La OPEP y Rusia enfrentarán la guerra en Ucrania, enfureciendo al mercado petrolero

El mes pasado, los mercados petroleros se vieron sacudidos por una guerra que disparó los precios y amenazó con una grave escasez de petróleo crudo y otros productos derivados del petróleo.

Pero cuando la mayoría de los productores de petróleo más grandes del mundo se reúnan por teléfono el jueves para discutir los suministros, los analistas no esperan mucha acción. Es probable que los funcionarios de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (OPEP) y Rusia hagan poco más que anunciar los modestos aumentos mensuales de producción habituales, lo que genera dudas sobre cuánto petróleo tiene realmente el grupo en el reservorio.

Es probable que las sanciones occidentales impuestas a Rusia por su invasión de Ucrania conduzcan a la pérdida del mercado de cantidades significativas de petróleo crudo y productos derivados del petróleo, especialmente combustible diesel. De hecho, los principales compradores de petróleo ruso, como Shell y Total Energy, han dicho que eliminarán gradualmente el petróleo de origen ruso de sus extensas redes.

“Estas pérdidas continuarán porque Rusia probablemente seguirá siendo el país más sancionado de la Tierra en el futuro previsible”, escribió Helima Croft, directora de productos básicos de RBC Capital Markets, un banco de inversión, en una nota a los clientes el miércoles.

Rusia es uno de los tres países productores de petróleo más grandes del mundo, junto con Estados Unidos y Arabia Saudita, y exporta alrededor de ocho millones de barriles por día de crudo y productos. La Agencia Internacional de Energía, el grupo con sede en París, estima que hasta tres millones de barriles por día de petróleo ruso, o alrededor del 3 por ciento del suministro mundial, podrían cerrarse pronto en lo que «podría convertirse en la mayor crisis de suministro en décadas». . . «

La agencia dijo en su último informe del mercado petrolero que solo Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos pueden producir cantidades mucho mayores de crudo, «lo que puede ayudar a compensar la escasez de Rusia».

Sin embargo, estos países, el líder de facto de la OPEP y un aliado clave, no parecen inclinados a actuar, una situación que parece desconcertante dada su larga asociación comercial y de seguridad con Occidente.

“La pregunta más amplia es: ¿acaso enfrentan algunos obstáculos técnicos” para traer cantidades adicionales significativas de petróleo en línea? dijo Richard Bronze, director de geopolítica de Energy Aspects, una firma de investigación. Arabia Saudita dice que tiene capacidad para producir alrededor de 12,5 millones de barriles por día, más de dos millones de barriles por día más que la última producción.

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Sin duda, la mayoría de los miembros del grupo de la OPEP y sus aliados, conocidos como OPEP Plus, ya se han quedado sin poder de fuego, con países como Nigeria y Angola incapaces de seguir el ritmo de los objetivos de este último. Es probable que el grupo agregue solo una pequeña parte del aumento de producción que anunció el jueves, según las cifras de Bronze. Está claro que Rusia no podrá aumentar la producción, porque sus tanques de almacenamiento de petróleo sin vender ya se están agotando.

Además, más adelante este año, el grupo está cerca de poner fin a los fuertes recortes de producción a principios de 2020 que ayudaron a impulsar el mercado cuando la demanda y los precios se desplomaron en los primeros días de la pandemia.

Los saudíes y los emiratíes pueden pensar que, con el aumento de los precios y el resultado del conflicto en Ucrania lejos de estar claro, ahora no es el momento de liberar los recursos que les quedan. Si bien eventos como el cierre del coronavirus en China pueden reducir la demanda, es probable que el consumo de petróleo sea mayor en la temporada de conducción de verano y que la producción sea menor.

El hecho de que los precios de cierre de los futuros del crudo Brent, el estándar internacional, hayan oscilado en las últimas semanas de casi 130 dólares el barril a menos de 100 dólares, permite al grupo argumentar, aunque de manera poco convincente, que Geopolítica, no escasez, sumar encima del precio Y seguir recibiendo grandes cantidades de dinero en efectivo.

