La NASA obtendrá $ 26 mil millones en una nueva solicitud de presupuesto

El presidente Joe Biden exige la friolera de $ 26 mil millones para la NASA para 2023, Casi $ 2 mil millones más de la agencia espacial que recibió para el año fiscal en curso, Según documentos presupuestarios recientemente publicados por la Casa Blanca. Si se promulga como está, un tercio de ese presupuesto se destinaría al programa Artemis de la NASA, la ambiciosa iniciativa de la agencia para devolver a los humanos a la Luna.

Se han destinado casi $ 7.5 mil millones para Artemis, que tiene como objetivo enviar a la primera mujer y a las primeras personas de color a la Luna a partir de 2025. Parte de esta financiación se destinará al desarrollo de un nuevo módulo de aterrizaje lunar capaz de transportar humanos hacia y desde la luna. superficie – Una adición reciente al Plan Maestro de Artemis.

Para devolver a los humanos a la Luna, la NASA está trabajando en tres piezas principales de hardware. Los dos primeros incluyen un cohete masivo llamado Space Launch System, o SLS, y una cápsula de tripulación llamada Orion. Los dos han estado en desarrollo durante la última década y están diseñados para trabajar juntos para llevar a los humanos al océano lunar. El tercer componente importante requerido para completar el vuelo es un módulo de aterrizaje lunar. El año pasado, la NASA otorgó a SpaceX un contrato de $ 2.9 mil millones para convertir la nueva nave Starship de la compañía en un módulo de aterrizaje Artemis.

Sin embargo, la semana pasada, la NASA anunció planes para asociarse con otra empresa comercial. para desarrollar un en segundo lugar Lancha de alunizaje. La agencia originalmente quería elegir dos empresas para construir sistemas de aterrizaje humanos para Artemis, pero tuvo que elegir solo una. Después de recibir una pequeña porción de los fondos solicitados por el Congreso. La NASA ahora está pidiendo dinero para la segunda luna que quería desde el principio. Se han destinado alrededor de $ 1,486 mil millones para sistemas de aterrizaje humanos, según los documentos presupuestarios de la NASA, aunque los documentos no especifican la financiación para los aterrizajes individuales.

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Mientras tanto, se han asignado 779 millones de dólares para desarrollar Lunar Gateway de la NASA, una nueva estación espacial que la agencia espera construir en órbita lunar. En última instancia, se supone que el portal servirá como un centro para el programa Artemis donde los astronautas pueden vivir y entrenarse antes de aterrizar en la luna. Se supone que la primera pieza del portal se lanzará en 2024 como muy pronto.

Además del hardware para misiones humanas, la nueva solicitud de presupuesto requiere $ 486 millones adicionales para financiar misiones robóticas a la Luna para ayudar a comprender mejor la topografía de la Luna. Una de esas misiones involucra al rover VIPER «para examinar los sedimentos helados que podrían proporcionar combustible y oxígeno a los astronautas en el futuro». Parte de esa financiación también se destinará a las asociaciones bien establecidas de la NASA con empresas privadas como Intuitive Machines y Astrobotic, que enviarán módulos de aterrizaje robóticos a la Luna a principios de este año.

Aparte de Artemisa, la Casa Blanca ha destinado 224 millones de dólares para fomentar el desarrollo de nuevas estaciones espaciales comerciales en órbita terrestre baja, donde se encuentra actualmente la Estación Espacial Internacional. A fines del año pasado, la administración Biden anunció planes para continuar con las operaciones de la Estación Espacial Internacional hasta 2030. Pero ese programa eventualmente terminará y la agencia quiere que las estaciones espaciales privadas estén listas como destinos alternativos para los astronautas cuando llegue ese momento.

Para complicar aún más las cosas, Rusia solo acordó mantener la Estación Espacial Internacional en funcionamiento hasta 2024. La edad de la Estación Espacial Internacional después de esa fecha también se ha cuestionado recientemente, con la continuación de la invasión rusa de Ucrania. Después de que Estados Unidos impusiera sanciones a Rusia por la invasión, el jefe del programa espacial de Rusia hizo amenazas hostiles sobre la posible terminación de la asociación del país en el programa de la Estación Espacial Internacional. Dado que la estación espacial está diseñada para ser operada conjuntamente por Rusia y Estados Unidos, la partida del país después de 2024 probablemente conducirá a un final anticipado de la Estación Espacial Internacional. Mientras la NASA iniciaba una operación Asociación con tres empresas privadas para desarrollar estaciones espacialesEs probable que estos proyectos estén a varios años de estar listos.

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También dentro de este presupuesto, se asignan casi $ 8 mil millones a la ciencia, con $ 2.4 mil millones destinados a ciencias de la Tierra y al estudio del cambio climático con satélites en órbita alrededor del planeta. La Casa Blanca está pidiendo que se financie un nuevo Observatorio del Sistema Terrestre con nuevas misiones satelitales, que brinde «una visión tridimensional integral de la Tierra necesaria para comprender mejor los peligros naturales y el cambio climático». La NASA también tiene la tarea de fortalecer su monitoreo de las emisiones de gases de efecto invernadero y compartir esos datos con otras agencias.

Mientras tanto, se han asignado 822 millones de dólares a la NASA para trabajar en la recuperación de muestras de Marte. El año pasado, la agencia aterrizó con éxito su tenaz rover en el Planeta Rojo, un robot diseñado para recolectar muestras del terreno marciano y dejarlas en la superficie del planeta. Ahora, la NASA está trabajando con Lockheed Martin y la Agencia Espacial Europea para desarrollar un conjunto de vehículos que puedan devolver esas muestras a la Tierra para que los científicos puedan estudiarlas con más detalle y posiblemente comprender si Marte alguna vez albergó vida.

La NASA ha incluido detalles de solicitud de presupuesto para sus programas individuales, que puedes leer aquí.

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