La ira de los canadienses por la interrupción de Rogers puede complicar sus esperanzas de integración

El edificio Rogers, el campus verde de la empresa de medios canadiense Rogers Communications, en el centro de Toronto, Ontario, Canadá, el 9 de julio de 2022. REUTERS/Chris Hellgren

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TORONTO, 10 de julio (Reuters) – Rogers Communications (RCIb.TO) Complicó sus posibilidades de obtener la aprobación antimonopolio para una fusión de telecomunicaciones de 20.000 millones de dólares canadienses después de la interrupción masiva del viernes que destacó los peligros del monopolio de telecomunicaciones efectivo de Canadá y provocó una reacción violenta contra su dominio de la industria.

La interrupción de la red de Rogers interrumpió casi todos los aspectos de la vida diaria, cortando los ingresos bancarios, de transporte y gubernamentales de millones y afectando el sistema de pagos sin efectivo de la nación y el sistema de Air Canada. (AC.TO) centro de llamadas.

Los consumidores y los políticos de la oposición han pedido al gobierno que permita una mayor competencia y promulgue cambios de política para reducir la influencia de las empresas de telecomunicaciones. Rogers, BCE Inc. (BCE.TO) y Telus Corp. (T.TO) Controlando el 90% de la cuota de mercado en Canadá.

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Los proveedores inalámbricos y de Internet más pequeños dependen de su propia infraestructura de red para proporcionar sus propios servicios.

“La realidad en Canadá es que existe un monopolio peligroso en nuestras comunicaciones”, dijo el líder del NDP, Jagmeet Singh, en un video de TikTok cuando lanzó una petición para detener los planes de fusión de Rogers y “romper estos monopolios”.

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«El efecto de esta interrupción demuestra que este monopolio no puede continuar», agregó.

El ministro de Industria, François-Philippe Champagne, quien calificó el apagón de «inaceptable», dijo el domingo que se reuniría con el presidente ejecutivo de Rogers, Tony Staveri, y otros ejecutivos de la industria para discutir cómo mejorar «la confiabilidad de las redes en todo Canadá». Las facturas elevadas de telefonía celular fueron un tema candente en las recientes elecciones canadienses.

La policía de todo Canadá dijo que las interrupciones en las conexiones de Internet, teléfonos celulares y líneas fijas significan que algunas personas que llaman no pueden comunicarse con los servicios de emergencia a través de llamadas al 911.

Amit tuiteó: «Debido a la interrupción de Rogers, millones de canadienses no pudieron llamar al 911 ayer. Los hospitales no pudieron comunicarse con el personal. No había forma de contactar a las familias para que pudieran despedirse de sus seres queridos al final de sus vidas». tuiteó Amit Arya, director itinerante de médicos de cuidados paliativos de la Asociación Canadiense.

Rogers, quien culpó a un mal funcionamiento del enrutador después del mantenimiento por el accidente, el domingo, dijo que estaba al tanto de que algunos clientes todavía estaban experimentando interrupciones. No comentó si la interrupción podría afectar el proceso de fusión.

El apagón del viernes se produjo dos días después de que Rogers sostuviera conversaciones con la autoridad antimonopolio de Canadá para discutir posibles remedios para su adquisición de Shaw Communications por 20.000 millones de dólares canadienses (15.340 millones de dólares). (SJRb.TO).

La Oficina de Competencia de Canadá bloqueó el acuerdo a principios de este año, diciendo que obstaculizaría la competencia en un país donde los precios de las telecomunicaciones se encuentran entre los más altos del mundo. La fusión aún está a la espera del veredicto final.

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Los grupos de derechos del consumidor dijeron que la interrupción podría llevar a la Oficina de Competencia, que generalmente evalúa las fusiones en función de su impacto en el precio, a observar más de cerca otras consideraciones como la calidad y el servicio.

dijo John Lawford, director ejecutivo del Centro de Defensa del Interés Público (PIAC) de la empresa con sede en Ottawa, que se opuso a la fusión en la oficina de competencia.

Pero Vas Bedner, director ejecutivo del programa de políticas públicas de la Universidad McMaster, dijo que la interrupción era un tema aparte del plan de fusión de Rogers.

«No creo que este problema afecte la fusión porque no estoy seguro de cómo la oficina de competencia puede explicar el mayor riesgo de interrupción», dijo Bedner.

El profesor de la Universidad de Ottawa, Michael Guest, que se enfoca en la ley de Internet y el comercio electrónico, dijo que el apagón «debería ser una llamada de atención para un gobierno que ha estado durmiendo en la política digital».

«La culpa del corte de energía del viernes puede recaer en Rogers, pero el gobierno y (Telecom Regulatory Canada) deberían asumir la responsabilidad por no responder», escribió en su blog.

El grupo de monitoreo NetBlocks dijo que la interrupción, que comenzó alrededor de las 4:30 a.m. ET (0830 GMT) del viernes antes de que el servicio se restableciera por completo el sábado, detuvo una cuarta parte de la conexión a Internet observable en Canadá.

La interrupción fue la segunda de Rogers en 15 meses con una actualización de software de terceros que esencialmente interrumpió el servicio para los clientes consumidores el año pasado.

Informa Divya Rajagopal. Escrito por Imran Abukar. Editado por Chizu Nomiyama

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