Galaxias nunca antes vistas brillan en una nueva imagen de James Webb

El Telescopio Espacial James Webb (JWST) de la NASA ha capturado galaxias nunca antes vistas que parecen diamantes deslumbrantes en la negrura del espacio.

La imagen transporta a los espectadores 13.500 millones de años atrás al universo primitivo con luces tenues y distantes que irradian de las galaxias recién formadas en una región conocida como el polo norte del sol.

Solo el 2% del cielo capturado en la imagen está cubierto por la luna llena de la Tierra, pero JWST puede mirar más profundamente en esta región y observar miles de galaxias centelleantes que se extienden hasta los rincones más lejanos del universo.

Los objetos cósmicos que aparecen en la imagen son mil millones de veces más ligeros de lo que se puede ver a simple vista, pero la cámara de infrarrojo cercano (NIRCam) del telescopio captó espectros de luz provenientes de los objetos de la imagen.

Nueva imagen del telescopio de la NASA captura miles de galaxias sin precedentes que se formaron hace 13.500 millones de años, 200 millones de años después del Big Bang

La imagen es una de las primeras imágenes de campo amplio y profundidad media del universo y es del programa GTO Prime Extragalactic Reionization and Lensing Sciences (PEARLS).

Los investigadores involucrados en este trabajo explican que el término «profundidad media» se refiere al objeto más débil visible en esta imagen, que tiene una magnitud de alrededor de 29 (mil millones de veces más ligero de lo que se puede ver a simple vista).

El término «campo amplio» se refiere al área total que cubrirá el programa, aproximadamente una doceava parte del área de una luna llena.

“Durante más de dos décadas, he trabajado con un gran equipo internacional de científicos para establecer nuestro programa de ciencia web”, dijo Roger Windhorst, profesor regente de la Universidad Estatal de Arizona (ASU) e investigador principal de PEARLS, en un comunicado.

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Las fotos de Webb son verdaderamente excepcionales, verdaderamente más allá de mis sueños más salvajes. Me permite medir la intensidad del número de galaxias que brillan en la frontera infrarroja muy tenue y la cantidad total de luz que producen.

La imagen incluye ocho colores diferentes de NIRCam y tres colores de luz ultravioleta y visible del telescopio espacial Hubble.

“Las imágenes web superan con creces lo que esperábamos de las simulaciones que ejecuté en los meses previos a las primeras observaciones científicas”, dijo Jake Summers, asistente de investigación en la Universidad Estatal de Arizona.

Mirándolos, me sorprendió la impresionante precisión.

Hay muchas cosas que no pensé que realmente podríamos ver, incluidos cúmulos globulares individuales alrededor de galaxias elípticas distantes, nodos de formación de estrellas dentro de galaxias espirales y miles de galaxias de fondo tenues.

Las observaciones de NIRCam se combinarán con los espectros obtenidos con el espectrómetro sin hendiduras y el generador de imágenes de infrarrojo cercano de Webb (NIRISS), lo que permitirá al equipo buscar objetos débiles con líneas de emisión espectral, que se pueden usar para estimar sus distancias con mayor precisión.

“La luz difusa que medí delante y detrás de las estrellas y galaxias tiene un significado cosmológico y simboliza la historia del universo”, dijo Rosalia O’Brien, asistente de investigación graduada en la Universidad Estatal de Arizona.

Me siento muy afortunado de comenzar mi carrera ahora. Los datos de Webb no se parecen a nada que hayamos visto antes, y estoy muy entusiasmado con las oportunidades y los desafíos que presenta.

La calidad de la imagen es «realmente fuera de este mundo», dijo Anton Koekemoer, un astrónomo de STScI, que ha combinado las imágenes de PEARLS en un mosaico muy grande.

Continuó: “Para observar galaxias muy raras en los albores del tiempo cósmico, necesitamos imágenes profundas en un área grande, que es lo que proporciona el campo PERLAS.

El polo norte de la eclíptica se encuentra en la constelación Draco, una de las constelaciones más grandes del cielo, que se encuentra en el hemisferio norte celeste.

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Es una de las constelaciones griegas antiguas y fue catalogada por primera vez por el astrónomo griego Ptolomeo en el siglo II.

JWST ha tomado otras imágenes de galaxias espirales, con una imagen que revela la caótica galaxia Cartwheel a 489,2 millones de años luz de la Tierra.

La imagen también muestra cúmulos globulares individuales alrededor de galaxias elípticas distantes y nodos de formación de estrellas dentro de galaxias espirales (en la imagen)

La imagen también muestra cúmulos globulares individuales alrededor de galaxias elípticas distantes y nodos de formación de estrellas dentro de galaxias espirales (en la imagen)

JWST ha tomado otras imágenes de galaxias espirales, con una imagen que revela la caótica galaxia Cartwheel a 489,2 millones de años luz de la Tierra.

JWST ha tomado otras imágenes de galaxias espirales, con una imagen que revela la caótica galaxia Cartwheel a 489,2 millones de años luz de la Tierra.

Al igual que la rueda de un carro, su apariencia es causada por un evento extremo: una colisión a alta velocidad entre una gran galaxia espiral y una galaxia más pequeña que no se ve en esta imagen.

Otros telescopios, incluido el telescopio espacial Hubble, han examinado la rueda de carro anteriormente.

Pero la dramática galaxia estaba envuelta en misterio, quizás literalmente, dada la cantidad de polvo que oscurecía la vista.

Las capacidades infrarrojas de JWST significan que puede «ver el tiempo pasado» dentro de solo 100 a 200 millones de años del Big Bang, lo que le permite tomar fotografías de las primeras estrellas que brillaron en el universo hace más de 13.500 millones de años.

Sus primeras imágenes de nebulosas, exoplanetas y cúmulos de galaxias provocaron grandes celebraciones en el mundo científico en lo que fue aclamado como el «gran día de la humanidad».

Los investigadores pronto comenzarán a aprender más sobre las masas, las edades, las historias y las composiciones de las galaxias a medida que el telescopio busca explorar las galaxias más antiguas del universo.

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El Telescopio James Webb ha sido descrito como una «máquina del tiempo» que puede ayudar a develar los misterios de nuestro universo.

El telescopio se utilizará para observar las primeras galaxias nacidas en el universo primitivo hace más de 13.500 millones de años, observando las fuentes de estrellas, exoplanetas e incluso las lunas y planetas de nuestro sistema solar.

El telescopio masivo, que ya ha costado más de $ 7 mil millones (£ 5 mil millones), se considera el sucesor del Telescopio Espacial Hubble.

El telescopio James Webb y la mayoría de sus instrumentos tienen una temperatura de unos 40 K, unos menos 387 Fahrenheit (menos 233 Celsius).

Es el telescopio espacial en órbita más grande y poderoso del mundo, capaz de mirar hacia atrás 100-200 millones de años después del Big Bang.

El observatorio infrarrojo en órbita está diseñado para ser unas 100 veces más potente que su predecesor, el telescopio espacial Hubble.

A la NASA le gusta pensar en James Webb como el sucesor del Hubble en lugar de un reemplazo, ya que los dos trabajarán en conjunto durante un tiempo.

El telescopio Hubble fue lanzado el 24 de abril de 1990 a través del transbordador espacial Discovery desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Orbita alrededor de la Tierra a aproximadamente 17,000 mph (27,300 kph) en una órbita terrestre baja a una altitud de aproximadamente 340 millas.

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