Grandes cantidades de agua fueron encontradas escondidas debajo de la Antártida

Según una nueva investigación, el sistema de agua subterránea que se encuentra en los sedimentos profundos de la Antártida occidental puede ser la estabilidad de las esponjas húmedas, lo que expone la parte inexplorada de la región y puede tener implicaciones sobre cómo responde el continente helado a la crisis climática.

«La gente piensa que puede haber agua subterránea profunda en estos sedimentos, pero hasta ahora nadie ha hecho una imagen detallada», dijo Chloe Gustafson, autora principal del estudio e investigadora de posgrado en la Institución Scripps en San Diego, California. Oceanografía, en un comunicado de prensa.

«La Antártida tiene el potencial de elevarse a 57 metros (187 pies) sobre el nivel del mar, por lo que queremos asegurarnos de integrar todos los procesos que controlan cómo fluye el hielo desde el continente hacia los océanos. El agua subterránea es un proceso que actualmente está Faltan muestras de flujo de hielo”, agregó por correo electrónico.

El hielo que cubre la Antártida no es un todo sólido. Investigadores en la Antártida han descubierto cientos de lagos y ríos líquidos interconectados en el hielo en los últimos años. Pero esta es la primera vez que se encuentra una gran cantidad de agua líquida en los sedimentos debajo del hielo.

Los autores del estudio, publicado en la revista Science el jueves, se centraron en 60 millas (96,6 kilómetros). The Villains Ice Stream es uno de solo media docena de corrientes que se alimentan de la plataforma de hielo Ross más grande del mundo, el territorio de Yukon en Canadá.

READ  El USMNT ha anunciado su lista de la Copa del Mundo

Gustafson y sus colegas mapearon seis semanas de sedimentos cubiertos de nieve en 2018. Para implementar una técnica llamada imagen magnetoolórica, el equipo de investigación utilizó instrumentos geofísicos colocados directamente en la superficie.

Esta técnica puede detectar diferentes niveles de energía electromagnética conducida por hielo, sedimentos, rocas, agua dulce y agua salada y generar un mapa a partir de estas diferentes fuentes de información.

“Filmamos a unos cinco kilómetros (3,1 millas) del hielo. Y más profundo «, dijo Kerry Kee, profesor asociado de ciencias ambientales y de la tierra en la Universidad de Columbia.

Una colonia de dracos hallada en la Antártida es la raza de peces más grande del mundo

Los investigadores calcularon que si se extrajera agua subterránea de 100 kilómetros cuadrados (38,6 millas cuadradas) de sedimento, formaría un lago de 220 a 820 metros (722 a 2690 pies) de profundidad.

«El Empire State Building hasta la antena tiene unos 420 metros (1.378 pies) de altura», dijo Gustafson, estudiante de posgrado en el Observatorio de la Tierra Lamont-Doherty de la Universidad de Columbia.

«En el extremo inferior, nuestra agua sube hasta la mitad del Empire State Building. En el extremo más profundo, casi dos edificios Empire State están apilados uno encima del otro, lo cual es significativo porque los lagos subglaciales en esta área son de dos a 15 metros (6,6 a 49 pies) de profundidad. Es como uno a cuatro pisos de un edificio Empire State «.

¿Cómo llegó allí?

El equipo verifica los datos de la estación magnetodellúrica que usaron para mapear el fondo del hielo.

El mapeo reveló que el agua era salina con la profundidad, como resultado de cómo se formó el sistema de aguas subterráneas.

El agua de mar llegó a la región durante un período cálido hace 5.000 a 7.000 años, completando el sedimento con agua de mar salada. A medida que avanzaba el hielo, el agua nueva derretida producida por la presión desde arriba y la fricción en la base del hielo fue empujada hacia los sedimentos superiores. Todavía se filtra y continúa mezclándose con el agua subterránea, dijo Kee.

READ  James Comey del FBI, Andrew McCabe, IRS después de enojar a Trump

Los investigadores dijeron que se necesita más trabajo sobre las implicaciones del descubrimiento de aguas subterráneas, especialmente en relación con la crisis climática y el aumento del nivel del mar.

Drenar lentamente el agua del hielo hacia el sedimento puede evitar que el agua se estanque en el fondo del hielo, actuando como un freno para el avance del hielo hacia el océano.

107 años del descubrimiento del barco de resistencia de Ernest Shackleton en la Antártida

Sin embargo, si el hielo superficial es delgado, esta agua profunda puede elevarse bien a medida que disminuye la presión. Este movimiento ascendente lubricará el fondo del hielo y acelerará su flujo.

Winnie Sue, profesora asistente en el Instituto de Tecnología de Georgia, escribió en una disertación sobre investigación publicada en ciencia: . Ella no participó en el estudio.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.