«La volatilidad actual no es causada por cambios en los fundamentos del mercado, sino por los desarrollos geopolíticos actuales», dijo el grupo después de su última reunión el 2 de marzo.

Además, la Agencia Internacional de Energía se encuentra en las primeras etapas de Coordinación de la liberación de 60 millones de barriles de petróleo, anunció el 1 de marzo, de las reservas de los Estados Unidos y unas dos docenas de otros países. Los analistas dicen que estas adiciones a los suministros reducen el incentivo para que la OPEP Plus intente influir en los mercados.

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Además, la OPEP Plus no parece estar lista para actuar en contra de los intereses de Rusia, el copresidente del grupo, que se supone se opondrá a un aumento adicional en la producción que ayudaría a los países a vivir sin el crudo ruso.

Los EAU, en particular, parecen simpatizar con las preocupaciones de Rusia en el conflicto con Ucrania y están amenazados por las perspectivas de una revolución democrática representada por el gobierno ucraniano.

“Hay una convergencia entre Rusia y el autoritarismo en general” entre los líderes de los Emiratos Árabes Unidos, dijo Karen Young, investigadora principal del Middle East Institute, un grupo de expertos de Washington.

Los funcionarios de la OPEP+ también expresaron su frustración porque se les pidió que resolvieran lo que consideran problemas causados ​​por políticas occidentales mal pensadas sobre el cambio climático. Los funcionarios de la OPEP dicen que están obligados a aumentar la producción, ya que los gobiernos e inversionistas occidentales confían en que las compañías energéticas reduzcan las inversiones en petróleo y gas para cumplir con los objetivos climáticos.

El argumento entre muchos países productores en el Medio Oriente es que los precios dolorosamente altos del petróleo y el gas son el fruto amargo de tratar de prescindir de los combustibles fósiles antes de que estén disponibles suficientes recursos alternativos como la energía eólica y solar.

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“No podemos ni debemos desconectar el sistema de energía existente antes de construir uno nuevo”, dijo Sultan Al Jaber, CEO de Abu Dhabi National Oil Company, en la reciente conferencia del Atlantic Council.

Sin embargo, hay pocas señales de que Occidente se esté alejando del petróleo y el gas, especialmente de proveedores poco confiables como Rusia. De hecho, el uso de la energía por parte de Moscú para ejercer presión política sobre los países europeos puede ser un incentivo para que los países occidentales reduzcan más rápidamente el consumo de combustibles fósiles. Alemania, por ejemplo, Muévase rápidamente para cortar los lazos energéticos Con Moscú, que siempre ha sido su principal proveedor.

“La necesidad urgente de acelerar una transición justa hacia la energía limpia sigue siendo una prioridad máxima y debe acelerarse”, dijo la semana pasada Jennifer M. Granholm, Secretaria de Energía de EE. UU.

Los saudíes y los Emiratos Árabes Unidos tienen otras razones para no apresurarse a cumplir con las demandas occidentales. Están preocupados por la intensificación de los ataques con misiles contra instalaciones energéticas y otros objetivos en su país por parte del grupo Houthi con sede en Yemen, y señalan que Washington no está haciendo lo suficiente para detenerlos.

Arabia Saudita advirtió recientemente que no será responsable si estos incidentes provocan el cese de las exportaciones de petróleo al mundo. Estos países también se muestran escépticos ante los esfuerzos de Washington por restaurar el acuerdo nuclear con Irán, lo que permitiría a Teherán vender más petróleo. Los saudíes culpan a Irán por suministrar a los hutíes misiles dirigidos contra ellos.

Mientras tanto, los analistas dicen que hay pocas razones para creer que la actual crisis del petróleo no empeorará a medida que los compradores se alejen del petróleo ruso. “Estoy sorprendido por los precios más bajos”, dijo David Wish, economista jefe de Vortexa, una empresa de análisis de datos.

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