La visita a Jamaica de la familia real británica genera reclamos de reparaciones por esclavitud

KINGSTON (Reuters) – El príncipe William de Gran Bretaña y su esposa Kate llegaron a Jamaica el martes como parte de una gira de una semana por el Caribe, horas después de que los activistas protestaran por una compensación por la esclavitud y en medio de un creciente escrutinio sobre el legado colonial del Imperio Británico.

El duque y la duquesa de Cambridge llegaron a Belice el sábado para comenzar la gira, que coincide con el 70 aniversario del ascenso al trono de la reina Isabel, y concluirá el fin de semana con una visita a las Bahamas.

Fueron recibidos por la ministra de Relaciones Exteriores de Jamaica, Kamena Johnson-Smith, y la comandante de la Fuerza de Defensa, Antonette Wemis Gorman, en el aeropuerto Norman Manley de Kingston. Luego partieron para reunirse con el gobernador general Patrick Allen, quien representa a la corona británica en Jamaica.

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Más temprano, decenas de personas se reunieron frente a la Alta Comisión Británica en Kingston, cantando canciones tradicionales rastafari y sosteniendo pancartas que decían «Seh yuh lo siento», una frase local que instó a Gran Bretaña a disculparse.

“Hay errores históricos y deben abordarse”, dijo la Dra. Rosalia Hamilton, economista y activista que ayudó a organizar la marcha mientras los manifestantes leían 60 razones para las reparaciones. Jamaica celebra 60 años de independencia en agosto.

“Parte de la conversación es cómo iniciar una nueva medida y (discusión) de las acciones de la nueva generación”, dijo Hamilton, vistiendo una camiseta estampada con las palabras “seh, lo siento”.

Las visitas reales al Caribe son vistas como un intento de persuadir a otras ex colonias británicas, incluidas Belice y las Bahamas, para que permanezcan como los «mundos» de la monarquía británica en medio de un aumento en el movimiento territorial hacia el republicanismo.

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«¿Qué le están haciendo a Jamaica?»

La cantante de salón Penny Mann preguntó en una entrevista con Good Morning Britain sobre la visita real y expresó sus dudas sobre la Reina: «¿Qué están haciendo por Jamaica? No hacen nada por nosotros».

Este mes, un juez de Jamaica, Hugh Small, quemó sus pelucas ceremoniales de los jueces británicos en una protesta simbólica contra el hecho de que un tribunal con sede en Londres llamado Privy Council sigue siendo el tribunal de apelación más alto de Jamaica.

William y Kate tienen programado participar en una «actividad deportiva» y una «actividad cultural» el martes como parte de la gira que concluye el jueves, según un cronograma preliminar visto por Reuters.

La pareja tuvo que cambiar la ruta de su vuelo en Belice después de una protesta de unas pocas docenas de aldeanos indígenas que se ofendieron porque el helicóptero de la pareja había recibido permiso para aterrizar en un campo de fútbol sin consulta previa.

Marilyn Malaho Forte, quien fue fiscal general de Jamaica hasta enero, le dijo al periódico local Jamaica Observer en diciembre que el primer ministro Andrew Holness le había dado instrucciones de reformar la constitución para convertirse en una república.

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Este proceso requería un referéndum, de acuerdo con la constitución de Jamaica, lo que lo hacía más complicado que en el pequeño Barbados, que pudo efectuar el cambio a través de una ley del Parlamento.

El año pasado, el gobierno anunció planes para exigir una compensación a Gran Bretaña por el traslado forzoso de unos 600.000 africanos para trabajar en las plantaciones de caña de azúcar y banano, creando fortunas para los propietarios de esclavos británicos.

El legislador jamaiquino Mike Henry ha propuesto un paquete de compensación de £7,600 millones ($10,000 millones).

Dijo que la cifra se derivó de los 20 millones de libras esterlinas que el gobierno británico pagó en 1837 para compensar a los dueños de esclavos en las colonias británicas por la emancipación de los esclavos después de la abolición de la esclavitud en 1833.

(La historia corrige un error tipográfico en el título).

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Información adicional de Kate Chappelle en Kingston y Brian Ellsworth en Miami; Editado por Aurora Ellis

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