La NASA celebra 50 años desde la última misión lunar Apolo mientras trabaja para regresar: NPR

El comandante del Apolo 17, Eugene Cernan, está cubierto de polvo lunar después de un segundo paseo lunar. El 14 de diciembre de 1972, Cernan dio sus últimos pasos en la luna y no ha regresado desde entonces.

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El comandante del Apolo 17, Eugene Cernan, está cubierto de polvo lunar después de un segundo paseo lunar. El 14 de diciembre de 1972, Cernan dio sus últimos pasos en la luna y no ha regresado desde entonces.

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Algunos zapatos valiosos están protegidos dentro de una caja de vidrio. Técnicamente llamados los «brazos sobrantes» del astronauta, lucen perfectamente conservados, casi prístinos. Pero una mirada más cercana revela fragmentos de polvo lunar gris en la tela blanca.

Estos chanclos dejaron las últimas huellas humanas en ese polvo gris, hace casi medio siglo.

«Parecen, ya sabes, las botas de luna de invierno que he visto», dice. Mesa Muir Armonía, curador de la Colección Apollo en el Museo Nacional del Aire y el Espacio de la Institución Smithsonian, donde se exhiben estos zapatos. «Sin embargo, tienen rastros de la experiencia de caminar sobre la luna».

El astronauta Eugene Cernan usó estos cubrebotas durante la última caminata sobre la luna en diciembre de 1972. Ahora se exhiben en el Museo Nacional Smithsonian del Aire y el Espacio en Washington, DC.

Mark Avino/NASA Smithsonian


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El astronauta Eugene Cernan usó estos cubrebotas durante la última caminata sobre la luna en diciembre de 1972. Ahora se exhiben en el Museo Nacional Smithsonian del Aire y el Espacio en Washington, DC.

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Hace cincuenta años, el 7 de diciembre de 1972, despegó un poderoso cohete Saturno V que transportaba a tres astronautas, incluido el comandante del Apolo 17, Eugene Cernan, quien se puso esas envolturas.

Sabía que su tripulación serían los últimos visitantes de la luna durante algún tiempo, pero no sabía cuánto tiempo sería.

Ahora, mientras la NASA celebra el aniversario de la misión final del programa Apolo, está más cerca que nunca de regresar a los astronautas a la superficie lunar.

Su nuevo cohete lunar multimillonario Lanzado Por primera vez el mes pasado, envió una cápsula tripulada, sin astronautas a bordo, y actualmente está de camino a casa después de un vuelo de prueba alrededor de la luna. La nave espacial, llamada Orion, está programada para despegar hacia el Océano Pacífico el 11 de diciembre.


La distancia máxima de Orión a la Tierra se alcanzó el día 13 de vuelo, cuando estaba a 268 563 millas de distancia. Esto va más allá que cualquier otra nave espacial diseñada para personas, pero solo con maniquíes a bordo.

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Si todo va bien, la NASA espera enviar astronautas en un viaje alrededor de la luna en 2024. Poco después, la agencia tiene la intención de transportar astronautas a la superficie en un módulo de aterrizaje lunar. Edificio por la compañía SpaceX de Elon Musk.

Aunque el año 2025 es para la agencia apuntando La fecha del aterrizaje cerca del polo sur lunar, la mayoría en la industria de la aviación espera retrasos. La NASA ha prometido que esta vez, la caminata lunar involucrará a una mujer y una persona de color.

Peso histórico del Apolo 17

El 14 de diciembre de 1972, al final de la caminata lunar final de la misión Apolo 17, Cernan pronunció unas palabras desde la superficie lunar antes de seguir al astronauta Harrison Schmidt por una escalera hasta el vehículo de ascenso.

Esta imagen de una transmisión de televisión muestra a Harrison Schmidt comenzando a subir la escalera del módulo lunar el 14 de diciembre de 1972. Eugene Cernan, de pie cerca, está a punto de dar los últimos pasos en la luna.

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Esta imagen de una transmisión de televisión muestra a Harrison Schmidt comenzando a subir la escalera del módulo lunar el 14 de diciembre de 1972. Eugene Cernan, de pie cerca, está a punto de dar los últimos pasos en la luna.

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Cernan dijo: «Nos vamos como vinimos y, si Dios quiere, regresaremos con paz y esperanza para toda la humanidad».

Ser el «último hombre en la luna» es el reclamo de fama de Cernan, pero parecía ansioso por renunciar al título.

