Honores de Knight, Clooney y Grant en el Kennedy Center

WASHINGTON (AP) — Una sincera Patti Labelle rinde homenaje a su amiga de toda la vida, Gladys Knight. Sean Penn llamó a U2 «los cuatro punks pesimistas de Dublín». Las bailarinas son interpretadas por la directora y compositora Tania Lyon. Matt Damon se burló mucho de su amigo George Clooney, mientras que Sheryl Crow le entregó una conmovedora interpretación de «Baby Baby» a Amy Grant durante los honores del Centro Kennedy el domingo.

Knight, Clooney, Grant, León y U2 fueron celebrados en Centro John F. Kennedy para las Artes Escénicas, que anualmente honra a un grupo selecto de personas por su influencia artística en la cultura estadounidense. El presidente Joe Biden, la vicepresidenta Kamala Harris, sus cónyuges y miembros del Gabinete y el Congreso asistieron a la reunión.

Un miembro de la audiencia del mundo político, Paul Pelosi, esposo de la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, llamó la atención. Se está recuperando de un brutal ataque en la casa de Pelosi en San Francisco en octubre. La pareja recibió una ovación de pie de la multitud.

Por lo general, artistas como U2 o Knight encabezan un espectáculo de este tipo, pero durante un evento en el Kennedy Center, los homenajeados se sientan en el balcón y observan cómo sus compañeros rinden homenaje y actúan.

En la alfombra roja, Clooney, con su esposa Amal a su lado, bromeó diciendo que después de ver a amigos como Don Cheadle y Julia Roberts en la audiencia, le preocupaba que su tributo fuera más «asado». Y fue un poco así, aunque sus amigos y familiares claramente le mostraron respeto.

Roberts marcó la pauta al aparecer en el escenario con un vestido adornado con retratos de Clooney. Después de una introducción que alternaba entre lo divertido y lo sincero, pasó a una colección diseñada para parecerse a una tira de humo, del tipo que a Clooney le gustaría. El padre del actor, Nick Clooney, cautivó a la multitud con historias del joven George, incluida la vez que el niño de 7 años, en duelo por el asesinato de Martin Luther King Jr. en 1968, le dio a su padre todas sus pistolas de juguete.

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Damon tomó la ruta divertida, bromeando sobre cómo Clooney una vez robó la papelería del entonces presidente Bill Clinton y escribió notas a sus compañeros actores al respecto. Cheadle destacó el trabajo filantrópico de Clooney. Pero el padre de Clooney fue probablemente el que recibió los elogios más fuertes, y le dijo a la audiencia y a su hijo, sentado en el porche entre Leon y Bono U2, «el mejor y más importante trabajo de George aún está por venir».

De pie en un escenario iluminado por una enorme pancarta que decía «Gladys», Labelle llamó a Knight su «todo», diciendo que habían sido amigas durante seis décadas y que se habían visto entre risas y lágrimas. «Hacemos todo juntos», dijo Labelle. “Es un honor honrarte esta noche”.

El actor y estrella del hip-hop LL Cool J dijo que cada vez que Knight canta, se conecta con la gente. «Una vez escuché a Gladys cantar el abecedario y creo que estaba en la iglesia», dijo.

Knight, generalmente con sus cantantes de respaldo, The Pips, ha grabado docenas de álbumes con canciones clásicas como «I Heard It Through the Grapevine» y «Midnight Train to Georgia». El desafío de cantar ese clásico cayó frente a la mujer que se hizo famosa gracias a la superestrella de la música country Garth Brooks, homenajeada por derecho propio en el Kennedy Center. Citó las «raíces en la música country» de Knight antes de aventurarse en la música clásica.

Cada artista fue presentado a través de una compilación de videos con fragmentos de sus vidas. En Grant, sus hijos hablaron sobre la influencia que su madre tuvo sobre ellos. Crowe ha hablado de la influencia de Grant en ella cuando era una joven estudiante universitaria.

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«Amy también me enseñó que es posible ser divertido, irreverente y cristiano al mismo tiempo», dijo Crowe.

Cinco bailarinas de ballet subieron al escenario para honrar a la compositora y directora Tania León, quien salió de Cuba como refugiada en 1967; Su pasaporte tenía estampado «Cancelado» cuando salió del país. El elenco era del Harlem Dance Theatre, que Leon había ayudado a encontrar cuando finalmente se dirigió a la ciudad de Nueva York. También fundó la Serie de Conciertos Comunitarios de la Filarmónica de Brooklyn y en 2021 recibió un Premio Pulitzer por su obra «Stride», inspirada en la defensora de los derechos de la mujer Susan B. Antonio.

¿Cómo transmito el alcance de tu genio musical? preguntó la actriz y dramaturga Anna Devere Smith. El pianista Jason Moran, la cantante Alicia Hall Moran y el violonchelista Sterling Elliott tocaron una de las creaciones de Leon, «Oh Yemania».

El último tributo de esta noche fue U2. En un video grabado el sábado, el guitarrista de U2, The Edge, señaló que un grupo de cuatro «chicos irlandeses» han sido honrados por sus contribuciones a la cultura estadounidense y dijo que existe un vínculo verdaderamente inexplicable entre el grupo y Estados Unidos.

Eddie Vedder de Pearl Jam cantó «U2 and One». El comediante Sacha Baron Cohen llevó a su alter ego Borat al escenario como parte de un tributo a U2, fingiendo confundir a Biden con el expresidente Donald Trump. Los cantantes Brandi Carlisle, Hozier y Jamala, de Estados Unidos, Irlanda y Ucrania, respectivamente, cerraron el espectáculo con una emotiva versión de «Walk On».

U2 Bono también es conocido por su trabajo filantrópico para erradicar la pobreza y crear conciencia sobre el SIDA. Jamala, cuyo país Ucrania se vio envuelto en una guerra sangrienta casi un año después de la invasión rusa, se refirió a esta historia de activismo social cuando interpretó la última canción de la noche.

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«Es apropiado que usen su púlpito nuevamente para difundir un mensaje de paz por la noche. Honestamente, estar aquí en este salón cálido y luminoso esta noche es realmente algo inusual para mí, cuando hay tanta oscuridad en mi Ucrania natal. » ella dijo.

Los homenajeados subieron al escenario desde una recepción en la Casa Blanca donde Biden los saludó ante una multitud repleta de estrellas que lo llamó un «grupo extraordinario de artistas».

“Gracias por mostrarnos el poder de las artes y de nosotros, la gente”, dijo Biden.

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El corresponsal de AP en la Casa Blanca, Zeke Miller, contribuyó a este despacho. Siga a Santana en Twitter @ruskygal.

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