La misión lunar Artemis de la NASA termina con un chorro de agua

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La misión Artemis I, un vuelo de prueba no tripulado de 25 días alrededor de la luna destinado a allanar el camino para futuras misiones de astronautas, llegó a un final trascendental cuando la nave espacial Orion de la NASA se hundió con éxito en el océano el domingo.

La nave espacial ha completado la última etapa de su viaje, acercándose a la gruesa capa interna de la atmósfera terrestre después de viajar 239 000 millas (385 000 km) entre la Luna y la Tierra. Salpicó a las 12:40 p.m. ET del domingo en el Océano Pacífico frente a la Baja California de México.

Este último paso fue una de las etapas más importantes y peligrosas de la misión.

Pero después de que salpiqué, Rob Navias, el comentarista de la NASA que dirigió la transmisión del domingo, calificó el proceso de reingreso como «libro de texto».

«Estoy abrumado», dijo el domingo el administrador de la NASA, Bill Nelson. «Este es un día extraordinario».

La cápsula ahora se balancea en el Océano Pacífico, donde permanecerá hasta el domingo por la noche mientras la NASA recopila datos adicionales y realiza algunas pruebas. Este proceso, como el resto de la misión, tiene como objetivo garantizar que la nave espacial Orion esté lista para volar para los astronautas.

Se espera que la cápsula pase menos tiempo en el agua durante una misión tripulada, quizás tan solo dos horas, según Melissa Jones, directora de recuperación de la misión.

Una flota de vehículos de rescate, incluidos botes, un helicóptero y un barco de la Marina de los EE. UU. llamado USS Portland, espera cerca.

«Esta fue una misión desafiante», dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis I de la NASA, a los periodistas el domingo por la noche. “Y así es como se ve el éxito de la misión”.

La nave espacial viajaba a unas 32 veces la velocidad del sonido (24 850 mph o aproximadamente 40 000 kilómetros por hora) cuando golpeó el aire, tan rápido que las ondas de compresión hicieron que el exterior de la nave espacial se calentara hasta unos 5000 grados Fahrenheit (2760 grados). . Celsius).

“La próxima gran prueba es un escudo térmico”, dijo Nelson a CNN en una entrevista telefónica el jueves, refiriéndose a la barrera diseñada para proteger la cápsula de Orión de los dolorosos factores físicos del reingreso a la atmósfera terrestre.

El intenso calor también hizo que las moléculas de aire se ionizaran, haciendo que se acumularan Plasma que provocó un corte de comunicaciones de 5 minutos, dependiente Al director de vuelo de Artemis I, Judd Frieling.

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Cuando la cápsula alcanzó unos 200.000 pies (61.000 metros) sobre el suelo, realizó una maniobra de balanceo que envió brevemente la cápsula hacia arriba, algo así como saltar una roca sobre la superficie de un lago.

Hay varias razones para usar la maniobra de salto.

Joe Bomba, presidente de Ciencias Aeronáuticas Térmicas de Lockheed Martin, dijo: declaración. Lockheed es el contratista principal de la NASA para la nave espacial Orion.

“Al dividir el calor y la fuerza del reingreso en dos eventos, el salto de entrada también brinda beneficios tales como la reducción de las fuerzas G experimentadas por los astronautas”, según Lockheed, refiriéndose a las fuerzas aplastantes que experimentan los humanos durante los vuelos espaciales.

Hubo otro apagón de comunicaciones que duró unos tres minutos después de la maniobra de salto.

Cuando se embarcó en su descenso final, la velocidad de la cápsula disminuyó drásticamente, alcanzando miles de millas por hora hasta que se desplegaron los paracaídas. Para cuando cayó, Orión debería haber estado viajando a unas 20 mph (32 kph). Sin embargo, los funcionarios de la NASA aún no tenían una velocidad exacta en una conferencia de prensa a las 3:30 p.m. EDT.

Howard Hu, gerente del programa Orion de la NASA, señaló que la temperatura en la cabina de la tripulación de Orion mantuvo temperaturas moderadas entre 60 y 71 grados Fahrenheit según los datos.

Si bien no hubo astronautas en esta misión de prueba, solo algunos maniquies equipado para recopilar datos y muñeca snoopy – enfatizó Nelson, jefe de la NASA Importancia Demostrar que la cápsula puede lograr un retorno seguro.

Los planes de la agencia espacial son convertir las misiones lunares de Artemisa en un programa que enviará astronautas a Marte, un viaje que tendrá un proceso de reingreso mucho más rápido y audaz.

Orion viajó casi 1,3 millones de millas (2 millones de kilómetros) durante esta misión en una trayectoria oscilante a una órbita lunar distante, llevando la cápsula Más lejos que cualquier nave espacial diseñada para transportar humanos viajado alguna vez.

Un objetivo secundario de esta misión fue el Módulo de servicio Orion, un accesorio cilíndrico en la parte inferior de la nave espacial, para desplegar 10 satélites pequeños. Pero al menos cuatro de esos satélites fallaron después de ser puestos en órbita, incluido un pequeño módulo de aterrizaje lunar desarrollado en Japón y uno de Carga útil propia de la NASA Se suponía que sería uno de los primeros satélites pequeños para la exploración del espacio interplanetario.

En su vuelo, la nave espacial es capturada fotos impresionantes Desde la Tierra, y durante dos sobrevuelos cercanos, tomé fotografías de la superficie lunar y «altura del piso. »

Nelson dijo que si tuviera que darle una calificación de letra a la misión Artemis I hasta el momento, sería una A.

«No es un A-plus, simplemente porque esperamos que las cosas salgan mal. La buena noticia es que cuando algo sale mal, la NASA sabe cómo solucionarlo», dijo Nelson. pero si tu Maestra, le daré una A plus».

Con el éxito de la misión Artemis I, la NASA ahora se sumergirá en los datos recopilados en este vuelo y buscará seleccionar una tripulación para la misión Artemis II, que podría despegar en 2024. Se espera un anuncio de la tripulación a principios de 2023, funcionarios de la NASA. dijo el domingo por la tarde.

Artemis II tiene como objetivo enviar astronautas en una trayectoria similar a la de Artemis I, volando alrededor de la Luna pero sin aterrizar en su superficie.

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