteriores de aerosoles de azufre que ingresan a la atmósfera de la Tierra después del impacto de un asteroide oscilan entre 30 y 500 gigatoneladas; Según los modelos climáticos, este azufre puede convertirse en aerosoles de sulfato, lo que podría hacer que la superficie de la Tierra se enfríe entre 3,6 y 14,4 grados Fahrenheit (entre 2 y 8 grados Celsius) durante algunas décadas después del impacto.

Pero el nuevo hallazgo sugiere que debido a que la cantidad de azufre era mayor, el cambio climático podría ser más severo.

El estudio fue publicado en línea el lunes (21 de marzo) en la revista procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias.

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Este artículo fue publicado originalmente por ciencias vivas. Leer el artículo original aquí.

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