La estrella inusualmente brillante atrae la atención como una rareza estelar

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Los astrónomos pueden haber resuelto el misterio detrás de una estrella inusualmente brillante.

El estudiante de doctorado de la Universidad de Washington Anastasios Tzanidakis y el profesor asistente de investigación de astronomía James Davenport estaban buscando «estrellas que se comportaban de manera extraña» cuando recibieron una alerta sobre una posible anomalía estelar de la nave espacial Gaia.

El observatorio espacial, lanzado por la Agencia Espacial Europea en 2013, tiene la misión de crear el mapa 3D más preciso de la Vía Láctea hasta la fecha. Los astrónomos se centraron en Gaia17bpp, una estrella cuyo brillo aumentó gradualmente durante un período de 2,5 años.

Los resultados de su investigación y análisis de la estrella fueron publicados el martes en el 241a Reunión de la Sociedad Astronómica Americana En Seattle, reveló que la estrella misma no ha cambiado. En cambio, la estrella tiene un compañero extraterrestre responsable de lo que los investigadores estiman que son «siete años de la bomba de luz».

«Creemos que esta estrella es parte de un tipo excepcionalmente raro de sistema binario, entre una estrella grande y más vieja, hinchada, Gaia17bpp, y una joven estrella compañera rodeada por un disco extenso de material polvoriento», dijo Tzanidakis en un comunicado.

«Según nuestro análisis, estas dos estrellas orbitan entre sí durante un período de tiempo muy largo, hasta 1000 años. Por lo tanto, atrapar esta estrella brillante oscurecida por su polvorienta compañera es una oportunidad única en la vida».

La nave espacial Gaia comenzó a observar la estrella en 2014. Los investigadores combinaron todas las observaciones de Gaia de la estrella y rastrearon otras observaciones de Gaia17bpp tomadas por el telescopio Pan-STARRS1 en Hawái, la misión WISE/NEOWISE de la NASA y las instalaciones de tránsito de Zwicky en California en el pasado. 2010.

Al comparar imágenes de Gaia17bpp, los investigadores determinaron que el brillo de la estrella se atenúa en 4,5 órdenes de magnitud, o 45.000 veces. Así se mantuvo durante 7 años, de 2012 a 2019.

Los astrónomos notaron la estrella al final de un eclipse que había estado ocurriendo durante años.

Ninguna otra estrella ubicada cerca de Gaia17bpp ha mostrado un oscurecimiento de esta magnitud. El equipo también buscó en un catálogo digital de placas astrofotográficas de Harvard que datan de la década de 1950.

«Durante los 66 años de historia de las observaciones, no hemos encontrado ningún otro signo de atenuación significativa en esta estrella», dijo Tzanidakis.

Entonces, ¿qué pasó con Gaia17bpp? «Según los datos actualmente disponibles, esta estrella parece tener un compañero de movimiento lento rodeado por un gran disco de material», dijo Tzanidakis. «Si este material existiera en el sistema solar, se extendería desde el sol hasta la órbita de la Tierra, o más allá».

Aunque Gaia17bpp es único en tener un eclipse tan largo, no es el único sistema estelar binario que muestra un comportamiento de oscurecimiento. También de interés para los astrónomos es Epsilon Origai, una estrella que es eclipsada aproximadamente dos de cada 27 años por una gran compañera, pero la identidad real de la compañera sigue siendo un misterio.

La estrella gigante Betelgeuse también llamó la atención de los astrónomos cuando se extinguió drásticamente a fines de 2019, lo que generó especulaciones de que explotaría en una supernova. En cambio, es La estrella tuvo una rabieta polvorienta.

Para Gaia17bpp, la compañera estelar productora de polvo podría ser una pequeña estrella muerta llamada enana blanca, pero no están del todo seguros de qué podría estar contribuyendo al disco de escombros a su alrededor.

Cualquiera que sea la identidad de su compañero, Gaia17bpp y su misterioso compañero cósmico están tan separados que faltan siglos para otro eclipse.

“Este fue un descubrimiento fortuito”, dijo Tzanidakis. Si hubiéramos estado unos años de vacaciones, nos lo habríamos perdido. También sugiere que este tipo de maridajes pueden ser más comunes. Si ese es el caso, necesitamos idear teorías sobre cómo surgió este tipo de maridaje. ciertamente es un caso extraño, pero puede ser más común de lo que cualquiera apreciaría”.

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