Fósiles de «monstruos marinos» proporcionan evidencia de ictiosaurios que migraron hace 230 millones de años

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Los paleontólogos creen que han resuelto un misterio de hace décadas: ¿cómo murieron al menos 37 reptiles marinos del tamaño de un autobús escolar y se incrustaron en la piedra hace unos 230 millones de años en lo que ahora es el centro de Nevada? Si los estudiosos de Museo Nacional Smithsoniano de Historia Natural Y otras instituciones tienen razón, un cementerio de fósiles cerca de una antigua mina de plata es un ejemplo temprano de migración, uno de los comportamientos animales más arraigados y arraigados.

Los huesos encontrados en el sitio de Nevada provienen de un ictiosaurio gigante. shonesaurioque fuera de forma se asemeja a un enorme delfín. shonesaurio Se deslizó como una barcaza miles de millas a través del océano conocido como Panthalassa, la versión antigua del Océano Pacífico actual, para reproducirse y generar su descendencia, según un nuevo estudio en Current Biology.

El descubrimiento ofrece una rara ventana al comportamiento de los animales prehistóricos, algo que los fósiles individuales no siempre capturan. Plantea la posibilidad de que otras evidencias incrustadas en sedimentos y suelos puedan proporcionar una comprensión más profunda de los reptiles marinos que habitaron el planeta mucho antes que los humanos.

más antiguo conocido La evidencia de la migración se remonta a más de 300 millones de años a la antigüedad. Tiburones Bandrenga Con un hocico largo en forma de cuchara y un pico Peces prehistóricos con placas de armadura. Hoy miles de millones de animales migran, incluidas especies tan diversas como colibríes, ballenas jorobadas, mariposas monarca y ñus azules.

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El cambio climático puede desempeñar un papel en los informes de peces más grandes de lo normal en áreas inesperadas. (Vídeo: John Farrell, Brian Monroe/The Washington Post)

La evidencia de fósiles similares encontrados en otras regiones apunta a esto. shonesaurio Emigraron al centro de Nevada desde partes de lo que hoy es California, Alaska y Nuevo México.

Si es así, este comportamiento Los tiempos prehistóricos se pueden vincular shonesaurio, la criatura más grande que viaja por el océano del período Triásico, con gigantes modernos: ballenas azules observadas hoy con sus crías en el Golfo de California. Las ballenas tienden a migrar a aguas más cálidas para dar a luz y luego a aguas más frías y ricas en nutrientes.

«Uno tiene que preguntarse si se aplican las mismas reglas ambientales a pesar de que hay más de 200 millones de años entre ellos». [whales and Shonisauruses]Nicolás D. dijo: Benson, uno de los autores del nuevo artículo que trabaja en el Departamento de Paleontología del Museo Nacional de Historia Natural.

No todos los expertos en la materia creen que Benson y sus colegas hayan resuelto el misterio que rodea a la sobreabundancia. shonesaurio Huesos in situ y ausencia absoluta de otros ictiosaurios.

«Es posible que este estudio no sea la última palabra, pero es un buen paso adelante», advirtió. Martín SanderProfesor de Paleontología en la Universidad de Bonn, Alemania, e Investigador Asociado en el Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles.

Sander, que no participó en el estudio, agregó: «No estoy del todo convencido. Es una buena idea, pero es muy difícil de probar».

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esqueletos en Parque Estatal de Ictiosaurios de Berlín En West Union Canyon, demuestre que shonesaurio Crecía hasta 50 pies de largo, cinco veces la longitud de un delfín moderno, y pesaba alrededor de 22 toneladas, el equivalente a tres elefantes grandes. Sus descendientes tenían solo unos pocos pies de altura.

carlos l acamparD., un paleontólogo de la Universidad de California, Berkeley, fue el primero en excavar las capas alternas de piedra caliza y lutita en el sitio en la década de 1950. El Inmediatamente me pregunté qué podría representar un grupo tan grande de shonesaurio esqueletos

Kelly, uno de los autores del artículo y profesor asistente en el Departamento de Ciencias Ambientales y de la Tierra de la Universidad de Vanderbilt, «pensaba que podrían ser varamientos masivos», como los que involucran a las ballenas.

Pero la evidencia fósil refuta esta hipótesis, mostrando que tenían esqueletos Se instaló bajo el agua, lejos de la orilla.

esfuerzo por explicar por qué shonesaurio Los huesos fueron hasta ahora los únicos fósiles de ictiosaurio desenterrados en el sitio de Nevada y se convirtieron en un logro del trabajo de detective científico. Los investigadores combinaron el escaneo 3D y la geoquímica con herramientas más tradicionales, como colecciones de museos, notas de campo, fotografías y materiales de archivo.

Han llegado a ver la migración como el escenario más probable después de excluir otras posibilidades. Las pruebas de sedimentos no revelaron niveles de mercurio que pudieran indicar actividad volcánica, que se cree que causó la erupción volcánica. La extinción masiva más grande Hace 252 millones de años.

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Los investigadores también pudieron eliminar la posibilidad de que las floraciones de algas mortales pudieran envenenar a los reptiles marinos.

Al final, solo el escenario de la migración parece tener sentido.

«Shonisaurio». Ciertamente ocurre en otros lugares, por lo que el género habría tenido un amplio rango geográfico, y es muy plausible que estos grandes individuos viajaran largas distancias, como lo hacen la mayoría de los grandes vertebrados marinos en la actualidad», dijo Kelly. «Debería ser posible recolectar datos adicionales en el futuro que podrían probar las hipótesis que presentamos en el documento, incluida la migración».

Al menos otros dos misterios aún rodean a los antiguos reptiles marinos llamados ictiosaurios.

Los ictiosaurios, como las tortugas marinas, eran originalmente animales terrestres de algún tipo, dijo Sander, de la Universidad de Bonn, «pero aparecen en el registro fósil como animales oceánicos completamente abiertos. No tenemos las rocas adecuadas para mostrar cómo fueron los ictiosaurios». al mar».

Además, mientras shonesaurio Extintos hace unos 200 millones de años al final del período Triásico, «los ictiosaurios más pequeños sobrevivieron hasta el período Jurásico y más allá y todo el grupo se extinguió hace unos 88 millones de años en el período Cretácico», dijo Kelly. No está claro por qué los pequeños ictiosaurios sobrevivieron y los gigantes no.

Benson no puede evitar pensar que el destino final de L shonesaurio Tiene una lección para las ballenas azules modernas y otros cetáceos, muchos de los cuales ahora están clasificados como en peligro de extinción.

«Debemos desear un mundo», dijo, «con estos gigantes del océano en él».

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