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“Me gustaría poder darle la mano a ese joven o esa joven que me reemplace en esa clase”, Decir NPR en 2012, antes de su muerte cinco años después. «Pero desafortunadamente, la forma en que han resultado las cosas y la forma en que se ven las cosas en el futuro, al menos en el futuro a corto plazo, no va a suceder en mi vida».

En la última caminata espacial, Harrison Schmidt fue fotografiado de pie junto a una enorme roca lunar por su compañero, el astronauta Eugene Cernan, la última persona en caminar sobre la luna.

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En la última caminata espacial, Harrison Schmidt fue fotografiado de pie junto a una enorme roca lunar por su compañero, el astronauta Eugene Cernan, la última persona en caminar sobre la luna.

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Solo diez personas han caminado sobre la luna. Durante sus tres días en su superficie, Schmidt y Cernan viajaron más de veinte millas, mientras que su colega Ronald Evans orbitaba sobre su superficie en un módulo de comando.

«Sabían el peso histórico de esa misión», dice Muir Harmony, quien señala que otros astronautas del Apolo abandonaron los brazos sobre la luna para evitar llevar a casa demasiada carga que no sean rocas lunares. Pero Cernan lo empacó para el viaje de regreso.

Otra cosa que trajeron a casa los astronautas, y uno de los legados más importantes de la misión Apolo 17, fue tomar foto Para todo el globo redondo de la Tierra, parece una canica azul.

«Esta foto fue tomada por el movimiento ambientalista. Estaba en todo el índice de la Tierra», dice Muir Harmony, refiriéndose a la influyente publicación de contracultura lanzada en 1968.

Apolo no era muy famoso.

Como la mayoría de los estadounidenses que viven ahora, Muir Harmony ya no tiene la edad suficiente para recordar sus días de caminata lunar, que terminaron antes de que ella naciera.

Su museo acaba de crear una nueva exploración de la luna salónY tiene que contar la historia del programa Apolo a personas que no tienen recuerdos personales de él.

En las décadas de 1960 y 1970, señala, el programa Apolo no contaba con una gran cantidad de apoyo público.

«En general, Apollo no era muy popular a nivel local», explica Muir Harmony. «Más de la mitad de los estadounidenses pensaron que esto debería ser una prioridad nacional en torno a la misión Apolo 11».

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Muchos estadounidenses resintieron el dinero para la exploración lunar, y la nación también enfrentó desafíos apremiantes como la Guerra de Vietnam. Muir-Harmony señala que los «principales desarrollos» en esa guerra ocurrieron durante la misión Apolo 17 y llegaron a los titulares en competencia.

Ella dice que el programa Apolo terminó porque políticos como el presidente Richard Nixon ya no estaban dispuestos a asumir sus costos prohibitivos y los riesgos para los astronautas, dado que se había ganado la carrera a la luna de la Guerra Fría.

La NASA ha recurrido a la construcción de transbordadores espaciales reutilizables. Estos vehículos han volado durante tres décadas y permitieron la construcción de la Estación Espacial Internacional, que opera las 24 horas del día, los 7 días de la semana y orbita a 250 millas sobre la Tierra. Pero todo ese trabajo mantuvo a los astronautas cerca de casa, en lugar de regresar a la Luna oa Marte.

El presidente George H. W. Bush sugirió regresar a la luna, y también lo hizo el presidente George W. Bush. Pero cada vez, el apoyo disminuyó cuando llegó una nueva administración con una agenda diferente.

Eso no fue cierto para el disparo lunar actual de la NASA, que la agencia llama Artemisa, en honor a la legendaria hermana gemela de Apolo.

Una cámara al final de uno de los paneles solares de la cápsula de Orión capturó esta imagen que muestra el lado oculto de la Luna.

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Una cámara al final de uno de los paneles solares de la cápsula de Orión capturó esta imagen que muestra el lado oculto de la Luna.

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«Una de las cosas que son un buen augurio para Artemis es que este programa ha tenido apoyo continuo a través de múltiples departamentos», dice Muir Harmony.

Y aunque los humanos ya han caminado sobre la luna, dice que es difícil predecir el impacto del alunizaje en los estadounidenses más jóvenes que lo ven por primera vez.

Ella señala que durante el aterrizaje del Apolo 11, todos en la Tierra dejaron de hacer lo que estaban haciendo para mirar y se reunieron «en mayor número que en cualquier otro momento de la historia de la humanidad». “¿Qué se siente ser un participante hoy?”

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